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ORLANDO, FlorideORLANDO L’angioplastie peut être une procédure sûre et efficace pour les patients cardiaques de 80 ans et plus, selon des chercheurs du Centre médical de l’Université Duke. Leur recherche est l’une des études les plus détaillées portant sur les résultats à court terme des procédures d’angioplastie chez les octogénaires. Les résultats, préparés pour être présentés lors de la session scientifique annuelle de l’American Heart Association, montrent que les angioplasties effectuées dans des centres à grand volume par des médecins qualifiés peuvent être une bonne thérapie pour ce qui afflige le cœur âgé.

Les médicaments ont généralement été le traitement privilégié pour ces patients, car il y a eu peu d’études approfondies antérieures évaluant les risques et les avantages de l’angioplastie chez les personnes âgées, ont déclaré les chercheurs. Et sans preuve, de nombreux médecins ont hésité à référer leurs patients plus âgés pour la procédure, dans laquelle un cathéter est enfilé dans les artères cardiaques obstruées et un ballon est élargi pour repousser la plaque.

« Le message à retenir est que les patients de cet âge peuvent très bien faire une angioplastie, étant donné qu’ils sont des candidats appropriés pour la procédure », a déclaré le cardiologue de Duke, le Dr Wayne Batchelor. « C’est une image plus lumineuse que nous ne le pensions. »

Il a déclaré que l’étude pouvait aider à ouvrir la voie à des soins plus avancés pour les patients cardiaques âgés.  » La population américaine vieillit rapidement. En 2005, plus de 30% de la population aura plus de 65 ans, et le segment qui connaît la croissance la plus rapide est celui des 80 ans et plus « , a déclaré Batchelor.  » Du point de vue de la santé publique, nous devons comprendre comment gérer le vieillissement des cœurs. »

Les octogénaires sont généralement exclus des essais cliniques de nouveaux médicaments et thérapies, et les seules données largement collectées sur leur traitement proviennent de la base de données Medicare, qui donne des informations limitées. Des études réalisées au début des années 1990 sur des patients âgés soumis à une angioplastie par l’assurance-maladie ont montré une mortalité de 7%, contre 3%.taux de 5% constaté par l’étude Duke.

Pour mener cette étude, Batchelor et ses collègues ont examiné les dossiers médicaux de 3 740 patients âgés de 80 ans ou plus qui ont reçu des angioplasties dans 19 hôpitaux du pays entre janvier 1994 et novembre 1996. Ces hôpitaux, centres médicaux communautaires et universitaires, ont accepté de collaborer au Réseau cardiovasculaire national (NCN), dans lequel ils soumettent des informations détaillées sur les soins et les traitements des patients cardiaques. Duke est le centre de coordination du NCN.

Les chercheurs ont comparé le taux de mortalité, de crise cardiaque secondaire, d’accident vasculaire cérébral, de pontage d’urgence et d’autres complications entre les octogénaires et 58 714 patients de moins de 80 ans, et ont trouvé:

Le taux de mortalité de 3,5% dans le groupe des plus de 80 ans, que Batchelor a qualifié de « très bon, étant donné qu’ils ont une maladie coronarienne plus étendue ainsi que d’autres problèmes de santé », ajoutant que c’était beaucoup mieux que prévu. Des études antérieures utilisant les données de l’assurance-maladie ont révélé un taux de mortalité de 7% ou plus. Le taux de mortalité est de 1% chez les patients de moins de 80 ans.

Le taux de crises cardiaques après angioplastie était presque le même dans les deux groupes: 2,1% pour les patients de plus de 80 ans contre 4% dans le groupe plus jeune.

Le taux de pontage d’urgence après une angioplastie ratée était en fait inférieur chez les patients plus âgés: 1,7% contre 2,5% chez les patients de moins de 80 ans. Batchelor a noté que cela peut être dû à une réticence des médecins à envoyer des patients plus âgés pour des procédures opératoires une fois l’angioplastie échouée.

Bien que les accidents vasculaires cérébraux (0,75%), rénaux (3%) ou vasculaires (5.9%) les complications sont survenues beaucoup plus fréquemment chez les patients de plus de 80 ans, elles se situaient dans une fourchette acceptable, disent les chercheurs.

Malgré l’âge du groupe âgé, ils ne sont restés à l’hôpital qu’environ un jour et demi de plus, généralement, que le groupe plus jeune. Le séjour moyen pour les patients de plus de 80 ans était de 4 jours comparativement à 3 jours pour le groupe plus jeune.

Presque autant de patients âgés (20%) ont reçu un stent – une structure minuscule en forme de poutre placée dans un vaisseau pour le garder ouvert – que les patients plus jeunes (23%), et bien que les informations de suivi à long terme ne soient pas encore disponibles, « à première vue, les patients endoprothésés âgés et jeunes se sont bien comportés », a déclaré Batchelor.

Dans le groupe plus âgé, 52% des patients étaient des femmes, contre 30% dans le groupe plus jeune. La différence est que, historiquement, les hommes ne vivent pas aussi longtemps que les femmes, a-t-il déclaré.

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