“az övé volt a szellem széles ébren—a cselekvés, az irodalom, a nyelvek, a szépség az emberek és a jelenetek.”

— Anna Fysche, Anna Leonowens unokája

az igaz történet feltárása

Anna Leonowens epikus életrajza messze meghaladta öt évét, mint Királyi oktató Sziámban. Újságíróként, íróként, előadóként, tanárként, társadalmi aktivistaként, feministaként és matriarchaként folytatta termékeny karrierjét. Személyes filozófiáját-a nyitottság és az emberek iránti tisztelet felhívását, vallástól, nemtől vagy fajtól függetlenül–erősen befolyásolta az öt sziámi év. Két könyvben emlékezett meg a királyi palotában töltött éveiről, amelyek inspirálták a bestseller regényt, a Broadway musicalt, valamint a különböző film-és televíziós adaptációkat.

noha a sziámi éveiről szóló beszámolói kereskedelmileg sikeresek voltak, a modern történészek kirívó történelmi pontatlanságokat azonosítottak ezekben az emlékiratokban. Az angol nevelőnő a sziámi udvar és a romantika a hárem közé burjánzó leírások és lenyűgöző anekdoták, de Leonowens kitalált nagy része a történet, valamint a saját életrajzát. Módosította a dátumokat, anekdoták, leírások, még a kora is, hogy romantikát hozzon létre, nyilvános kép az életéről. Évtizedekbe telt, mire az életrajzírók végre felfedték az igazi történetet annak a nőnek a mögött, aki annyira megpróbálta újrateremteni magát, de Anna életének legutóbbi vizsgálatai bepillantást engedtek az igazi nőbe, aki annyi mesemondó képzeletét váltotta ki. Igaz története ellentétben áll az emlékirataival–nem tanult egy walesi bentlakásos iskolában, mostohaapja sem volt bántalmazó férj vagy anyja egy brit úriasszony–, de erkölcsi nézetei és eszméi igazak az életrajzában, fikcionáltak és igazak.

Biography

bár később halhatatlanná vált a sziámi évei alatt, Anna Harriet Edwards a kontinens túloldalán nőtt fel, egy angol katona és felesége lányaként Bombayben, Indiában. Született November 26-án, 1831 Mary Anne és Tom Edwards, Anna soha nem tudja az apja, aki meghalt héttel azelőtt született. Mostohaapja, Patrick, szintén a szolgálatban volt, így Anna gyermekkorának nagy része a barakkból a barakkba való utazásból állt. Bár később tiszta angol származást tanúsított, Anna valószínűleg Angol-Indiai volt, egy európai katona és indiai felesége leszármazottja. Anna gyermekkorát hasonló hátterű gyermekek, Indiai helyiek és európai családok körében töltötte, iskolába járt és vegyes hátterű és fajú fiatalokkal szocializálódott. Bár ezek a korai évek kétségtelenül nehézek voltak (aligha hasonlítottak a walesi bentlakásos iskolába járáshoz, ahogy emlékiratai állították), az elkövetkező években formálták erkölcsi és filozófiai szemléletét. Különböző nyelveket tanult, beleértve az indiait és a szanszkrit nyelvet, és szenvedélye alakult ki az oktatás iránt.

Anna Harriette Leonowens

Anna tizenhét éves volt, amikor feleségül vette élete egyetlen szerelmét, Thomas Louis Leon Owens-t. 1849 karácsonyán házasodtak össze. Két gyermek halálát gyászolva született egy lányuk és egy fiuk, Avis és Louis. Anna idilli világa összeomlott, amikor Tom 1859–ben meghalt, feleségének alig maradt pénze, és nem tudta eltartani magát és két gyermekét-így még abban az évben Anna Leonowens, egy angol tiszt özvegye koholt múlttal érkezett Szingapúrba, remélve, hogy újrakezdheti a családját. Amikor Szingapúrban leszállt a hajóról, megszületett az Anna, akit a közönség ma ismer: egy igazi angol nő, ismeretlen, mégis elbűvöli új Keleti környezete. Bár az igazi Anna valószínűleg soha nem tette be a lábát Angliába, mielőtt először meglátogatta Sziámot, ez a személy megadta neki azt a státuszt, amelyre szüksége volt Avis és Louis virágzó életének biztosításához.

az akkor ötéves Anna és Louis 1862 márciusában érkeztek Bangkokba, ahol több mint öt évig tartózkodtak. Avist bentlakásos iskolába küldték Angliába, Anna vágyakozása iránta, valamint másik két gyermeke elvesztése segített erős kötelék kialakításában Mongkut király háremének anyai nőivel. Anna különleges kapcsolatokat alakított ki a hercegekkel és hercegnőkkel is, és hű maradt ígéretéhez, miszerint nem adja át a kereszténységet a királyi családnak, de Mongkut királlyal való kapcsolata sokkal összetettebb volt. Ahogy Anna életrajzírója találóan leírta a tanárt és a királyt:

mindketten erkölcsös emberek voltak, akik elkötelezték magukat az erény ösvényeinek járása mellett, bár mindegyiknek más elképzelése volt arról, hogy mit jelent az erény…de mindegyikük szilárdan hitt az Isteniben, az élet szentségében, és abban a gondolatban, hogy az erényes élethez szüntelen erőfeszítésre van szükség ahhoz, hogy fejlessze önmagát és szolgálja a közjót.

Anna csodálta és tisztelte Sziám kultúráját és vallását; későbbi írásaiban soha nem bírálta az ország ezen aspektusait, még a többnejűséget sem, amelyet más keresztény misszionáriusok megvetettek. Ő volt, azonban, hevesen ellenezte a rabszolgaságot. Erős kapcsolatot érzett a király háremében lévő feleségekkel és ágyasokkal, sőt második könyvét is nekik ajánlotta. Miközben tisztelte Mongkut király politikáját és intellektualizmusát, igyekezett túllépni a rabszolgaságtól és a nőgyűlölettől való erősen meggyökerezett függőségen. Átfogó, azonban, Louis öt éve Sziámban pozitív volt; ő volt az egyetlen, aki hosszabb időt töltött a királyi palotában, és sikeresen oktatta szeretett tanítványait a nyelv, a Humán Tudományok és a tudomány területén.

Anna Leonowens

amikor Anna elhagyta Sziámot, minden szándéka megvolt, hogy hat hónap múlva visszatérjen. A király váratlan halála 1868-ban azonban elég ok volt arra, hogy életének új szakaszába LÉPJEN. Louis-t bentlakásos iskolába küldte, és Avis-szal Amerikába utazott, ahol a sziámi tapasztalatait a sikeres írói és tudományos karrier alapjaként használta fel. A király háremében szerzett tapasztalatairól szóló három könyv mellett beutazta az országot, előadásokat tartott és tanított a vallásról, a feminizmusról és a keleti kultúrák tiszteletéről. A lirarery és a tudományos közösség megbecsült tagja lett–még az egyik legnagyobb bálványával, Harriet Beecher Stowe-val is találkozott. Végül Kanadába költözött, ahol segített megszervezni a Nova Scotia College of Art and Design-t, és aktív volt a helyi és Nemzeti Női Tanácsban. Amikor 1915-ben meghalt, az emberi jogok és az oktatás csodált, ha még nem halhatatlanná vált támogatója volt.

Anna soha nem tért vissza Sziámba, bár 1897-ben újra kapcsolatba lépett korábbi tanítványával, most Sziám királyával, Chulalongkornnal. Angliában találkoztak, és kifejezte háláját és szeretetét a tanára iránt, de “nagy szomorúságát is kifejezte, hogy apját “gonosz öregembernek” képzelte el könyveiben ” (Margaret Landon papers, 4:3). Anna írásainak zenei és filmadaptációi továbbra is tilosak Thaiföldön, ahol a kormány azt állítja, hogy hamisan ábrázolják Mongkut királyt, aki fiával együtt az országának az Európai imperializmustól való megvédéséért felelős. A zenei adaptáció ezen és más kortárs kritikáival ellentétben azonban Anna hozzáállása munkáltatójához soha nem volt lekezelő vagy elitista. Számos módon tisztelte a királyt, különösen az intelligenciája, a jobb oktatás iránti elkötelezettsége és a keleti kultúra iránti szenvedélye miatt. Anna erős rabszolgaságellenes véleménye okozta a legnagyobb szakadást Mongkut királlyal való kapcsolatában.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.