Potrebbe non sembrare così quando stai lottando per assemblare mobili con una di quelle piccole chiavi a brugola, ma strumenti del genere sono una chiave fondamentale per il successo dell’umanità. Per molti anni, gli antropologi hanno considerato la capacità di utilizzare gli strumenti una caratteristica distintiva che ci separava dagli altri animali.

Ma negli ultimi decenni, un certo numero di animali sono stati osservati utilizzando strumenti per risolvere particolari problemi nel loro ambiente, tra cui delfini e polpi. E alcuni sono persino passati al passo successivo: creare strumenti dai materiali circostanti per soddisfare esigenze molto specifiche.

Di seguito, diamo uno sguardo più da vicino a sei di questi animali.

Scimmie cappuccine

Una scimmia cappuccina si prende una pausa dall'uso degli strumenti e si gode un gelato alla frutta.Una scimmia cappuccina si prende una pausa dall’uso degli strumenti e si gode un gelato alla frutta. (Foto: Luis Robayo / AFP / Getty Images)

Si scopre che il dado sgusciato non è una sfida per una scimmia cappuccina. Gli scienziati dell’Università di Oxford hanno recentemente scoperto un tesoro di strumenti di 700 anni usati dall’animale per aprire anacardi e altre noci. Come riportato dal Washington Post, ” Mettono l’anacardio su una superficie di incudine circa quattro volte più grande della pietra che tengono nelle loro manine. Lo sistemano così, poi sistemano i piedi così. Allora clack, clack, clack.”I ricercatori hanno detto che la scoperta” ci spinge a guardare se il comportamento umano precoce è stato influenzato dalle loro osservazioni di scimmie che usano pietre come strumenti.”

Elefanti

Un elefante africano tira un ramo da terra in natura. Si pensa che la maggior parte degli elefanti siano utenti di strumenti. (Foto: John Michael Evan Potter/)

Se hai mai trascorso del tempo in una zona in cui gli elefanti e le persone interagiscono regolarmente, si potrebbe riconoscere il loro strumento più comune: il branch-as-fly-swatter. Queste bestie intelligenti con lunghe campate di memoria sono state trovate non solo per estrarre rami dagli alberi da utilizzare come swishers per tenere gli insetti fuori dalla loro pelle, ma, soprattutto, per modificare quei rami per l’uso più efficace. Condotto in India, lo studio ha incluso 13 elefanti asiatici e ha scoperto che otto del gruppo hanno modificato i rami che sono stati dati loro per renderli più efficaci (usando i loro tronchi e piedi per potarli secondo i loro gusti).

Bonobo

I ricercatori dicono che le abilità dei bonobo assomigliano alla tecnologia utilizzata dai primi esseri umani.' skills resemble the technology used by early humans.I ricercatori dicono che le abilità dei bonobo assomigliano alla tecnologia utilizzata dai primi esseri umani. (Foto: Gudkov Andrey/)

Secondo le nuove scoperte pubblicate questa estate, la più recente aggiunta alla lista degli animali che usano strumenti è il bonobo (un tipo di grande scimmia). Itai Roffman dell’International Graduate Center of Evolution dell’Università di Haifa in Israele ha scoperto che sei bonobo su 10 utilizzavano strumenti. In precedenza, i singoli bonobo erano noti per usare strumenti-ma il suo studio ha dimostrato che questo non era un fenomeno isolato. Gli animali usavano strumenti come bastoni e corna vicine per aiutare a scavare il cibo sepolto sotto le rocce, oltre a usare lunghi bastoni come leve per spostare le rocce pesanti. La ricerca di Roffman-condotta in uno zoo in Germania e in un santuario della fauna selvatica in Iowa – mostra che le tecniche di foraggiamento dei bonobo assomigliano a quelle utilizzate dai primi umani dell’età della pietra.

Orsi

Un orso grizzly e il suo cucciolo che camminano attraverso un prato.Gli orsi Grizzly sono in grado di utilizzare strumenti per raggiungere i loro cibi preferiti. (Foto: David Rasmus/)

Gli orsi amano gli snack, specialmente gli snack umani. In uno studio del 2014, sei degli otto orsi grizzly utilizzavano scatole vicine, che impilavano l’una sull’altra per raggiungere una ciambella penzolante. Che gli orsi fossero in grado di impilare scatole rivela un alto livello di capacità di pensiero. “La cognizione sta davvero descrivendo la parte del cervello che pensa effettivamente, piuttosto che reagire in base all’istinto o all’emozione”, ha detto a LiveScience il veterinario Lynne Nelson, assistente direttore del Centro di istruzione e conservazione della ricerca Bear Research della Washington State University, che ha guidato lo studio. “In questo caso, sta pensando di risolvere un problema manipolando un oggetto inanimato.”

Corvi

I corvi sono uccelli molto intelligenti e hanno persino capito come creare strumenti e usarli.I corvi sono uccelli molto intelligenti e hanno persino capito come creare strumenti e usarli. (Foto: Aleskey Karpenko/)

Oltre agli esseri umani, corvi sono gli unici animali del pianeta che sono noti sia per mestiere e utilizzare ganci. Secondo una ricerca dell’Università di St. Andrews nel Regno Unito, i corvi selvatici sull’isola della Nuova Caledonia amano un tipo specifico di larve di coleotteri che si trovano negli alberi in decomposizione, ma non possono raggiungerlo con artigli o beccare becchi. Così corvi hanno imparato a pescare per gli insetti facendo strumenti di bastoni magri e tweaking un’estremità in un gancio. I corvi non nascono sapendo come fare questi strumenti. Lo insegnano ai loro piccoli, quindi solo i corvi in questa particolare area usano i ganci, anche se i corvi in altri luoghi sono noti per l’uso di strumenti diversi. Ad esempio, alcuni corvi nelle trafficate città americane possono essere visti cadere noci davanti a macchine in movimento per romperle e persino usare carta di scarto come rastrello o spugna.

Lontre

Lontre utilizzano una varietà di strumenti per fare leva vongole aperte e lumache.Lontre utilizzano una varietà di strumenti per fare leva vongole aperte e lumache. (Foto: Kirsten Walquist/)

Se hai mai provato ad aprire una vongola ancora viva o un’ostrica, sai che non è facile. Hai bisogno sia di forza che degli strumenti giusti. Legni, pezzi rotti di bottiglie di vetro, gusci di vongole vuote e rocce fanno tutti parte dei kit di strumenti delle lontre, in modo che possano raggiungere la carne di vongole e lumache che preferiscono mangiare. I cuccioli di lontra imparano dalle loro madri quali strumenti funzionano meglio per estrarre vari tipi di frutti di mare. Il fatto che utilizzino strumenti diversi per lavori diversi è un uso avanzato di un oggetto, poiché la lontra deve identificare quale oggetto funzionerà meglio per il lavoro.

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