om soortgenoten te herkennen chimpansees gebruiken hun reukzin

oktober 24, 2018

primaten, inclusief mensen, worden meestal gezien als visuele dieren met een verminderde afhankelijkheid van de reukzin. Onderzoek naar olfaction bij niet-menselijke mensapen is bijzonder schaars, hoewel we weten dat wilde chimpansees de grond en vegetatie ruiken terwijl ze patrouilleren over de grenzen van hun grondgebied. In gedragsexperimenten in de dierentuin van Leipzig heeft een internationaal team van onderzoekers van de Universiteit van Leipzig en het Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology in Leipzig, Duitsland, en de Universiteit van Durham, Verenigd Koninkrijk, nu ontdekt dat chimpansees olfaction gebruiken als een primaire manier van onderzoek, en dat ze groepsleden en kin herkennen met behulp van olfactorische aanwijzingen.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. Bijvoorbeeld, dieren gebruiken olfactorische aanwijzingen om groep of familieleden te herkennen, of om genetisch geschikte partners te kiezen. In tegenstelling tot de meeste andere zoogdieren, echter, primaten zijn traditioneel beschouwd als “microsmatisch” – met een slechte reukzin. Hoewel het onderzoek naar olfactie bij sommige primaten de laatste jaren is toegenomen, zijn niet-menselijke mensapen in deze studies sterk verwaarloosd. Onderzoekers van de Universiteit van Leipzig en het Max Planck Instituut voor evolutionaire Antropologie en de Universiteit van Durham hebben nu een van de eerste studies uitgevoerd naar de signaalfunctie van sociale geuren bij niet-menselijke mensapen.

de wetenschappers presenteerden twee groepen chimpansees met urine van groepsleden, vreemden en een ongeparfumeerde controle in belucht plexiglas dozen en filmde hun gedrag. Chimpansees snuffelden langer aan urine dan aan de controle, wat suggereert dat ze de geur van andere chimpansees waarnemen. Belangrijker nog, ze onderscheidden tussen de geur van groepsleden en vreemden, snuiven uitgroep geuren langer dan ingroup geuren.

“chimpansees zijn zeer territoriaal, en ontmoetingen tussen groepen zijn meestal vijandig – in feite doden ze soms individuen uit andere gemeenschappen – dus olfactorische aanwijzingen kunnen hen helpen om andere dieren te lokaliseren en te bepalen of ze groepsleden of vreemden zijn, waardoor hun overleving verbetert en fitness voordelen oplevert”, zegt hoofdauteur Stefanie Henkel van de Universiteit van Leipzig en het Max Planck Instituut voor evolutionaire Antropologie. “Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

© Stefanie Henkel

chimpansees herkennen groepsleden en verwanten aan hun geur.
© Stefanie Henkel

verder vonden de onderzoekers dat chimpansees langer aan de geur snuffelden naarmate ze nauwer verwant waren aan de geurdonor, wat het eerste bewijs leverde voor geurgemedieerde kinherkenning bij niet-menselijke mensapen. “Het vermogen om verwanten te herkennen is cruciaal, omdat het dieren in staat stelt om geschikte partners te kiezen voor coalities, paring met naaste familieleden te vermijden, en voorkomen dat het doden van hun eigen nakomelingen”, legt coauteur Jo Setchell uit. “Er is bewijs dat mensen ook de geur van hun familieleden kunnen herkennen, zelfs als pasgeborenen. We hebben blijkbaar goede olfactorische mogelijkheden behouden, hoewel we – net als onze naaste verwanten, de chimpansees-meestal geen geur-markering hebben en het gespecialiseerde reuksysteem missen dat bij veel andere dieren wordt aangetroffen. Onze resultaten helpen ons om de evolutie van de chemische communicatie van primaten te begrijpen en suggereren dat we meer aandacht moeten besteden aan olfaction bij apen”.

“interessant is dat in de overgrote meerderheid van de gevallen het eerste onderzoeksgedrag dat de chimpansees vertoonden toen ze voor het eerst een doos benaderden, eerder gerelateerd was aan olfaction dan aan aanraking of slechts aan visuele inspectie”, wijst Henkel erop. “Voor mij is het zeer verrassend dat het onderzoek naar olfactie van grote apen zo lang is verwaarloosd, vooral gezien het toenemende bewijs voor het belang van olfactie in andere primaattaxa, waaronder de mens. Onze resultaten benadrukken het belang van de reukzin bij chimpansees en er is een groot potentieel voor toekomstige studies om de volledige informatie-inhoud van verschillende apengeurbronnen te onderzoeken met behulp van chemische analyses en verdere gedragsexperimenten”.

SH, JS / SJ

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.