” Hers was a spirit broad awake—to action, to literature, languages, beauty in people and in scenes.”

— Anna Fyse, kleindochter van Anna Leonowens

Het ware verhaal blootleggen

Anna Leonowens’ epische biografie breidde zich uit tot ver voorbij haar vijf jaar als koninklijke tutor in Siam. Ze begon een vruchtbare carrière als journalist, schrijver, Docent, Leraar, sociaal activist, feminist en matriarch. Haar persoonlijke filosofie-een oproep tot openheid en respect voor alle mensen, ongeacht religie, geslacht of ras-werd sterk beïnvloed door haar vijf jaar in Siam. Ze herdacht haar jaren in het Koninklijk Paleis in twee boeken, die op hun beurt geïnspireerd een bestseller, Broadway musical, en verschillende film-en televisie-aanpassingen.hoewel haar verhalen over haar jaren in Siam commercieel succesvol waren, hebben moderne historici opvallende historische onjuistheden in deze memoires geïdentificeerd. De Engelse gouvernante aan het Siamese Hof en de romantiek van de Harem bevatten uitgebreide beschrijvingen en fascinerende anekdotes, maar Leonowens fictionaliseerde belangrijke delen van het verhaal, evenals haar eigen biografie. Ze veranderde data, anekdotes, beschrijvingen, zelfs haar leeftijd, om een geromantiseerd, openbaar beeld van haar leven te creëren. Het duurde decennia voor biografen om eindelijk het ware verhaal achter de vrouw te ontdekken die zo hard probeerde zichzelf te herscheppen, maar recente onderzoeken in Anna’ s leven hebben een glimp gegeven van de echte vrouw die de verbeelding van zoveel verhalenvertellers heeft aangewakkerd. Haar ware verhaal contrasteert met haar memoires–ze werd niet opgeleid in een kostschool in Wales, noch was haar stiefvader een gewelddadige echtgenoot of haar moeder een Britse dame–maar haar morele visie en idealen klinken waar in haar hele biografie, fictief en waar.

Biografie

Hoewel ze later zou worden vereeuwigd voor haar jaren in Siam, Anna Harriet Edwards werd opgevoed aan de overkant van het continent, de dochter van een engelse soldaat en zijn vrouw in Bombay, India. Geboren op 26 November 1831 uit Mary Anne en Tom Edwards, zou Anna nooit haar vader kennen, die weken voor haar geboorte overleed. Haar stiefvader, Patrick, was ook in dienst, dus het grootste deel van Anna ‘ s jeugd bestond uit het reizen van Barak naar Barak. Hoewel ze later zou getuigen van een pure Engelse afkomst, was Anna hoogstwaarschijnlijk Anglo-Indiaas, de afstammeling van een Europese soldaat en zijn Indiase Vrouw. Anna bracht haar jeugd door omringd door kinderen met vergelijkbare achtergronden, evenals Indiase lokale bevolking en Europese families, ging naar school en socialiseerde met jongeren van gemengde achtergronden en rassen. Hoewel deze vroege jaren ongetwijfeld moeilijk waren (nauwelijks verwant aan het bijwonen van kostschool in Wales, zoals haar memoires beweerden), vormden ze haar morele en filosofische kijk voor de komende jaren. Ze leerde een verscheidenheid aan talen, waaronder Indiaas en Sanskriet, en ontwikkelde een passie voor onderwijs.

Anna Harriette Leonowens

Anna was zeventien toen ze trouwde met de enige liefde van haar leven, Thomas Louis Leon Owens. De twee trouwden op Eerste Kerstdag, 1849. Na het rouwen om de dood van twee kinderen, kregen ze een dochter en zoon, Avis en Louis. Anna ‘ s idyllische wereld stortte in toen Tom stierf in 1859, waardoor zijn vrouw nauwelijks geld en geen middelen had om zichzelf en twee kinderen te onderhouden–dus later dat jaar arriveerde Anna Leonowens, de weduwe van een Engelse officier, in Singapore met een verzonnen verleden, in de hoop een nieuwe start voor haar familie te creëren. Toen ze in Singapore van de boot stapte, werd de Anna geboren die het publiek vandaag herkent: een echte Engelse vrouw, Onbekend en toch betoverd door haar nieuwe oostelijke omgeving. Hoewel de echte Anna waarschijnlijk nooit een voet in Engeland zette voordat ze Siam voor het eerst bezocht, Gaf deze persona haar de status die ze nodig had om een voorspoedig leven voor Avis en Louis te verzekeren.Anna en Louis, toen vijf jaar oud, arriveerden in maart 1862 in Bangkok, waar ze meer dan vijf jaar zouden blijven. Avis werd naar een kostschool in Engeland gestuurd, en Anna ’s verlangen naar haar, evenals het verlies van haar andere twee kinderen, hielp een sterke band op te bouwen met de moedervrouwen van Koning Mongkut’ s harem. Anna smeedde ook speciale relaties met de prinsen en Prinsessen, en ze bleef trouw aan haar belofte dat ze het christendom niet zou doorgeven aan de Koninklijke familie–maar haar relatie met Koning Mongkut was veel complexer. Zoals Anna ‘ s biograaf treffend beschreef de leraar en koning:het waren beiden morele mensen, toegewijd aan het bewandelen van de paden van de deugd, hoewel elk een ander idee had van wat deugd inhield…maar ieder had een vast geloof in het Goddelijke, in de heiligheid van het leven, en in het idee dat een deugdzaam leven onophoudelijke inspanning vereiste om zichzelf te verbeteren en het algemeen belang te dienen.

Anna bewonderde en respecteerde Siam ‘ s cultuur en religie; in haar latere geschriften bekritiseert ze nooit deze aspecten van het land, zelfs niet de polygamie die andere christelijke missionarissen verachten. Ze was echter fel gekant tegen slavernij. Ze voelde een sterke band met de vrouwen en concubines binnen de harem van de koning, en droeg zelfs haar tweede boek aan hen op. Terwijl ze Koning Mongkut ‘ s politiek en intellectualisme respecteerde, worstelde ze om voorbij de sterk ingebakken afhankelijkheid van slavernij en vrouwenhaat te kijken. Over het algemeen, echter, haar en Louis’ vijf jaar in Siam waren positief; ze was de enige persoon die enige tijd in het Koninklijk Paleis doorbracht, en ze gaf haar geliefde leerlingen met succes les in taal, geesteswetenschappen en wetenschap.

Anna Leonowens

toen Anna Siam verliet, was ze van plan om binnen zes maanden terug te keren. De onverwachte dood van de koning in 1868 was echter reden genoeg voor haar om door te gaan naar een nieuwe fase in haar leven. Ze stuurde Louis naar kostschool en reisde met Avis naar Amerika, waar ze haar ervaringen in Siam gebruikte als basis voor een succesvolle schrijf-en wetenschappelijke carrière. Samen met drie boeken over haar ervaringen in de harem van de koning reisde ze door het land, waar ze lezingen gaf en les gaf over religie, feminisme en respect voor Oosterse culturen. Ze werd een gerespecteerd lid van de lirarery en wetenschappelijke gemeenschap–ze ontmoette zelfs een van haar grootste idolen, Harriet Beecher Stowe. Ze verhuisde uiteindelijk naar Canada, waar ze hielp met het organiseren van het Nova Scotia College of Art and Design en was actief in de lokale en Nationale Raad van vrouwen. Tegen de tijd dat ze in 1915 stierf, was ze een bewonderde, zo niet vereeuwigde, voorstander van mensenrechten en onderwijs.Anna keerde nooit terug naar Siam, hoewel ze in 1897 wel weer contact had met haar voormalige leerling, nu koning van Siam, Chulalongkorn. De twee ontmoetten elkaar in Engeland, en hij uitte zijn dankbaarheid en genegenheid voor zijn leraar, maar hij ook “uitte groot verdriet dat ze had voorgesteld zijn vader als een ‘boze oude man’ in haar boeken” (Margaret Landon papers, 4:3). De muzikale en filmbewerkingen van Anna ‘ s geschriften zijn nog steeds verboden in Thailand, waar de regering beweert dat ze Koning Mongkut verkeerd voorstellen, die, samen met zijn zoon, wordt gecrediteerd voor het beschermen van zijn land tegen het Europese imperialisme. In tegenstelling tot deze en andere hedendaagse kritiek op de muzikale aanpassing, was Anna ‘ s houding ten opzichte van haar werkgever nooit neerbuigend of elitair. Ze respecteerde de koning op een aantal manieren, in het bijzonder voor zijn intelligentie, toewijding aan verbeterde opvoeding en passie voor zijn Oosterse cultuur. Het waren Anna ‘ s sterke antislavery meningen die de grootste breuk veroorzaakten in haar relatie met Koning Mongkut.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.