Résumé

La thérapie de remplacement des œstrogènes est l’une des questions les plus controversées dans le domaine de la médecine de la reproduction. Les indications pour son utilisation comprennent les bouffées de chaleur, l’atrophie vaginale et le risque d’ostéoporose. Le risque de maladie cardiaque peut également être une indication, mais cette utilisation n’a pas été fermement établie. Le rôle de la thérapie de remplacement des œstrogènes dans les changements de vieillissement de la peau a besoin d’être clarifié. Les complications du traitement comprennent le cancer de l’endomètre, le cancer du sein, l’hypertension, l’hyperlipidémie et la maladie de la vésicule biliaire. Les trois dernières complications résultent vraisemblablement des actions hépatiques de la thérapie de remplacement des œstrogènes.

PIP: Les indications et les complications de la thérapie de remplacement des œstrogènes sont discutées dans cette transcription éditée d’une conférence tenue à la Faculté de médecine de l’UCLA. Bien que de nombreux symptômes de perte de la fonction ovarienne puissent être corrigés par un traitement de remplacement des œstrogènes, plusieurs effets secondaires potentiellement nocifs sont associés à l’administration d’œstrogènes. Les bouffées de chaleur, le symptôme ménopausique le plus courant pour lequel les femmes demandent un traitement, peuvent se poursuivre sur de longues périodes et la perte de signaux de rétroaction ovariens. Plusieurs types de preuves indiquent que les bouffées de chaleur sont des perturbations médiées de manière centrale plutôt que périphérique, et il semble maintenant que les facteurs hypothalamiques qui stimulent la libération pulsatile de l’hormone lutéinisante jouent un rôle essentiel dans l’initiation des bouffées de chaleur. Le fait que l’étendue de la carence en œstrogènes diffère chez les femmes ménopausées peut expliquer pourquoi toutes les femmes n’ont pas de bouffées de chaleur. Les effets de la taille du corps sur la production d’œstrogènes et la liaison aux protéines plasmatiques semblent être des variables significatives modulant l’étendue de la carence en œstrogènes et de la fonction hypothalamique. D’autres études suggèrent que la calcitonine et les stéroïdes gonadiques sont liés à la pathogenèse et au traitement de l’ostéoporose, mais le mécanisme d’action de la thérapie de remplacement des œstrogènes dans le traitement de l’ostéoporose n’a pas été élucidé. La plupart des études n’ont pas montré la présence de récepteurs d’œstrogènes dans les os. Il est probable que le terme ostéoporose englobe des troubles squelettiques hétérogènes et que les hormones sexuelles et les hormones calcémiques sont importantes dans la pathogenèse. D’autres recherches sont nécessaires sur l’effet possible de la thérapie de remplacement des œstrogènes dans la diminution du risque relatif de cardiopathie artérioscléreuse. L’atrophie vaginale est une indication acceptée pour le remplacement des œstrogènes, mais son utilisation pour les indications cutanées ne doit pas être recommandée tant qu’un effet cosmétique bénéfique n’est pas démontré. Les complications du remplacement des œstrogènes comprennent le cancer de l’endomètre, le cancer du sein, l’hypertension, l’hyperlipidémie et la maladie de la vésicule biliaire, cette dernière 3 résultant apparemment de l’action hépatique du traitement de remplacement des œstrogènes. En raison de l’action hépatique accrue des œstrogènes administrés par voie orale, d’autres voies d’administration sont à l’étude. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour définir le rapport bénéfice-risque de la thérapie de remplacement des œstrogènes.

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