Il fiume cinese Yangtze, il terzo fiume più lungo del mondo, ospita 378 specie conosciute di pesci. Ma il pesce paddlefish cinese, un tempo un pesce d’acqua dolce comune nella regione, non è più un membro di questo vasto ecosistema. Dopo oltre un decennio di ricerche, i ricercatori dicono che la specie è completamente scomparsa tra il 2005 e il 2010, con l’ultimo avvistamento confermato nel 2003.

Secondo un recente studio sulla rivista Science of the Total Environment guidato da Hui Zhang dell’Accademia cinese delle Scienze della pesca a Wuhan, in Cina, la pesca eccessiva e la costruzione di dighe hanno portato all’estinzione gli animali di circa 200 milioni di anni. ” E ‘molto triste,” Zeb Hogan, un biologo di pesce presso l’Università del Nevada, Reno, dice Douglas Main di National Geographic. “È una perdita definitiva di un animale davvero unico e straordinario, senza alcuna speranza di guarigione.”

Il pesce pagaia cinese (Psephurus gladius), noto anche come pesce spada cinese e talvolta chiamato” panda dello Yangtze”, era una delle più grandi specie di pesci d’acqua dolce del mondo. Potrebbe crescere fino a 23 piedi (7 metri) e pesare fino a 992 libbre (450 chilogrammi), Eric Cheung riporta per la CNN. Solo pochi pesci d’acqua dolce possono crescere più grandi, come il pesce gatto gigante del Mekong, lo storione e l’alligatore gar.

Durante la caccia, i pesci paddlefish cinesi color argento hanno usato i loro lunghi musi per rilevare l’attività elettrica e trovare la loro preda, rapporti principali. Le antiche specie ittiche sopravvissero all’estinzione di massa che uccise i dinosauri e molti rettili marini come i plesiosauri. Hanno vissuto dal periodo Giurassico inferiore, riferisce Cheung, ma sono rimasti in gran parte invariati rispetto alla loro esistenza di 200 milioni di anni. Stabilendosi nelle acque del fiume Yangtze, i grandi pesci paddlefish alla fine affrontarono la loro più grande minaccia e la causa della loro estinzione: gli umani.

Mentre il pesce pagaia cinese è stato elencato come un animale protetto a livello nazionale nel 1980, la pesca eccessiva nel 1970 ha preso un pedaggio sulla popolazione della creatura. National Geographic riferisce che una media di 25 tonnellate di paddlefish sono stati raccolti ogni anno quel decennio. E nel 1981, la costruzione della diga di Gezhouba ha diviso in due la popolazione di pesci pagaia, il che ha interrotto i modelli migratori e impedito l’allevamento a monte. L’interruzione ha causato l’estinzione funzionale del pesce pagaia, il che significa che le specie non avevano numeri per riprodursi in modo significativo, entro il 1993, riferisce Stephanie Pappas in Live Science.

Ma le specie d’acqua dolce non erano andate per sempre. Zhang e colleghi suggeriscono che anche se pochi paddlefish sono stati visti dopo il 1995, non sono completamente scomparsi fino a tra il 2005 e il 2010.

Qiwei Wei, uno studioso marittimo presso lo Yangtze River Fisheries Research Institute e coautore dello studio, e colleghi hanno visto l’ultima volta un pesce paddlefish nel 2003. National Geographic riferisce che un tag di monitoraggio è stato attaccato al paddlefish accidentalmente catturato, solo per farlo perdere segnale in poche ore.

Nel 2017 e nel 2018, Zhang e il suo team hanno creato reti da pesca e monitorato i mercati ittici locali per la prova della diminuzione della creatura. Hanno trovato 332 specie di pesci, ma non un singolo pesce paddlefish cinese. Il team non ha trovato altre 140 specie dagli ecosistemi campionati, la maggior parte delle quali sono considerate a rischio di estinzione.

“Questo è il primo di questi pesci d’acqua dolce molto grandi ad andare e molti sono a rischio—la preoccupazione è che altri si estingueranno, ma la speranza è che possiamo invertire il loro declino prima che sia troppo tardi”, dice Hogan al National Geographic. Pappas di Live Science riferisce che indagini più frequenti sul bacino del fiume e sforzi di salvataggio più rapidi sono solo alcuni dei modi per garantire la sopravvivenza di altre specie di Yangtze in via di estinzione.

Proprio la scorsa settimana, la Cina ha annunciato un divieto di pesca commerciale di 10 anni dopo che il paese ha riscontrato un “declino generale” nelle sue specie in via di estinzione, ha detto all’agenzia di stampa Xinhua il Ministero dell’Agricoltura e degli affari rurali del paese. La CNN riferisce che oltre le zone 300 lungo il fiume Yangtze non consentiranno più la cattura e la raccolta di specie autoctone nel tentativo di aiutare la biodiversità del fiume a riprendersi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.