Les États-Unis et la Chine sont englués dans des tensions commerciales depuis plus de deux ans, qui se sont répandues dans la technologie et, dans une certaine mesure, dans la finance. Alors que le monde lutte pour sortir de la pandémie de coronavirus, assurer l’avenir de l’industrie automobile locale est encore plus essentiel pour les deux économies.

Aux États-Unis, l’industrie soutient 10 millions d’emplois et contribue à près de 3.5% du PIB national, selon le « Rapport du Groupe de travail sur la Chine » des républicains de la Commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants sur sept. 29.

En Chine, le secteur automobile représente environ un sixième des emplois et environ 10% des ventes au détail, selon les chiffres officiels pour 2018 compilés par le ministère du Commerce.

En un seul signe de l’avancée de la Chine dans le développement des véhicules électriques, sur les 142 mégafabrications de batteries lithium-ion en construction dans le monde, 107 sont destinées à la Chine, contre neuf aux États-Unis., selon le rapport « The Commanding Heights of Global Transportation » publié le mois dernier par un groupe de défense basé à Washington, DC, Securing America’s Future Energy (SAFE).

« Presque tous les grands constructeurs automobiles prennent l’électrification des transports au sérieux, et ils investissent massivement dans la technologie », indique le rapport. « Dans l’ensemble de l’industrie, les constructeurs automobiles investiront 300 milliards de dollars au cours des cinq à 10 prochaines années dans le développement et la production de véhicules électriques. Fait révélateur, près de la moitié de ces dépenses d’investissement se produiront en Chine — un indicateur de l’endroit où l’industrie croit que la demande sera. »

La poussée de la Chine dans les véhicules électriques a commencé il y a un peu plus de dix ans, sous l’impulsion d’un ancien ingénieur d’Audi nommé Wan Gang. Alors que plus de 30 milliards de yuans (4,54 milliards de dollars) de subventions ont attiré de nombreuses start-up sans valeur, une poignée a survécu. Nio cotée à New York en 2018 et a grimpé de plus de 340% depuis. Li Auto et Xpeng sont entrées en bourse aux États-Unis cette année et leurs actions ont augmenté de plus de 65% et 35%, respectivement.

Les actions CATL cotées à Shenzhen sont en hausse de plus de 110% cette année. Les actions cotées à Hong Kong de BYD investi par Warren Buffett ont grimpé de plus de 250% à des niveaux records après la sortie de sa technologie de batterie à lame interne, qui est principalement utilisée dans la nouvelle berline de luxe Han de la société.

« La dépendance (des États–Unis) à l’égard de l’OPEP à son apogée – dans les 40% que l’OPEP a produits dans le monde (pétrole) – n’a jamais été aussi élevée qu’actuellement et devrait l’être (sur la Chine) si nous ne faisons rien sur la Chine avec EV et ses composants », a déclaré Robbie Diamond, président et chef de la direction de SAFE, à CNBC lors d’un entretien téléphonique le mois dernier. « En tant qu’organisation, nous ne voulons pas passer d’un risque de sécurité nationale, de sécurité économique basé sur le Moyen-Orient et l’OPEP, dépendant et (confronté à un) risque de sécurité nationale basé sur le Moyen-Orient et l’OPEP, à un problème, je suis dépendant des batteries et de la technologie de transport en provenance de Chine. »

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