Negli ultimi due anni, l’energia eolica offshore cinese è aumentata più di qualsiasi altra nazione.

Un rapporto del Global Wind Energy Council sull’eolico offshore nel 2019 ha descritto l’anno come il migliore per il settore e il più grande di sempre per la capacità eolica offshore della Cina. La Cina e la regione Asia-Pacifico sembrano destinate a guidare la crescita del settore per il prossimo decennio.

Secondo il rapporto, la Cina ha rappresentato il 40% della capacità eolica offshore globale aggiunta nel 2019, con un record 2.5 gigawatt (GW), il 51% in più rispetto all’anno precedente. La Cina ha ora il 23% della capacità eolica offshore del mondo.

La maggior parte della nuova capacità della Cina è stata aggiunta a Jiangsu, Guangdong e Fujian, con Jiangsu che rappresenta la parte del leone – 1,6 GW, il 64% del totale nazionale. Guangdong e Fujian hanno aggiunto rispettivamente 0,35 GW e 0,2 gigawatt.

La pandemia di Covid-19 non ferma la corsa alla costruzione di nuove turbine. La Chinese Wind Energy Association dice alla fine di giugno che la Cina aveva 11 GW di vento offshore in costruzione. Nel frattempo, Guangdong, Fujian e Zhejiang hanno dato “lo stato chiave del progetto provinciale” ad altri 14 GW di capacità pianificata.

Secondo il rapporto, la Cina aggiungerà ulteriori 52 GW di capacità eolica offshore entro il 2030, per un totale di 58,7 GW. A livello globale, i governi sono pronti a utilizzare l’eolico offshore come motore della crescita economica post-pandemica, e sia i governi che l’industria stanno lavorando per far crescere il settore: La US Wind Energy Association chiede un’estensione delle agevolazioni fiscali per aiutare le aziende a superare la pandemia, mentre la Germania ha dichiarato che rinuncerà alle multe per il completamento tardivo del progetto. Il rapporto stima che il settore creerà 900.000 posti di lavoro nel prossimo decennio e continuerà a crescere.

Limiti terrestri

L’eolico offshore rappresenta la parte più piccola ma in più rapida crescita dell’energia eolica cinese. Alla fine del 2019, l’eolico onshore rappresentava il 97% (204,1 GW) di tutta l’energia eolica connessa alla rete, con una crescita annua del 13%. L’eolico offshore rappresentava il restante, ma era cresciuto del 55%. Questa discrepanza è a che fare con i problemi che collegano il vento onshore alla rete e la scarsità di terra.

Ma Lifang, esperto della China Renewable Energy Industries Association, ha dichiarato: “Il vento onshore ha goduto di un rapido sviluppo, ma le tre regioni principali per l’energia eolica – nord-ovest, nord e nord-est della Cina – si stanno avvicinando alla saturazione, con meno siti disponibili e l’energia eolica ridotta. Quindi il settore dell’energia eolica sta ora cercando di eolico distribuito e offshore.”

Vento offshore ha alcuni vantaggi rispetto onshore. In primo luogo, la costa cinese di 18.000 km confina con oltre 3 milioni di chilometri quadrati adatti allo sviluppo dell’energia eolica e riceve ampio vento. Secondo un rapporto del China Renewable Energy Engineering Institute (CREEI) sullo sviluppo delle energie rinnovabili in Cina, le risorse eoliche costiere sono concentrate sulla costa sud-orientale e sulle isole della Cina dove c’è una densità di energia di 300 watt per m2 o più. La capacità potenziale è di 190 GW ad un’altezza di 100 metri sul livello del mare, con profondità d’acqua comprese tra 5 e 25 metri, e di 320 GW a profondità comprese tra 25 e 50 metri.
In secondo luogo, l’attività economica della Cina è concentrata sulle sue coste dove c’è una maggiore domanda di potere. Al contrario, il vento onshore genera principalmente nel nord del paese e deve essere trasportato su lunghe distanze per raggiungere i consumatori. Le 11 province costiere della Cina hanno rappresentato il 53% dell’uso nazionale di elettricità l’anno scorso.

Infine, poiché il vento offshore non occupa terra o influisce notevolmente sui residenti locali, è possibile costruire turbine più grandi.

Supporto politico per l’eolico offshore

Come per i settori dell’eolico solare e onshore del paese, l’eolico offshore si basa sul supporto politico.

La Cina ha fissato la sua prima tariffa per l’energia eolica costiera nel 2014. A 0,85 yuan per kilowattora era di gran lunga superiore alla media di 0,42 yuan pagato per l’energia a carbone. Con una tariffa generosa e affidabile, il settore è cresciuto rapidamente. A fine 2016, l’Amministrazione Nazionale dell’Energia ha pubblicato un piano per lo sviluppo dell’energia eolica durante il 13 ° Piano quinquennale, fissando un obiettivo di 10 GW di energia eolica offshore da installare o in costruzione entro il 2020, con l’obiettivo di avere più di 5 GW di quello collegato alla rete. Guangdong, Jiangsu, Zhejiang e Fujian dovevano costruire almeno 1 GW ciascuno. Le province costiere 11 della Cina hanno iniziato a pianificare l’espansione del vento offshore e gli sviluppatori hanno lavorato alla preparazione dei progetti.

“Lo sviluppo del settore eolico offshore cinese si è spostato nella corsia di sorpasso negli ultimi anni, con approvazioni di progetti e costruzioni che hanno chiaramente accelerato nelle province costiere come Jiangsu, Guangdong, Fujian e Zhejiang”, ha detto Liang Wanliang, direttore cinese del Global Wind Energy Council, China Dialogue. “Le approvazioni dei progetti significano che il settore si sta espandendo e che l’eolico offshore può svilupparsi.”

Liang ha usato Guangdong come esempio. Una delle province più sviluppate della Cina, il Guangdong vorrebbe ridurre la sua dipendenza dall’elettricità importata dalla Cina occidentale e accelerare i miglioramenti nel suo mix energetico. La provincia è un importante centro per l’energia nucleare, ma poiché la costruzione nucleare comporta lunghe approvazioni e processi di costruzione, è necessario sviluppare altre fonti di energia pulita per una rapida transizione. La provincia ha una lunga costa con buone risorse eoliche, e poiché i parchi eolici offshore possono essere costruiti vicino alle città costiere, è più facile fornire e utilizzare l’energia generata. “Ecco perché il Guangdong è diventato un hotspot per l’eolico offshore in questi ultimi due anni. L’hanno identificato come il più potenziale di tutte le fonti di energia rinnovabili”, ha detto Liang.

il Cablaggio è prevista nel 2017 per la 150MW Putuo N. 6 eolico offshore in Liuheng isola, Zhoushan città, a est della Cina nella provincia dello Zhejiang (Immagine: Alamy)

Abbassare i costi della tecnologia

Insieme con le politiche, l’innovazione ha giocato un ruolo chiave nell’evoluzione di Cinese dell’energia eolica offshore.

Nei primi giorni, la Cina si basava su turbine eoliche offshore importate. Le differenze nella natura del fondale marino e il rischio di tifoni hanno fatto sì che le turbine importate direttamente dall’Europa non fossero sempre adatte, il che ha aumentato i costi di ingegneria. Così i progetti sono stati migliorati durante il processo per soddisfare le esigenze della Cina, il che significa una migliore affidabilità e costi inferiori.

Gli sviluppatori eolici offshore cinesi hanno ridotto i costi di produzione e aumentato la potenza e la qualità attraverso lo sviluppo di pale e turbine più grandi.

Liang Wanliang ha spiegato che le turbine più grandi di solito hanno un senso più economico. “Con un progetto da 10 MW, è possibile installare due turbine da 5 MW. Ma una singola turbina da 10 MW taglia la spesa per le fondazioni, i cavi, i costi di installazione e di gestione.”Dipende dalle condizioni, ha aggiunto: il Mare del Nord europeo gode di alte velocità del vento ma non soffre di uragani, quindi le turbine più grandi hanno senso. Ma alcune acque cinesi, come le coste dello Jiangsu e dello Shandong, hanno velocità del vento inferiori e le ore di utilizzo delle turbine non sono molto elevate. Inoltre, le acque meno profonde significano che i costi di fondazione sono inferiori, quindi le turbine più piccole possono essere più economiche in alcuni casi.

Venti di cambiamento

Negli ultimi due anni, il governo ha risposto all’espansione dell’energia eolica e al calo dei costi adeguando le sue politiche per il settore.

A maggio 2019, il governo ha cambiato la sua tariffa eolica offshore da un prezzo fisso a un prezzo indicativo, con tariffe per i progetti appena approvati da fissare in modo competitivo – e non superiore al prezzo indicativo di 0.80 yuan per kilowattora. Era arrivata una nuova fase di concorrenza, con l’indebolimento dei sussidi. Nel 2020, tale prezzo indicativo è stato ridotto a 0,75 yuan e il governo ha annunciato che, ad eccezione dei progetti approvati prima della fine del 2018 e collegati alla rete entro la fine del 2021, la nuova capacità eolica non avrebbe ricevuto sovvenzioni dal governo centrale a partire dal 2022. Questo ha portato ad una corsa a breve termine come gli sviluppatori ottenere i loro parchi eolici collegati alla rete prima del punto di cut-off per i sussidi alla fine del 2021.

Qin Haiyan, segretario della China Wind Energy Association (CWEA), è preoccupato per un improvviso calo della crescita una volta terminati i sussidi. Al Global Wind Energy Council 2020 Global Offshore Wind Summit China in agosto, ha proposto una serie di meccanismi di supporto “post-sovvenzione”, tra cui il fatto che le società di rete elettrica sopportino il costo delle connessioni e della trasmissione della rete, da considerare nelle tariffe elettriche per gli utenti finali e stabilire fondi eolici offshore per ridurre i costi dei finanziamenti a lungo termine. Pensa che altri cinque anni agli attuali tassi di crescita potrebbero vedere il costo dell’energia eolica offshore cinese scendere del 40% – a quel punto potrebbe competere con altre forme di energia. Liang Wanliang, nel frattempo, ha detto China Dialogue che spera che il governo continuerà a offrire alcune politiche di sostegno una volta che i sussidi finiscono: “Forse non sussidi elevati, ma sussidi più mirati, o altro supporto, sono necessari per garantire che l’eolico offshore non veda un improvviso calo.”

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