WPC_30YearLogoEn 1995, Wildlife Preservation Canada contribuyó a una instalación de cría en Ampijoroa, Madagascar, para una de las tortugas terrestres más raras del mundo, la tortuga de angonoka o tortuga de arado. Este fue el primer programa de cría de conservación in situ en el país. También conocida como tortuga arada o tortuga de Madagascar, se encuentra solo en estado salvaje en Madagascar, donde solo hay cinco poblaciones ampliamente separadas. Además de financiar el centro de cría con nuestros socios, uno de los cuales es el Durrell Wildlife Conservation Trust, Wildlife Preservation Canada contribuyó al trabajo de campo, la educación y el desarrollo comunitario. En el caso de esta especie, este tipo de trabajo fue especialmente vital, ya que la tortuga es muy valorada por el comercio mundial de mascotas y es el objetivo de los contrabandistas.

La estación de cría se ha convertido en un gran éxito. En 2004, se habían criado 224 jóvenes criados en cautividad de 17 adultos y en 2011 se habían criado más de 400 tortugas. Las reintroducciones en la naturaleza comenzaron en 2011, cuando se introdujeron 20 tortugas en un sitio seguro en el Parque Nacional Ankarafantsika dentro de su hábitat natural. Los animales fueron marcados y equipados con microchips y transmisores de radio para un seguimiento cercano.

La tortuga de angonoka está ahora protegida por la legislación de Madagascar y está incluida en la CITES como prohibida para el comercio internacional. Las conchas están siendo marcadas para hacerlas menos deseables, y las comunidades locales están trabajando juntas para preservar sus recursos naturales, como la creación de cortafuegos para salvar el hábitat. Los contrabandistas siguen siendo un desafío: tan recientemente como en 2013, los contrabandistas fueron arrestados con 54 tortugas en un saco, lo que representa más del 10% de la población silvestre de angonoka.

En 2014, más de 600 tortugas angonoka habían nacido en el centro de cría de Ampijoroa, una colonia que garantiza la supervivencia de la especie. Una combinación de liberaciones y cría exitosa en la naturaleza significa que un total del 20% de la población mundial de tortugas de angonoka existe en la naturaleza debido al centro de cría en cautividad.

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