Une introduction à nos Amis Volants, les Chauves-souris!

Au total, il existe environ 1100 espèces de chauves-souris dans le monde. Ils vivent sur tous les continents du monde à l’exception de l’Antarctique. Depuis l’aube de la création, les gens ont été captivés par ces créatures étonnantes, volantes et nocturnes; des histoires d’entre elles ont été racontées pendant des siècles. Des récits ont été enregistrés des Romains aux Mayas, et des légendes de vampires sont nées de leur existence.

En réalité, les chauves-souris sont des créatures mal comprises de la nuit. Notre objectif est de dissiper leurs mythes en donnant les faits de leur existence ailée.

Les chauves-souris sont nocturnes, ce qui signifie qu’elles préfèrent se reposer le jour et quitter leurs perchoirs la nuit à la recherche de nourriture. Dans la journée, ils restent cachés des prédateurs, choisissant de se percher dans des grottes et des structures artificielles comme des ponts et des bâtiments délabrés. Certaines espèces de chauves-souris sont solitaires, tandis que d’autres peuvent vivre en grandes colonies comptant des milliers ou des millions d’individus.

Parmi les nombreuses choses étonnantes sur les chauves-souris, il y a leurs adaptations inhabituelles et uniques. Pour s’adapter à leur mode de vie nocturne, les chauves-souris profitent de l’écholocation pour trouver de la nourriture et se repérer dans l’obscurité. L’écholocation ressemble au sonar utilisé par les dauphins mais est détectée très différemment chez ces créatures aéroportées. En raison de leur besoin d’écholocation, les chauves-souris ont développé une variété d’apparences faciales uniques: chauves-souris à nez tubulaire, chauves-souris à nez de feuille, chauves-souris tachetées à grandes oreilles, et plus encore! De nombreuses espèces de chauves-souris hibernent également et de nombreuses espèces ont développé des adaptations écologiques uniques, notamment leur régime alimentaire et leur préférence pour l’habitat.

Enfin, les chauves-souris ont des rôles écologiques uniques et importants. Certaines chauves-souris s’attaquent au sang des mammifères tandis que d’autres pollinisent les plantes à fleurs nocturnes. Les chauves-souris qui s’attaquent aux insectes volants peuvent être extrêmement précieuses pour réduire les populations d’insectes; elles peuvent manger jusqu’à quatre fois leur poids corporel en insectes chaque nuit!

Taxonomie et classification

Bien qu’il existe environ 1100 espèces de chauves-souris recensées dans le monde, nous découvrons encore de nouvelles espèces. Le nom de cet ordre de mammifères est Chiroptera, ce qui signifie « mains ailées » en latin. Au sein de cet ordre, les chauves-souris peuvent être divisées en deux sous-ordres principaux, les Mégachiroptères et les Microchiroptères.

Mégachiroptères : Grandes Chauves-souris mangeuses de fruits du Vieux Monde

Le sous-ordre des Mégachiroptères est composé de Chauves-souris du Vieux Monde qui sont principalement mangeuses de fruits. Ils sont principalement présents en Afrique, en Asie, en Australie et en Océanie. On peut reconnaître ces chauves-souris à leur grande masse corporelle, à leurs grands yeux, à leur long museau et à leurs ailes qui s’enroulent autour de leur corps lorsqu’elles se perchent. Généralement, ils n’ont pas la capacité de s’écholocaliser et trouvent plutôt leur nourriture à vue. Un bon exemple de mégachiroptères est le renard volant.

Famille des Pteropodidae (Chauves-souris Fruitières de l’Ancien Monde)

Microchiroptères: Chauves-souris écholocatrices

Les microchiroptères beaucoup plus diversifiés sont généralement plus petits et souvent insectivores. On les trouve dans le monde entier, à l’exception des extrêmes polaires froids. Comme ces chauves-souris localisent leur nourriture par écholocation, elles ont des oreilles et un nez plus grands et des yeux plus petits. Alors que la plupart des chauves-souris de ce sous-ordre se nourrissent d’insectes, certaines se sont adaptées pour se nourrir de pollen, de fruits, de poissons et même de sang.

Les 18 familles trouvées dans les deux sous-ordres comptent environ 1100 espèces de chauves-souris. La diversité des chauves-souris est la plus élevée sous les tropiques. Sur une petite île du Panama, par exemple, il y a 74 espèces de chauves-souris; l’ensemble des États-Unis n’en compte que 47. De même, le Mexique compte 137 espèces; le Canada n’en compte que 20.

Famille Antrozoidae (Chauves-Souris Pâles)
Famille Craseonycteridae (Chauve-Souris Bourdon)
Famille Embauonuridae (Chauves-Souris à Ailes Sacrées, Chauves-Souris à Queue Fourchue, Bats)
Famille Furipteridae (Chauves-Souris Enfumées, Chauves-Souris sans Pouce)
Famille Hipposideridae (Chauves-Souris à nez plat, Chauves-Souris à Feuilles Rondes et Chauves-Souris Trident)
Famille Megadermatidae (Chauves-Souris Faux Vampires)
Famille Molossidae (Chauves-Souris Chauves-Souris à Queue Libre)
Famille des Mormoopidae (Chauves-Souris à Face Fantôme, Chauves-Souris Moustachues et Chauves-Souris à Dos Nu)
Famille des Mystacinidae (Chauves-Souris à Queue Courte de Nouvelle-Zélande)
Famille des Myzonodidae (Chauve-Souris à Pieds Suceurs de l’Ancien Monde)
Famille des Natalidae (Chauves-Souris à Oreilles en Entonnoir Chauves-souris)
Famille Noctilionidae (Chauves-souris Bouledogues)
Famille Nycteridae (Chauves-souris à face fendue)
Famille Phyllostomidae (Chauves-Souris à Nez Plat du Nouveau Monde)
Famille Rhinolophidae (Chauves-Souris en Fer à cheval)
Famille Rhinopomatidae (Chauves-souris à queue de souris)
Famille Thyropteridae (Chauves-Souris à Ailes discales)
Famille Vespertilionidae (Chauves-souris du Soir et Chauves-Souris Vespéreuses)

Adaptations

Les chauves-souris ont évolué de nombreuses adaptations pour survivre dans des conditions variées à travers le monde. Il existe des espèces frugivores et des espèces qui ne se nourrissent que de sang. Certaines espèces sont grandes tandis que d’autres sont aussi petites que cinq grammes. Certaines chauves-souris sont des pollinisateurs et certaines chauves-souris sont des prédateurs. En fait, la variété des sources de nourriture et le choix des lieux de repos reflètent la diversité des adaptations des chauves-souris.

Toutes les chauves-souris sont des mammifères, mais elles sont l’une des rares à avoir développé la capacité de voler. Bien que les ailes de chauve-souris puissent d’abord faire penser qu’elles ressemblent à d’autres créatures volantes, elles ne sont pas apparentées. L’anatomie des ailes d’une chauve-souris est très différente de celle d’un oiseau ou d’un insecte. Tout comme le nom de cet ordre (Chiroptera: « mains ailées ») peut l’impliquer, les os des ailes sont des doigts allongés. Simpy imaginez une seconde que vos doigts étaient beaucoup plus longs et reliés par des lambeaux de peau. Les ailes de chauve-souris sont très similaires. En fait, leur sangle s’attache de leurs doigts à leurs chevilles. Cela crée un pli qui peut s’enrouler autour de leur corps lors du repos. Cette membrane relie ainsi leurs mains, leurs jambes et leur queue et permet une maniabilité incroyable chez les chauves-souris. De nombreuses espèces de chauves-souris comptent sur cette maniabilité pour attraper de petits insectes, tels que des papillons de nuit, des moustiques, des guêpes et d’autres voleuses dans le ciel nocturne.

Une autre adaptation des chauves-souris est la capacité d’hiberner lorsque les saisons changent. Mais peu importe si une chauve-souris vit dans des zones froides. Même les espèces tropicales de chauves-souris ont cette capacité. On pense qu’ils ont cette adaptation pour aider à faire face à une faible abondance de nourriture, comme un manque saisonnier d’insectes ou de fruits. Ils le font en abaissant leur température corporelle centrale, ce qui réduit les pertes d’énergie. On pense que certaines chauves-souris induisent l’hibernation en remontant la pente vers des altitudes plus froides.

Sélectionnez des sites d’observation des Chauves-souris aux États-Unis

Alabama: Grotte de Hambrick et Grotte du Vent Soufflant (Chauve-souris grise)
Californie: Point Reyes National Seashore (Chauve-souris à grandes oreilles de Townsends + 14 espèces de plus)
Missouri: Rock Bridge Memorial State Parke (Chauves-souris grises et Chauves-souris de l’Indiana)
Nouveau-Mexique: Monument National de Bandelier et Parc National des Cavernes de Carlsbad (Chauve-souris à queue libre mexicaine + 14 espèces de plus)
Tennessee: Grotte de Nickajack (Chauve-souris grise)
Texas: Pont de l’Avenue du Congrès à Austin, Grotte de Chauve-souris de la rivière Eckert James et Gestion de la faune du Vieux Tunnel Zone (Chauves-souris à queue libre du Mexique)

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