L’ecosistema Greater Yellowstone ospita la più grande concentrazione di fauna selvatica negli stati 48 inferiori. Ma una pericolosa minaccia per l’ecosistema e i suoi abitanti si annida in profondità sotto la superficie di Yellowstone Lake: lake trout. Di seguito sono riportate le risposte ad alcune delle domande più frequenti sulla trota di lago a Yellowstone. Scopri perché la presenza di questo pesce non nativo è un problema così tenace e-cinque anni dopo l’escalation dello sforzo di rimozione—quali progressi sono stati fatti.

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Perché la presenza di trote di lago è un grosso problema?

I cuccioli di lontra con trota tagliagole

Foto ©Cindy Goeddel

Le trote di lago sono predatori. Una trota di lago matura può mangiare circa 41 trote tagliagole native all’anno. Minacciano la sopravvivenza non solo del tagliagole, ma anche le molte specie che dipendono dalla trota autoctona, tra cui orsi grizzly, falco pescatore, lontre e aquile calve.

La maggior parte dei predatori non può catturare le trote di lago come fonte di cibo sostitutiva, perché queste trote vivono in acque profonde e sono piuttosto grandi. Quindi le trote di lago non hanno predatori naturali nell’ecosistema del parco e possono potenzialmente vivere fino ai loro 30 e 40 nel lago Yellowstone se non vengono rimosse dalla rete. La durata della vita di cutthroat è in genere 10-12 anni.

All’inizio degli anni 2000, pochi anni dopo la scoperta della prima trota di lago nel lago Yellowstone, c’erano prove che la popolazione di trote tagliagole era in declino. Nel 2008 i tagliagole erano in uno stato molto brutto. Per fare un confronto, la popolazione di trote tagliagole alla fine degli anni 1970 è stata stimata in circa 3,5-4 milioni di pesci. Il basso è stato stimato essere nella metà-alla fine degli anni 2000 a solo 5-10% dei numeri alla fine degli anni ‘ 70, circa 500.000 pesci.

Se le trote di lago non sono native del parco, come sono entrate nel lago di Yellowstone?

Una trota di lago è stato scoperto nel lago nel 1994 da una barca guida di pesca che era fuori con i clienti. Hanno portato il pesce per rangers da esaminare, spingendo il parco per iniziare a rete nella zona e successivamente trovare di più. La microchimica è stata esaminata da alcuni dei pesci, e si è scoperto che provenivano da Lewis Lake, vicino all’ingresso sud del parco.

La Commissione di pesca degli Stati Uniti ha introdotto intenzionalmente la trota di lago a Lewis Lake nel 1890 dal lago Michigan. Agenzie federali, tra cui NPS, utilizzato per lo stock di pesce per motivi di pesca sportiva, senza molta attenzione alle conseguenze. È possibile che qualcuno abbia portato trote di lago da Lewis Lake a Yellowstone Lake, ma probabilmente non lo sapremo mai con certezza.

Cosa sta facendo il Park Service per salvare la trota tagliagole?

Gillnetting boat on Yellowstone Lake L’attività principale del programma Native Fish di Yellowstone è la rimozione della trota di lago dal lago Yellowstone, e questo è il settimo anno consecutivo di sforzi di compensazione aggressivi sul lago. Reti da posta sono utilizzati per questo processo: pannelli di rete si estendono verso l’alto dal fondo del lago circa sei a otto piedi di altezza e per molte miglia. Queste reti vengono sollevate due volte a settimana, tirando e uccidendo trote di lago.

Una società di pesca privata, Hickey Brothers, esegue quasi tutte le operazioni di compensazione. Hanno un sacco di esperienza, tra cui nove anni su Yellowstone Lake, durante i quali hanno contribuito a perfezionare il processo per essere più efficiente. Quattro grandi barche con capitani ed equipaggi lavorano sei giorni alla settimana per cercare e rimuovere aggressivamente la trota di lago. In un dato giorno durante la stagione di compensazione maggio-ottobre, alcuni 30-40 miglia di rete sono impostati nel lago. Ironia della sorte, le trote di lago nei Grandi Laghi, dove i fratelli Hickey hanno imparato a pescarle, sono ora nei guai da una specie invasiva lì.

Il personale NPS misura una trota di lagoYellowstone sta facendo progressi nell’eliminazione della trota di lago?

Gli equipaggi del Parco Nazionale di Yellowstone e del contratto hanno rimosso 282.960 pesci tra maggio e ottobre nel 2019 rispetto a 297.110 nel 2018 e 396.950 nel 2017, con un calo del 29% in tre anni. Inoltre, la cattura di grandi pesci adulti continua a diminuire drasticamente ogni anno. Questi sono probabilmente indicatori che la popolazione di trote di lago è in declino, che è una grande notizia per i tagliagole nativi.

L’imbragatura ha rimosso oltre 3 milioni di trote di lago dal 1994, di cui circa 2 milioni sono stati rimossi nelle ultime sei stagioni, durante il periodo Yellowstone Forever ha sostenuto l’aumento dello sforzo.

Come facciamo a sapere che gli sforzi stanno lavorando per aumentare le popolazioni tagliagole?

Tutti gli indicatori—come un aumento del pesce che depone le uova negli affluenti, un aumento di tre volte del novellame all’interno del lago e tassi di cattura più elevati da parte dei pescatori tagliagole in tutto l’ecosistema lacustre-sono tutti prove evidenti che il numero di trote tagliagole è aumentato. La pesca sul lago è stata sempre più buona negli ultimi cinque anni, specialmente dopo il disgelo primaverile.

Tuttavia, nonostante il massiccio sforzo di rimozione, le trote di lago sono ancora nel lago di Yellowstone in grandi quantità e NPS impiega la gestione adattiva per continuare a migliorare l’approccio. Tutti i dati raccolti vengono inseriti in modelli, che vengono poi esaminati da un gruppo scientifico ogni anno per aiutare a comprendere meglio la situazione attuale e informare le decisioni per gli anni futuri.

Alla fine tutte le trote di lago saranno rimosse?

Il National Park Service sa che non potranno mai ottenere tutte le trote di lago fuori dal lago, quindi l’obiettivo è quello di “crash” la popolazione in modo che cutthroat può continuare ad aumentare la loro presenza.

Per completare l’imbrattamento, altri sforzi di soppressione contribuiranno a mantenere bassi livelli di trota di lago. Recentemente, il posizionamento delle carcasse di trota di lago sulle aree di deposizione delle uova si è dimostrato un metodo efficace per uccidere le uova di trota di lago.

Cosa succede alle trote di lago dopo essere state catturate e uccise?

I visitatori che pescano dalla riva del lago Yellowstone Le trote di lago che vengono uccise ogni estate vengono restituite alle aree profonde del lago, rimettendo così quei nutrienti nell’ecosistema. La maggior parte dei pesci catturati sono morti da giorni quando le reti vengono tirate dentro e non sono commestibili.

In che modo Yellowstone Forever è coinvolto nel programma Native Fish?

Yellowstone Forever supporta questo programma priority park raccogliendo fondi annuali per aiutare a coprire le spese. Questo è il settimo anno consecutivo che Yellowstone Forever ha contribuito million 1 milioni al programma Native Fish, e questa donazione viene abbinata dollaro per dollaro da fondi federali.

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