L’Angola ha depenalizzato gli atti consensuali dello stesso sesso tra adulti in privato.

Ex colonia portoghese, l’Angola ha ereditato un antico statuto coloniale – risalente al 1886 – che criminalizzava “atti indecenti” e persone abitualmente impegnate in “atti contro la natura”. Queste formulazioni sono state ampiamente interpretate come un divieto di condotta omosessuale.

La punizione dopo la condanna includeva il confinamento in un manicomio per i “pazzi mentali”. Potrebbe anche portare al carcere con lavori forzati, e la squalifica dalla pratica di una professione. Il Portogallo ha abolito un reato analogo nel 1983. Ha quindi adottato protezioni costituzionali di vasta portata contro la discriminazione basata sull’orientamento sessuale. La sua ex colonia ha impiegato molto tempo per raggiungere questo punto.

L’Assemblea Nazionale angolana ha votato 155 a 1 per abolire la disposizione che criminalizza le relazioni omosessuali il 23 gennaio. È andato oltre, facendo un atto criminale contro un’altra persona a causa del loro “orientamento sessuale” un fattore aggravante nella condanna. Il nuovo Codice penale (di cui all’articolo 214, paragrafo 1) ha anche fatto della discriminazione contro le persone sulla base dell’orientamento sessuale un reato, con pene fino a due anni di reclusione. È l’omofobia, non gli atti omosessuali, che saranno puniti in futuro.

Questo è un grande passo avanti per la comunità lesbica, gay, bisessuale, transgender, intersex e queer (LGBTIQ) dell’Angola. E la decisione potrebbe avere un enorme significato oltre i confini del paese-stimolando il cambiamento nella Comunità di sviluppo dell’Africa australe (SADC), di cui l’Angola è membro.

Questo perché la mossa dell’Angola significa che gli stati della SADC che criminalizzano attivamente le attività dello stesso sesso sono ufficialmente in minoranza. E i dati mostrano che gli atteggiamenti nei confronti dell’omosessualità nella regione stanno diventando meno negativi.

Punto di svolta nella SADC?

La depenalizzazione in Angola porta la SADC, che conta 16 Stati membri, a un punto critico. Due paesi della regione-la Repubblica Democratica del Congo e il Madagascar – non hanno mai reso criminale la condotta omosessuale.

Altri tre hanno abolito inequivocabilmente tali leggi negli ultimi due decenni: il Sudafrica nel 1998, invalidando tutte le condanne dal 1994; il Mozambico nel 2015; e le Seychelles nel 2016. In un quarto, il Malawi, la situazione è ambivalente. Nel 2012 l’allora presidente Joyce Banda si è impegnata ad abrogare tutte le leggi che criminalizzavano i rapporti sessuali tra persone dello stesso sesso. Ma una moratoria del 2012 sugli arresti e le azioni penali è stata sospesa nel 2016. Un tribunale ha ordinato la revisione della costituzionalità delle “leggi sulla sodomia” è in corso.

In Lesotho e Namibia, la situazione non è molto chiara. Non esiste un divieto legale esplicito. Ma si presume che gli atti sessuali dello stesso sesso rimangano un crimine di common law. Ciò lascia una minoranza di sette stati-Botswana, Comore, Mauritius, Swaziland, Tanzania, Zambia e Zimbabwe – in cui il divieto legale è chiaro. Le persone sono perseguite per lo stesso sesso relazioni in questi paesi. Ma i casi sono rari in questi giorni.

Ma, contenzioso è in corso per contestare queste leggi in Botswana. E, a Mauritius, la Commissione di riforma della legge già nel 2007 raccomandava di abolire le “leggi sulla sodomia”.

Ci sono prove che suggeriscono che l’Africa meridionale è un terreno relativamente fertile per la riforma legale in questo settore. Nel suo sondaggio 2016 independent African research network Afrobarometer ha rilevato che la tolleranza nei confronti delle persone omosessuali nella regione era più alta che in qualsiasi altra parte del continente. Nel sondaggio, una media di 32% intervistati nei paesi dell’Africa meridionale ha espresso un parere favorevole verso avere vicini che sono omosessuali. Ciò contrasta con una media del 21% in tutta l’Africa.

Sebbene ci saranno molti ostacoli al raggiungimento della depenalizzazione a livello regionale, c’è anche molto da costruire in termini di sostegno popolare e lezioni apprese dall’esperienza dell’Angola.

Come l’Angola è arrivata qui

Vari fattori hanno contribuito alla depenalizzazione in Angola. Il più importante è stato il cambiamento nella leadership politica nel settembre 2017. Ciò ha portato alla volontà politica di affrontare un problema che non gode necessariamente del sostegno popolare.

Il nuovo presidente dell’Angola João Lourenço ha mostrato una certa volontà di impegnarsi in una politica più inclusiva. Da quando ha assunto il potere nel settembre 2017, un’organizzazione apertamente LGBT è stata per la prima volta ufficialmente registrata. E, il Parlamento tutto-ma-all’unanimità depenalizzato stesso-sesso atti.

Anche la società civile organizzata, inclusa la prima organizzazione LGBT dell’Angola, Iris Angola, ha svolto un ruolo importante. Gli sforzi nazionali sono stati sostenuti da ONG panafricane come African Men for Sexual Health and Rights.

Anche la stretta relazione tra l’Angola e altri stati del mondo lusofono ha contribuito. Il Brasile, ad esempio, è una grande influenza socio-culturale – e le sue minoranze sessuali hanno tradizionalmente goduto di alti livelli di accettazione, nella misura in cui le unioni omosessuali sono riconosciute. Con ogni probabilità, anche gli angolani hanno seguito da vicino l’abolizione di reati simili in Mozambico.

Più della semplice depenalizzazione

Mentre la depenalizzazione è una parte importante per garantire un mondo in cui le persone LGBTQ coesistono su un piano di parità con gli altri, la semplice assenza di sanzioni penali non è sufficiente.

Nel 2014 il principale organo per i diritti umani dell’Unione Africana, la Commissione africana per i diritti umani e dei popoli, ha adottato la Risoluzione 275. Ciò ha invitato gli Stati parti della Carta africana dei diritti umani e dei popoli ad astenersi da, indagare e punire gli atti di violenza e discriminazione contro le persone in base al loro orientamento sessuale e identità di genere. Le riforme giuridiche dell’Angola sono in linea con questa risoluzione.

Altri stati della SADC dovrebbero attingere all’esempio dell’Angola non solo abolendo i divieti dello stesso sesso (dove esistono ancora). Ma devono anche adottare una legislazione antidiscriminazione. Un buon punto di partenza è il contesto del diritto del lavoro. Sudafrica, Mozambico, Mauritius e Botswana hanno già esplicitamente vietato la discriminazione sul posto di lavoro.

Si tratta di un’area di protezione dei diritti umani in cui l’Africa meridionale è ben posizionata per assumere una guida ferma e ottenere leggi di depenalizzazione e antidiscriminazione a livello regionale. Per raggiungere questo obiettivo, si dovrebbero stringere legami di collaborazione più stretti tra gli Stati e gli attori non statali. E, una maggiore apertura e una politica genuinamente inclusiva dovrebbero essere coltivate.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.