Abstract

La terapia sostitutiva dell’estrogeno è una delle questioni più controverse nel campo della medicina riproduttiva. Le indicazioni per il suo uso includono vampate di calore, atrofia vaginale e rischio di osteoporosi. Il rischio di malattie cardiache può anche essere un’indicazione, ma questo uso non è stato fermamente stabilito. Il ruolo della terapia sostitutiva dell’estrogeno nei cambiamenti di invecchiamento della pelle ha bisogno di chiarimenti. Le complicanze della terapia includono il cancro dell’endometrio, il cancro al seno, l’ipertensione, l’iperlipidemia e la malattia della cistifellea. Le ultime tre complicazioni presumibilmente derivano da azioni epatiche della terapia sostitutiva con estrogeni.

PIP: Indicazioni e complicanze della terapia sostitutiva con estrogeni sono discussi in questa trascrizione a cura di una conferenza tenutasi presso la UCLA School of Medicine. Sebbene molti dei sintomi di perdita della funzione ovarica possano essere corretti dalla terapia sostitutiva con estrogeni, diversi effetti collaterali potenzialmente dannosi sono associati alla somministrazione di estrogeni. Le vampate di calore, il sintomo più comune della menopausa per cui le donne cercano il trattamento, possono continuare per lunghi periodi di tempo e la perdita di segnali di feedback ovarico. Diversi tipi di prove indicano che le vampate di calore sono disturbi centralmente piuttosto che perifericamente mediati, e ora sembra che i fattori ipotalamici che stimolano il rilascio pulsatile dell’ormone luteinizzante svolgano un ruolo fondamentale nell’avvio delle vampate di calore. Il fatto che l’entità della carenza di estrogeni differisca tra le donne in postmenopausa può spiegare perché tutte le donne non hanno vampate di calore. Gli effetti della dimensione corporea sulla produzione di estrogeni e sul legame alle proteine plasmatiche sembrano essere variabili significative che modulano l’entità della carenza di estrogeni e della funzione ipotalamica. Altri studi suggeriscono che la calcitonina e gli steroidi gonadici sono collegati nella patogenesi e nel trattamento dell’osteoporosi, ma il meccanismo d’azione della terapia sostitutiva con estrogeni nel trattamento dell’osteoporosi non è stato chiarito. La maggior parte delle indagini non sono riusciti a mostrare la presenza di recettori degli estrogeni nelle ossa. È probabile che il termine osteoporosi includa disturbi scheletrici eterogenei e che sia gli ormoni sessuali che gli ormoni calcemici siano importanti nella patogenesi. Sono necessarie ulteriori ricerche sul possibile effetto della terapia sostitutiva con estrogeni nel ridurre il rischio relativo di cardiopatia arteriosclerotica. L’atrofia vaginale è un’indicazione accettata per la sostituzione degli estrogeni, ma il suo uso per le indicazioni della pelle non dovrebbe essere raccomandato fino a quando non viene mostrato un effetto cosmetico benefico. Le complicazioni della sostituzione dell’estrogeno includono il cancro dell’endometrio, il cancro al seno, l’ipertensione, l’iperlipidemia e la malattia della cistifellea, quest’ultima 3 apparentemente derivante dall’azione epatica della terapia sostitutiva dell’estrogeno. A causa dell’azione epatica migliorata dell’estrogeno somministrato per via orale, vengono esplorate altre vie di somministrazione. Sono necessarie ulteriori ricerche per definire il rapporto rischio-beneficio della terapia sostitutiva con estrogeni.

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