Pourquoi les aliments biologiques sont-ils si chers?

Les prix des aliments augmentent partout au Canada. Le Rapport sur les prix des aliments au Canada 2019 prévoyait que les prix des aliments augmenteraient de 3,5 % en 2019. Cela signifie que les familles dépenseront en moyenne 411 $ de plus en nourriture en 2019 par rapport à 2018.

On ne sait pas comment les prix des aliments biologiques entrent en ligne de compte dans les conclusions du rapport, mais les aliments biologiques sont généralement plus chers que les aliments conventionnels. Consumer Reports indique que la différence de prix entre les aliments biologiques et conventionnels varie largement. En moyenne, les aliments biologiques coûtent 47% de plus, mais dans certains cas spécifiques, les produits biologiques sont en fait moins chers que leurs homologues conventionnels.

Les prix des aliments conventionnels étant déjà si élevés, certains Canadiens craignent que le coût des aliments biologiques soit prohibitif. Cependant, malgré les prix, le marché du bio connaît une croissance mondiale de 17,6% par an. Au Canada, le marché des produits biologiques vaut en moyenne 5,4 milliards de dollars par année. 74 % des consommateurs d’épicerie albertains achètent maintenant des produits biologiques chaque semaine (en 2017).

De nombreux Albertains se demandent ce qui rend les aliments biologiques si coûteux à produire et s’il existe un moyen de réduire les coûts. Voici les principales raisons pour lesquelles les aliments biologiques peuvent coûter plus cher que les aliments cultivés de manière conventionnelle:

Raison #1:La demande est souvent supérieure à l’offre

Jill Guerra, de l’Association canadienne du commerce des produits biologiques, déclare: « Nous continuons certainement de voir l’intérêt pour les produits biologiques croître avec une demande dépassant l’offre. »Comme sur la plupart des marchés, les aliments sous-alimentés sont soumis à des coûts plus élevés. Les gens paieront plus pour la nourriture qu’ils veulent le plus.

Certaines personnes pensent qu’à mesure que la demande de produits biologiques continue de croître et que l’offre commence à rattraper son retard, l’écart de prix entre les aliments conventionnels et les aliments biologiques pourrait se réduire. Cependant, il peut encore y avoir une différence de coût en raison des différences dans les méthodes de production décrites ci-dessous dans la raison #3.

Raison #2:La certification Prend du temps &Argent

La conversion d’une ferme conventionnelle en une ferme certifiée biologique nécessite une période de transition au cours de laquelle les terres et les animaux sont élevés selon les normes biologiques. Pendant ce temps, les agriculteurs encaissent des coûts pour apporter les modifications nécessaires pour se conformer aux exigences de certification biologique, mais ne sont pas encore entièrement certifiés. Cela signifie qu’ils paient des coûts de production liés à l’agriculture biologique, mais ne peuvent pas vendre leurs produits sur le marché biologique. Les agriculteurs attendent peut-être que leur sol soit débarrassé des résidus chimiques de l’utilisation passée de pesticides. Pendant ce temps, les éleveurs de bovins devront peut-être attendre que leurs nouveaux veaux biologiques deviennent assez vieux pour être vendus sur le marché. Ces deux scénarios peuvent prendre des années, ce qui augmente les coûts d’une ferme.

Une fois la transition réussie d’une ferme, l’agriculteur doit payer des frais pour être certifié. Les coûts de certification biologique (et de recertification annuelle) varient considérablement et sont déterminés par la taille et le type d’une ferme, mais se situent généralement entre 200 $ et 800 $. En plus des coûts initiaux, les agriculteurs biologiques doivent payer pour qu’un organisme de certification tiers effectue une vérification sur leur ferme afin de s’assurer que toutes les réglementations sur les produits biologiques sont respectées selon l’Agence canadienne d’inspection des aliments, ce qui peut coûter jusqu’à 300 $ par année selon la taille de la ferme. Vous pouvez voir les différentes fourchettes de prix dans ce tableau du Organic Council of Ontario.

Raison #3:Les méthodes d’agriculture biologique sont souvent plus coûteuses

Bien que l’agriculture biologique soit sans aucun doute gratifiante pour les agriculteurs et les familles canadiennes, elle nécessite des méthodes souvent plus coûteuses. Parmi les pratiques de production les plus notables qui peuvent augmenter les coûts pour les agriculteurs biologiques, citons une plus grande dépendance au travail manuel, des moyens alternatifs de gestion de la fertilité et des pratiques d’élevage spéciales. Alors que les agriculteurs biologiques n’ont souvent guère d’autre choix que d’utiliser ces techniques de production plus coûteuses afin de se qualifier comme biologiques, les agriculteurs conventionnels peuvent toujours choisir de le faire également.

La lutte antiparasitaire n’est pas facile dans une ferme, mais les agriculteurs conventionnels ont un certain nombre de pesticides chimiques approuvés, ainsi que des variétés de cultures génétiquement modifiées qu’ils peuvent utiliser pour obtenir un avantage lors de la lutte contre les ravageurs. Pendant ce temps, les agriculteurs biologiques sont limités à des méthodes plus coûteuses de gestion des mauvaises herbes et des insectes qui nécessitent souvent beaucoup de travail manuel. De nombreux agriculteurs passent des heures à arracher les mauvaises herbes à la main et à déposer du paillis de paille sur leurs cultures dans le but de tenir les ravageurs à distance et de maintenir les cultures en bonne santé et en croissance.

Les engrais synthétiques sont conçus pour fournir des nutriments facilement disponibles aux plantes selon la méthode d’agriculture conventionnelle. Ceux-ci ne sont pas autorisés dans la production biologique. Sans l’utilisation d’engrais synthétiques, les agriculteurs biologiques dépendent fortement de la rotation des cultures, du fumier animal (issu d’animaux biologiques bien sûr) et du fumier vert. Bien que le terme « engrais vert » semble provenir du fumier animal, il n’a rien à voir avec les animaux. L’engrais vert est la pratique consistant à cultiver une culture riche en nutriments qui est ensuite labourée dans le sol pour aider à stimuler la fertilité et la structure du sol. En faisant cela, l’agriculteur renonce à une récolte, ce qui signifie qu’il n’a pas de récolte à vendre pour un revenu. Au lieu de cela, le coût de la culture d’engrais vert et la perte de revenus deviennent un investissement dans la culture de l’année suivante. La perte de revenus de ces terres pour la saison de croissance en cours signifie que le solde de leurs acres de production doit couvrir le coût de la culture d’engrais vert, plus la perte de revenus. En tant que tel, l’agriculteur biologique doit souvent fixer le prix de sa récolte plus élevé que les cultures traditionnelles cultivées avec des engrais synthétiques pour fournir un revenu annuel de chaque acre.

Une très grande différence avec la viande et les produits laitiers d’élevage biologique et conventionnel réside dans ce que les animaux sont nourris. Les animaux biologiques doivent être nourris avec des aliments biologiques qui peuvent être plus difficiles à s’approvisionner et plus coûteux à acheter. En plus des besoins alimentaires, certains animaux doivent avoir des aménagements supplémentaires qui leur permettent de vivre d’une manière qui n’inhibe pas leurs tendances naturelles. Par exemple, les poules pondeuses biologiques doivent avoir des perchoirs dans leur espace de vie; ce type d’exigences peut être coûteux pour les agriculteurs biologiques.

2 Conseils pour économiser de l’argent sur les aliments biologiques

Bien que les prix des produits biologiques fluctuent parallèlement aux prix des aliments conventionnels, l’écart peut vous faire arrêter et envisager vos options. Il existe plusieurs façons de choisir le bio tout en respectant votre budget.

1. Suivez les saisons

Les agriculteurs recommandent d’acheter des produits biologiques de saison, en particulier lorsqu’il s’agit de fruits et légumes. Les prix sont généralement plus bas pendant les périodes de récolte. De plus, cela vous donne la possibilité d’acheter auprès des agriculteurs locaux. Voici une liste de ce qui est en saison dans un marché fermier local d’Edmonton.

2. Surveillez les ventes et comparez les prix

Lorsque vous recherchez des produits spécifiques, il est facile de comparer rapidement les prix pour trouver un détaillant abordable. Le site Web des producteurs biologiques canadiens fournit un outil de suivi des prix biologiques pour aider les acheteurs à comparer les coûts.

Pourquoi les Albertains Choisissent-Ils le Bio Malgré le Coût?

Qu’y a-t-il dans votre panier, Alberta?

De nombreuses familles albertaines choisissent un mélange d’aliments conventionnels et biologiques pour leur famille. Les produits biologiques que les gens recherchent le plus sont généralement les fruits et les légumes, mais il y a eu une croissance dans d’autres secteurs du secteur biologique de l’Alberta.

Cela se résume à la prise de décision personnelle. Ceux qui choisissent des aliments biologiques, malgré le coût, le font pour différentes raisons. Pour certaines personnes, les préoccupations de santé sont leur principale motivation. Pour d’autres, les pratiques agricoles durables et les pratiques animales élevées et humaines sont les raisons pour lesquelles ils choisissent des aliments biologiques.

Malgré la croissance du secteur biologique, de nombreux Albertains se demandent encore ce que signifie le logo Biologique Canada sur leurs aliments. Organic Alberta fournira aux Albertains les réponses à leurs principales questions sur les produits biologiques. Parlons de certaines des questions que vous vous posez sur les hormones, les engrais, le bien-être des animaux, etc. Inscrivez-vous pour participer à notre conversation Get The Facts et recevez des articles directement dans votre boîte de réception.

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