Gregory, che non aveva mai oscillato un club, ha preso lezioni da Calvin Ingram, un giocatore raffinato e un veterano della United Golfers Association, il circuito di golf nero, e ha scoperto che possedeva un tocco naturale dal tee al green. In soli tre anni, Gregory realizzato un gioco di alto livello – un risultato impressionante per qualcuno che non aveva giocato a golf fino ai suoi 30 anni.

Sviluppò così costantemente il suo gioco che nel 1947, dopo aver vinto il Chicago Women’s Golf Association Championship, il Joe Louis Invitational e lo United Golf Association Championship, la stampa nera la soprannominò “Queen of Negro Women’s Golf”.”La prima occasione di Gregory di giocare contro eccezionali dilettanti bianchi arrivò nel settembre 1947, quando il magnate mercantile e amante del golf George May la invitò a competere al Tam O’Shanter Country Club di Chicago nel suo All-American Open. Gregory accettò, e in seguito disse a Glenn in un’intervista: “Il sig. May mi ha detto se qualcuno mi ha detto qualcosa per dirglielo.”

Gregory ha continuato a notare che” le gallerie erano semplicemente belle per me “e che” i miei vicini sono arrivati da Gary per vedermi giocare il round finale. Quando li ho visti, è stata l’unica volta che mi sono sentito divertente. Mi ha appena fatto qualcosa vedere i miei amici neri tra tutti quei bianchi, e ho pianto.”

Nonostante il sostegno della famiglia e degli amici, Gregory ha appreso all’All-American Open che il suo gioco non era all’altezza degli standard dei golfisti bianchi più esperti. Qualsiasi vittoria morale ottenuta semplicemente giocando nell’evento non era sufficiente per Gregory. Ora che aveva visto i giochi dei giocatori bianchi da vicino, era più determinata che mai a competere con loro.

La sua occasione è finalmente arrivata al 1956 U. S. Women’s Amateur al Meridian Hills Country Club. Mentre Gregory e Cudone passavano oltre la grande galleria per il tee numero 1 di Meridian per giocare il loro match di primo turno, la storia si è svolta, ma non tutti, come riflesso dalla controreplica del parcheggiatore al padre di Cudone, hanno accolto la pietra miliare di Gregory.

Cudone ricorda che lei e Gregory erano entrambi nervosi. ” Sono partito per primo”, ha detto, ” e ho ottenuto un buon tiro che ha ottenuto un grande applauso dalla folla. Il tiro di Ann è andato almeno 20 metri più lungo del mio, ma ha ottenuto solo un piccolo applauso.”

Mentre le donne giocavano i primi nove, Gregory plasmò diversi brillanti recuperi e riuscì a guadagnare il vantaggio. Cudone ha giocato solidamente e ha aspettato un’apertura. ” Alla fine del front nine”, ricorda,

“Sapevo che Ann era davvero brava. Il suo gioco mi spaventava a morte. I suoi scatti sono stati così lunghi. Ann si avvicinò a più buchi in uno di chiunque io ricordi. Sembrava sempre che lo stesse battendo a 3 piedi dalla tazza.”

Sul retro nove, mentre Gregory forgiava un vantaggio di 2-up, sembrava che i titoli dei giornali che avrebbe fatto non sarebbero stati solo per competere nel dilettante femminile, ma per vincere una partita nel suo primo tentativo.

Cudone è rimasto nella caccia, tuttavia, e quando Gregory ha iniziato a spruzzare i suoi tee shots sulle ultime buche, Cudone è tornato indietro e ha catturato il match, 2 e 1.

“Quando ci siamo stretti la mano”, ha ricordato Cudone,” sai cosa mi ha detto Ann? Ha detto: ‘Mio marito ha detto che non ho avuto la possibilità di una palla di neve all’inferno. Credo di averlo ingannato.’

“Ann era così gentile” così gentile”, ha continuato Cudone. “La nostra partita è stata l’inizio di una vera rivalità, ma davvero amichevole e divertente.”Nel 1971 Cudone bordato Gregory da un colpo al Sea Island Golf Club a St. Simons Island, Ga., per rivendicare il quarto dei suoi cinque titoli amatoriali consecutivi delle donne senior statunitensi.

Con il tempo Gregory è entrato nel 1959 Amatoriale femminile degli Stati Uniti al Congressional Country Club a Bethesda, Md., aveva dimostrato senza dubbio che aveva più di “una palla di neve chance” di battere i suoi avversari. Ma ciò non significava che avrebbe trovato una maggiore accettazione da parte di giocatori o club.

Già coinvolto nelle critiche della stampa nera perché aveva optato per l’Amateur femminile invece di un torneo tutto nero a Washington, DC, Gregory non fu invitata dal Congresso alla tradizionale cena pre-torneo dell’Amateur.

In un’intervista con Glenn circa 20 anni dopo, Gregory disse: “Ho detto a Joe Dey che non era un grosso problema. Ho detto: “Mi rendo conto che i soldi che ho pagato per partecipare al torneo non hanno acquistato azioni nella clubhouse. Mangerò un hamburger e sarò felice come un’allodola, aspettando il tee numero uno.’ … Volevo solo giocare a golf.”

Nei due giorni successivi, Gregory ha fatto proprio questo. Ha sconfitto il suo avversario di apertura-round, la signora Thaddeus Owings, in un match estenuante ed è stato snocciolato contro la Georgia State Champion, la signora Curtis Jordan, nel secondo turno. Jordan ha preso il comando sulla prima buca e alla fine della partita ha tenuto un solido vantaggio di 2-up. In profondità nella parte posteriore nove, Gregory ha fatto una carica e annodato la partita al 17. Al foro di chiusura, Gregory freddamente incrinato il suo 3-ferro attraverso l ” acqua e sul verde. Jordan ha volato la sua palla in un bunker profondo e ha finito per fare bogey. Gregory sapeva che un due-putt avrebbe vinto la partita. “Ho accarezzato il mio putt, ho girato la testa e ho sentito la palla cadere nella tazza”, avrebbe detto a Glenn. “Tutte le persone hanno cominciato ad applaudire, per una volta. Quando ho fatto quel due per vincere, il mio caddie ha fatto una capriola. Il club l’ha licenziato per questo.

Nel terzo round, Gregory è stata eliminata da Diana Hoke, 6 e 4, ma come ricordava la grande canadese Marlene Stewart Streit, Gregory aveva dimostrato ancora una volta che “poteva davvero giocare il gioco.”Glenn ha scritto che Gregory è stato invitato dal presidente del Congresso a suonare il corso ogni volta che voleva, ma ha rifiutato l’offerta. A Tulsa, Okla., per il Dilettante femminile del 1960, Gregory si rifiutò di lasciare che il razzismo la mucca. Questa volta, è stato un manager di hotel bianco che ha rifiutato di onorare la sua prenotazione e costretto i Gregorys a soggiornare in un hotel solo neri senza aria condizionata. Ann e Percy hanno fatto del loro meglio per combattere il caldo sedendosi sui gradini dell’hotel e mangiando il gelato per gran parte della notte.

Avendo dimostrato di poter competere con i golfisti bianchi, molti sulla loro strada verso la fama nei ranghi professionali, Gregory ha continuato a fare forse il suo punto più forte dei diritti civili di tutti nei primi anni 1960. In Gary, il miglior corso pubblico era Gleason Park, che sfoggiava un layout curato a 18 buche per i bianchi e un percorso irregolare a nove buche per gli afroamericani. Armati i suoi club, Gregory passeggiò nella clubhouse del corso una mattina d’estate e pagò il green fee del corso bianco a un impiegato sorpreso.

“I miei dollari delle tasse si stanno prendendo cura del grande corso”, ha detto, “e non c’è modo di impedirmi di farlo. Manda la polizia a prendermi.”

Non sono mai venuti.

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