Il manager dei Los Angeles Angels Joe Maddon ha confermato martedì che Shohei Ohtani lancerà una volta alla settimana in quella che dovrebbe essere una rotazione di sei uomini quando inizierà la stagione accorciata di 60 partite della Major League Baseball.

“Fa parte della nostra rotazione”, ha detto Maddon in una conference call, aggiungendo che il team accoglierà Ohtani e assicurerà che abbia sette giorni tra ogni inizio mentre facilita il suo ritorno in azione.

“I giorni off giocheranno sempre in questo, quindi pensaci di più sul pitching di un giorno alla settimana anziché di cinque o sei (giorni). Questo è qualcosa con cui dobbiamo essere creativi per assicurarci di farlo uscire una volta alla settimana, e così facendo, crediamo che otterremo le sue abilità ottimali.”

Ohtani è sano e autorizzato a lanciare e servire come battitore designato in questa stagione. Il 26enne giapponese sta entrando nella sua terza stagione nelle major.

Ohtani, che non ha lanciato in una partita di stagione regolare da 2018 dopo aver strappato il legamento collaterale ulnare e sottoposto a Tommy John surgery, ha affrontato una certa rigidità alla schiena dopo la sua ultima uscita a luglio 7.

Shohei Ohtani dei Los Angeles Angels lancia una partita intrasquad all’Angel Stadium di Anaheim, in California, il 7 luglio 2020. (Kyodo)

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Ma ha mostrato un miglioramento nel suo secondo training camp di inizio lunedì, lanciando 64 tiri in un inning 3-1/3, uno-run, due-hit sforzo.

L’allenatore di pitching Angels Mickey Callaway si è detto “soddisfatto” dei progressi di Ohtani sul tumulo.

” Ha fatto una regolazione davvero buona e sembrava davvero solido ieri….Sembrava che si stesse riprendendo molto bene e nei tempi previsti per influenzare la sua rotazione per tutta la stagione”, ha detto Callaway.

” Contiamo molto su di lui.”

La stagione 2020 ritardata dalla pandemia si apre con due partite il 23 luglio. Le squadre rimanenti, compresi gli Angels, inizieranno la loro stagione a luglio 24.

Il mancino Andrew Heaney dovrebbe fare il suo primo inizio di apertura per gli Angels, che inizieranno il loro programma con una serie di quattro partite a Oakland.

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