Gregory, aki soha nem lendült a klub, órákat vett Calvin Ingram, egy jó játékos és egy veterán a United Golfers Association, a fekete golfpálya, és felfedezte, hogy ő rendelkezett a természetes érintés tee zöld. Mindössze három év alatt, Gregory remek játékot készített-lenyűgöző teljesítmény annak, aki a 30-as évek elejéig nem golfozott.

annyira folyamatosan fejlesztette játékát, hogy 1947-re, miután megnyerte a Chicago Women ‘ s Golf Association bajnokságot, a Joe Louis Invitational-t és a United Golf Association bajnokságot, a fekete sajtó A “néger női Golf királynőjének” nevezte.”Gregory első esélye, hogy kiváló fehér amatőrök ellen küzdjön, 1947 szeptemberében volt, amikor a merkantilis mogul és golfkedvelő George May meghívta őt a Chicagói Tam O’ Shanter Country Clubba az All-American Openre. Gregory elfogadta, később egy interjúban elmondta Glennnek: “Úr. May azt mondta, ha valaki mond nekem valamit, szóljak neki.Gregory megjegyezte, hogy “a galériák egyszerűen gyönyörűek voltak számomra” , és hogy ” a szomszédaim felhajtottak Garyből, hogy lássanak játszani az utolsó fordulóban. Amikor megláttam őket, csak akkor éreztem magam viccesnek. Csak tett velem valamit, hogy láttam a fekete barátaimat a sok fehér ember között, és sírtam.”a család és a barátok támogatása ellenére Gregory az All-American Openen megtudta, hogy játéka nem felel meg a tapasztaltabb fehér golfozók színvonalának. Gregory számára nem volt elegendő az erkölcsi győzelem, amelyet egyszerűen az eseményen játszott. Most, hogy közelről látta a fehér játékosok játékát, eltökéltebb volt, mint valaha, hogy versenyezzen velük.

esélye végül az 1956-os amerikai női Amatőrnél volt a Meridian Hills Country Clubban. Ahogy Gregory és Cudone elsétált a nagy galéria mellett a Meridian 1. számú pólójához, hogy első körös mérkőzésüket játsszák, a történelem kibontakozott, de nem mindenki, amint azt a parkolóőr cudone apjának adott viszonválasza tükrözi, üdvözölte Gregory mérföldkövét.

Cudone emlékszik, hogy ő és Gregory mindketten idegesek voltak. “Én teed le először, “mondta,” és leszállt egy jó lövés, hogy van egy nagy éljenzés a tömegből. Ann lövése legalább 20 yarddal hosszabb volt, mint az enyém, de csak egy apró vidámságot kapott.”

ahogy a nők az első kilencet játszották, Gregory számos ragyogó felépülést alakított ki, és sikerült megszereznie a vezetést. Cudone szilárdan játszott, és várta a nyitást. “Az első kilenc végére” – emlékszik vissza,

“tudtam, hogy Ann nagyon jó. A játéka halálra rémített. Az injekciói olyan hosszúak voltak. Ann közelebb került több lyukhoz az egyben, mint bárki, akire emlékszem. Mindig úgy tűnt, hogy kopogtat 3 méterre a csészétől.”

a hátsó kilencen, amikor Gregory 2-es vezetést kovácsolt, úgy tűnt, hogy az újság címsorai nem pusztán a női Amatőrben való versenyzésért szólnak, hanem azért, mert első próbálkozása során meccset nyert.

cudone azonban továbbra is a vadászatban maradt, és amikor Gregory elkezdte permetezni a tee lövéseit az utolsó néhány lyuk felett, Cudone visszaviharzott és megszerezte a mérkőzést, 2: 1.

” amikor kezet fogtunk-emlékezett vissza Cudone -, tudod, mit mondott nekem Ann? Azt mondta: ‘a férjem azt mondta, hogy nincs hógolyó esélyem a pokolban. Azt hiszem, becsaptam.’

“Ann olyan kedves volt, olyan kegyes” – folytatta Cudone. “A mi meccsünk egy igazi rivalizálás kezdete volt, de nagyon barátságos és szórakoztató.”1971-ben Cudone egy csapással élezte Gregoryt a Sea Island golfklubban, a Ga-i St. Simons-szigeten., hogy megszerezze öt egymást követő amerikai idősebb női Amatőr címéből a negyediket.

mire Gregory belépett az 1959-es amerikai női Amatőrbe Kongresszusi Country Club ban ben Bethesda, Md., kérdés nélkül bebizonyította, hogy több mint “hógolyó esélye” van arra, hogy legyőzze ellenfeleit. De ez nem azt jelentette, hogy nagyobb elfogadást találna a játékosok vagy a klubok részéről.

már a fekete sajtó kritikájába keveredett, mert a női amatőrt választotta a teljesen fekete verseny helyett Washington DC., Gregoryt a Kongresszus nem hívta meg az amatőr hagyományos verseny előtti vacsorájára.

egy interjúban Glenn mintegy 20 évvel később, Gregory azt mondta: “Azt mondtam Joe Dey-nek, hogy nem nagy ügy. Mondtam, ‘ rájöttem, hogy a versenyre való belépésért fizetett pénz nem vásárolt részvényeket a klubházban. Megeszek egy hamburgert, és olyan boldog leszek, mint egy pacsirta, várva az egyes számú pólót.’ … Csak golfozni akartam.”

a következő két napban Gregory éppen ezt tette. Legyőzte a nyitó fordulóban ellenfele, Mrs. Thaddeus Owings, fárasztó mérkőzés volt kimagozott ellen Georgia állam bajnok, Mrs. Curtis Jordan, a második fordulóban. Jordan átvette a vezetést az első lyukon, a meccs végén pedig szilárd 2-up előnyt tartott. Mélyen a hátsó kilenc, Gregory tett egy díjat, és csomózott a mérkőzés a 17. A záró lyuknál Gregory hűvösen repesztette 3-vasát a vízen át a zöldre. Jordan berepítette a labdáját egy mély bunkerbe, és végül bogey lett. Gregory tudta, hogy egy két putt nyeri a mérkőzést. “Megsimogattam a gurításomat, elfordítottam a fejem, és hallottam, hogy a labda a csészébe esik” – mondta Glennnek. “Mindenki tapsolni kezdett, most az egyszer. Amikor sikerült nyernem, a caddie-m bukfenc lett. A klub ezért kirúgta.”

a harmadik fordulóban Gregory kiesett Diana Hoke-tól, 6-4-re, de ahogy a kanadai nagyszerű Marlene Stewart Streit emlékezett, Gregory ismét bebizonyította, hogy “valóban képes játszani a játékot.”Glenn azt írta, hogy Gregoryt a Kongresszusi elnök meghívta, hogy játsszon a pályán, amikor csak akarja, de elutasította az ajánlatot. Tulsában, Oklában., az 1960-as női amatőr számára Gregory ismét nem volt hajlandó engedni, hogy a rasszizmus tehenezze. Ezúttal egy fehér hoteligazgató volt, aki nem volt hajlandó tiszteletben tartani a foglalását, és arra kényszerítette Gregoryékat, hogy egy csak feketék számára fenntartott szállodában szálljanak meg, légkondicionálás nélkül. Ann és Percy minden tőlük telhetőt megtettek, hogy megküzdjenek a forrósággal: a szálloda lépcsőjén ültek, és az éjszaka nagy részében fagylaltot ettek.

miután megmutatta, hogy képes versenyezni a fehér női golfozókkal, sokan a szakmai ranglétrán való hírnév felé vezető úton, Gregory az 1960-as évek elején talán legerősebb polgári jogi pontját tette. Gary-ben a legjobb nyilvános pálya a Gleason Park volt, amely ápolt 18 lyukú elrendezést kapott a fehérek számára, és egy rongyos kilenc lyukú pályát az afroamerikaiak számára. Gregory egy nyári reggelen besétált a pálya klubházába, és megfizette a fehér pálya zöld díját egy megrémült hivatalnoknak.

“az adó dollárom gondoskodik a nagy kurzusról” – mondta állítólag -, és nincs mód arra, hogy megakadályozzon engem. Csak küldd ki a rendőrséget, hogy elkapjanak.”

soha nem jöttek.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.