een introductie tot onze Vliegende Vrienden, de vleermuizen!

in totaal zijn er ongeveer 1100 vleermuissoorten in de wereld. Ze leven op elk continent ter wereld, behalve op Antarctica. Sinds de dageraad van de schepping, mensen zijn gefascineerd door deze verbazingwekkende, vliegende, nachtdieren; verhalen over hen zijn verteld voor eeuwen. Verhalen zijn opgetekend van de Romeinen tot de Maya ‘ s, en legendes van vampieren zijn voortgekomen uit hun bestaan.

in werkelijkheid zijn vleermuizen onbegrepen wezens van de nacht. Ons doel is om hun mythen te verdrijven door de feiten van hun gevleugelde bestaan te geven.

vleermuizen zijn nachtdieren, wat betekent dat ze liever overdag rusten en ‘ s nachts hun slaapplaats verlaten op zoek naar voedsel. In de dag blijven ze verborgen voor roofdieren, ervoor kiezen om zich te nestelen in grotten en door de mens gemaakte structuren zoals bruggen en vervallen gebouwen. Sommige vleermuissoorten zijn solitair, terwijl andere in grote kolonies met duizenden of miljoenen individuen kunnen leven.

van de vele verbazingwekkende dingen over vleermuizen zijn hun ongewone en unieke aanpassingen. Om hun nachtelijke levensstijl aan te passen maken vleermuizen gebruik van echolocatie om voedsel te vinden en hun weg in het donker te vinden. Echolocatie is net als de sonar gebruikt door dolfijnen, maar wordt heel anders gedetecteerd in deze luchtwezens. Vanwege hun behoefte aan echolocatie, vleermuizen hebben een verscheidenheid van unieke gezichtsverschijnselen geëvolueerd: buis-neus vleermuizen, blad-neus vleermuizen, grote-oor gevlekte vleermuizen, en nog veel meer! Veel vleermuizen overwinteren ook, en veel soorten hebben unieke ecologische aanpassingen ontwikkeld, waaronder dieet en habitatvoorkeur.

ten slotte hebben vleermuizen een unieke en belangrijke ecologische rol. Sommige vleermuizen jagen op zoogdierbloed terwijl sommige vleermuizen nachtbloeiende planten bestuiven. Vleermuizen die jagen op vliegende insecten kunnen zeer waardevol zijn bij het verminderen van insectenpopulaties; ze kunnen elke nacht tot vier keer hun lichaamsgewicht eten bij insecten!

taxonomie en classificatie

hoewel er ongeveer 1100 geregistreerde vleermuissoorten in de wereld zijn, ontdekken we nog steeds nieuwe soorten. De naam voor deze zoogdierorde is Chiroptera, wat “gevleugelde handen” betekent in het Latijn. Binnen deze orde kunnen vleermuizen worden onderverdeeld in twee primaire suborden, de Megachiroptera en de Microchiroptera.Megachiroptera: Grote, Oude Wereld, Fruitetende vleermuizen

de suborde Megachiroptera bestaat uit vleermuizen uit de oude wereld die meestal fruiteters zijn. Ze komen voornamelijk voor in Afrika, Azië, Australië en Oceanië. Men kan deze vleermuizen herkennen aan grote lichaamsmassa, grote ogen, lange snuit, en vleugels die rond hun lichaam als ze nestelen. Over het algemeen, ze niet de mogelijkheid om echolocate en in plaats daarvan vinden hun voedsel door zicht. Een goed voorbeeld van een Megachiroptera is de vliegende vos.

familie Pteropodidae (vleermuizen uit de Oude Wereld)

Microchiroptera: Echolocerende vleermuizen

de veel meer diverse Microchiroptera zijn over het algemeen kleiner en vaak insectenetend. Ze komen over de hele wereld voor, met uitzondering van koude polaire extremen. Omdat deze vleermuizen voedsel lokaliseren met echolocatie, hebben ze grotere oren en neuzen en kleinere ogen. Terwijl de meeste vleermuizen in deze suborde zich voeden met insecten, hebben sommige zich aangepast om zich te voeden met stuifmeel, fruit, vis en zelfs bloed.

de 18 families die in beide suborden worden gevonden, maken ongeveer 1100 vleermuissoorten uit. Vleermuizendiversiteit is het grootst in de tropen. Op een klein eiland in Panama, bijvoorbeeld, zijn er 74 soorten vleermuizen; de hele Verenigde Staten hebben er maar 47. Ook Mexico heeft 137 soorten; Canada heeft er slechts 20.

Familie Antrozoidae (Pallid Vleermuizen)
Familie Craseonycteridae (Hommel Bat)
Familie Embalonuridae (Sac-Winged Vleermuizen, Schede-Tailed Vleermuizen, … )
Familie Furipteridae (Rokerige Vleermuizen, Thumbless Vleermuizen)
Familie Hipposideridae (Blad-nosed Vleermuizen, Roundleaf Vleermuizen, en Trident Vleermuizen)
Familie Megadermatidae (Valse Vampier Vleermuizen)
Familie Molossidae (Free-Tailed Vleermuizen)
Familie Mormoopidae (Geest-geconfronteerd Vleermuizen, Besnorde Vleermuizen, en Naakt Back Vleermuizen)
Familie Mystacinidae (Nieuw-Zeeland Short-Tailed Vleermuizen)
Familie Myzonodidae (Oude Wereld Sucker-Footed Bat)
Familie Natalidae (Trechter-eared Vleermuizen)
Familie Noctilionidae (Bulldog Vleermuizen)
Familie Nycteridae (Split-geconfronteerd Vleermuizen)
Familie Phyllostomidae (de Nieuwe Wereld Leaf-Nosed Vleermuizen)
Familie Rhinolophidae (Hoefijzer Vleermuizen)
Familie Rhinopomatidae (Muis-tailed Vleermuizen)
Familie Thyropteridae (Disc-Winged Vleermuizen)
Familie Vespertilionidae (’s Avonds Vleermuizen en Vesper Vleermuizen)

Aanpassingen

Vleermuizen zijn geëvolueerd van een groot deel van de aanpassingen om te overleven in verschillende omstandigheden over de hele wereld. Er zijn fruitige soorten en soorten die zich alleen voeden met bloed. Sommige soorten zijn groot, andere zijn zo klein als vijf gram. Sommige vleermuizen zijn bestuivers, en sommige vleermuizen zijn roofdieren. In feite weerspiegelen de verscheidenheid aan voedselbronnen en de keuze van de slaapplaatsen hoe gevarieerd de aanpassingen van vleermuizen zijn.

alle vleermuizen zijn zoogdieren, maar ze zijn een van de weinige die het vliegvermogen hebben ontwikkeld. Hoewel vleermuisvleugels in eerste instantie kunnen doen denken dat ze vergelijkbaar zijn met andere vliegende wezens, ze zijn niet verwant. De anatomie van de vleugels van een vleermuis is heel anders dan die van een vogel of insect. Net zoals de naam voor deze orde (Chiroptera: “gevleugelde handen”) kan impliceren, zijn de botten van de vleugels langgerekte vingers. Simpy stel je voor voor een seconde dat je vingers waren veel langer en verbonden door flappen van de huid. Vleermuisvleugels lijken erg op elkaar. Ja, hun band zit vast van hun vingers tot hun enkels. Dit creëert een plooi die rond hun lichaam kan wikkelen bij het roesten. Dit membraan verbindt dus hun handen, benen en staarten en zorgt voor ongelooflijke wendbaarheid in vleermuizen. Veel soorten vleermuizen vertrouwen op deze wendbaarheid om kleine insecten te vangen, zoals motten, muggen, wespen en andere vliegers in de nachtelijke hemel.

een andere aanpassing die vleermuizen hebben is de mogelijkheid om te overwinteren wanneer de seizoenen veranderen. Maar het maakt niet uit of een vleermuis in koude gebieden leeft. Zelfs tropische soorten vleermuizen hebben dit vermogen. Men denkt dat ze deze aanpassing hebben om te helpen omgaan met een lage overvloed aan voedsel, zoals een seizoensgebonden gebrek aan insecten of fruit. Ze doen dit door hun lichaamstemperatuur te laten dalen, wat het energieverlies vermindert. Men denkt dat sommige vleermuizen een winterslaap veroorzaken door omhoog te gaan naar koelere hoogtes.

Select Bat-watching sites in de Verenigde Staten

Alabama: Hambrick Cave and Blowing Wind Cave (Gray Bat) Californië: Point Reyes National Seashore (Townsends ‘ Big-eared Bat + 14 meer soorten) Missouri: Rock Bridge Memorial State Parke (Gray Bats and Indiana Bats) New Mexico: Bandelier National Monument and Carlsbad Caverns National Park (Mexican Free-tailed bat + 14 meer) Tennessee: Nickajack Cave (Gray Bat) Texas: Congress Avenue Bridge in Austin, Eckert James River Bat Cave en Old Tunnel Wildlife Management Area (Mexican Free-staartvleermuizen)

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.