同種を認識するチンパンジーは嗅覚を使います

2018年10月24日

人間を含む霊長類は、通常、嗅覚への依存度が低い視覚動物と考えられています。 ヒト以外の大型類人猿の嗅覚に関する研究は特に乏しいが、野生のチンパンジーが領土の境界をパトロールしながら地面や植生を嗅ぐことはわかっている。 ライプツィヒ動物園での行動実験では、ライプツィヒ大学とドイツのマックス-プランク進化人類学研究所、イギリスのダーラム大学の研究者の国際チームは、チンパンジーが嗅覚を主な調査方法として使用し、嗅覚の手がかりを使ってグループメンバーと親族を認識することを発見した。

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. 例えば、動物は、グループまたは家族を認識するために、または遺伝的に適切な仲間を選択するために嗅覚手がかりを使用する。 しかし、他のほとんどの哺乳類とは対照的に、霊長類は伝統的に「微視的」とみなされてきました-嗅覚が悪いです。 近年、いくつかの霊長類種の嗅覚に関する研究が増加しているが、これらの研究では非ヒトの大型類人猿が大きく無視されている。 ライプツィヒ大学とマックス-プランク進化人類学研究所、ダーラム大学の研究者は、人間以外の大型類人猿における社会的臭気のシグナル伝達機能を調査する最初の研究の一つを行っている。

科学者たちは、チンパンジーの二つのグループに、グループメンバー、見知らぬ人、通気されたプレキシガラスの箱に無香料のコントロールからの尿を提示し、彼らの行動をビデオ撮影した。 チンパンジーは対照よりも尿で長く嗅いでおり、他のチンパンジーの臭いを知覚していることを示唆している。 さらに重要なことに、彼らはグループメンバーと見知らぬ人の臭いを区別し、グループ内の臭いよりも長いグループ外の臭いを嗅ぎました。

“チンパンジーは非常に領土であり、グループ間の出会いは主に敵対的である–実際には、彼らは時々他のコミュニティからの個人を殺す-ので、嗅覚の手がかりは、他の動物を見つけて、彼らがグループのメンバーまたは見知らぬ人であるかどうかを判断し、彼らの生存を高め、フィットネスの利益につながるのに役立つかもしれない”とライプツィヒ大学とマックスプランク進化人類学研究所の主任著者Stefanie Henkelは述べている。 “Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

©Stefanie Henkel

チンパンジーは、グループのメンバーと親族を匂いによって認識します。
©Stefanie Henkel

さらに、研究者は、チンパンジーが臭いドナーとより密接に関連する臭いで長く嗅いだことを発見し、ヒト以外の大類人猿における臭気媒介性の親族認識の最初の証拠を提供した。 なぜなら、動物は連合のための適切なパートナーを選択し、近親者との交配を避け、自分の子孫を殺すことを避けることができるからです”と、共著者Jo Setchellは説 “人間はまた、新生児としても、親戚の匂いを認識することができるという証拠があります。 私たちは明らかに良い嗅覚能力を保持していましたが、私たちの最も近い親戚であるチンパンジーのように、通常は香りマークを付けず、他の多くの動物に見られる特殊な嗅覚系を欠いています。 私たちの結果は、霊長類の化学コミュニケーションの進化を理解するのに役立ち、類人猿の嗅覚にもっと注意を払うべきであることを示唆してい

“興味深いことに、大部分のケースでは、チンパンジーが初めて箱に近づいたときに示した最初の調査行動は、触覚や目視検査ではなく、嗅覚に関連していた”とHenkelは指摘している。 「私にとって、特に人間を含む他の霊長類分類群における嗅覚の重要性の証拠が増えていることを考えると、偉大な類人猿の嗅覚に関する研究が長い間無視されてきたことは非常に驚くべきことです。 我々の結果は、チンパンジーにおける嗅覚の重要性を強調し、化学分析とさらなる行動実験を用いて、異なる類人猿の臭い源の完全な情報内容を調査す

SH,JS/SJ

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。