Living

by Nick Poppy

August 24, 2017 | 11:57pm

the prison ship Jersey.New York Public Library

In de rock tumbler van de geschiedenis, de Revolutionaire Oorlog produceert een paar goed gepolijste momenten. Washington steekt de Delaware over met een kleine boot in de kersttijd. Paul Revere galoppeert rond Massachusetts in het donker. Ragtag Amerikaanse guerrilla ‘ s nemen potshots op ordelijke gelederen van roodjassen.maar één verhaal over de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog is de populaire verbeelding ontgaan: de Britse gevangenisschepen in de East River van New York.

in het gevangenisschip Jersey.Alamy Stock Photo

aangemeerd in Wallabout Bay, nabij Wat later de Brooklyn Navy Yard zou worden, hielden deze schepen Amerikaanse gevangenen in helse omstandigheden. Soms “drijvende kerkers” of “spookschepen” genoemd, waren de gevangenisschepen niets minder dan waterige concentratiekampen, verantwoordelijk voor duizenden doden. De 16-oneven gevangenisschepen waren HMS Falmouth, Scorpion en Hunter. Maar de meest beruchte was de trui. In zijn tijd was de loutere vermelding van zijn naam genoeg om rillingen over de rug van een Amerikaanse patriot te sturen.

meer dan twee eeuwen later waren er weinig overblijfselen van de Jersey en de afgrijselijke vloot die voor anker lagen in Wallabout Bay. In de jaren na de oorlog waren de gevangenisschepen iets wat niemand zich kon herinneren.Gelukkig wordt de herinnering aan de gevangenen van het gevangenisschip eervol gediend in Robert P. Watson ‘ s angstaanjagende nieuwe geschiedenis, “The Ghost Ship of Brooklyn: An Untold Story of the American Revolution” (Da Capo).”This ship, The Jersey, the ‘ghost ship,’ it was the single bloodiest conflict of the whole Revolutionary War, ” vertelt Watson aan de Post. “Niet Saratoga, niet Trenton, niet Yorktown, niet Germantown. Het bloedigste conflict was aan boord van dit ene schip.”

hoe bloederig was het? We zullen nooit weten hoeveel mannen op de schepen stierven, maar de meeste geleerden schatten het dodental op 11.500.

“Dit was de statistiek die me uit mijn stoel sloeg,” zegt Watson. “Twee keer zoveel Amerikanen stierven op dit ene schip dan tijdens de gehele Revolutionaire Oorlog, van 1775 tot 1783.”

eenmaal een oorlogsschip van de Royal Navy, in 1770 werd de Jersey naar nautische weide gebracht en “hulked.”De kanonnen en masten werden verwijderd, en het werd omgebouwd tot een soort pakhuis in de East River. In 1779 werd het een gevangenis.een geïnterneerde zei over de trui: “zonder ornament, een oude, lelijke hulk, wiens donkere en Smerige uiterlijk perfect de dood en wanhoop vertegenwoordigde die van binnen regeerde.”

de omstandigheden aan boord van de trui waren in alle opzichten verschrikkelijk. Gevangenen werden dagenlang opgesloten in een donker, overvol ruim, vaak zonder ruimte om te gaan liggen. Ze kregen brak water en beschimmeld voedsel, als er al iets was, en werden gezelschap gehouden door luizen, vlooien en ratten. Voor toiletten waren er grote vaten, vol met afval. De geur was onvoorstelbaar, de lucht zo dik met vuil dat kaarsen niet zouden branden. En alles doordringend was een gevoel van angst van de bewakers, die geen genade toonden. De meeste gevangenen hadden weinig hoop om ooit te vertrekken, en helemaal geen hoop.

the British Royal Navy ship HMS Jersey.Alamy Stock Photo

De Britten en de Amerikanen wisselden af en toe gevangenen uit, hoewel de Britten het grootste deel van de bevolking van het gevangenisschip niet als legitieme soldaten beschouwden. Veel van de mannen die gevangen zaten in de East River schepen waren kapers — bemanningen van kleine rebellenvriendelijke schepen die Britse kooplieden plunderden in de Atlantische Oceaan. Door het verstoren van de Britse handel en het omleiden van koninklijke hulpbronnen waren kapers waardevol voor de revolutionaire inspanning, maar ze maakten officieel geen deel uit van de kleine Continentale Marine. Voor de Britten waren het criminelen, rebellen. En in de berekening van de gevangenenruil, een kaper nauwelijks vergeleken met een lid van het Britse leger.

Er zijn zeldzame meldingen van ontsnapte gevangenen. Meer kans dat ze sterven. Pokken, gele koorts, tyfus, dysenterie, gangreen, verhongering en moord door bewakers zorgden voor dat einde voor veel gevangenen. Elke dag stierven er zes tot twaalf. Elke ochtend begroeten bewakers hun beschuldigingen door te roepen: “rebellen! Laat je doden zien.”De lichamen van degenen die de avond ervoor waren gestorven werden opgevoed om te worden begraven in de moerassige rivieroever. Soms werden de doden dagenlang in het ruim achtergelaten.

Dit was niet per ongeluk. Voor de Britten was er een doel achter de trui. Watson zegt dat de Britten dit schip zagen als een psychologisch terreurwapen.”Ze dachten” dat er zoveel Amerikanen op dit schip zullen sterven, dat het patriotten zal afschrikken om wapens tegen hen op te nemen . . . Ze ontwierpen dit en koesterden dit.”

toch, Watson notes, ” Het eindigde met het tegenovergestelde effect. Toen mensen erover hoorden, zeiden zonen niet: “Oh, mijn god, ik ga geen oorlog voeren,” en moeders zeiden niet: “alsjeblieft, doe niet mee of je gaat naar dat spookschip.”Watson vergelijkt de Jersey met de Alamo of Pearl Harbor-iets dat de bevolking galvaniseerde. “Mensen kwamen erachter, “zegt hij,” en het eindigde met het opbouwen van steun voor de oorlog. Dus de duivelse plannen van de Britten werkten niet helemaal.”

onze hedendaagse kennis van de gevangenisschepen moet ook een lang gekoesterde misvatting over hoe de Revolutionaire Oorlog werd uitgevochten verdrijven. Watson merkt op: “We hebben deze misvatting dat de Britten vochten een gentleman oorlog. Dat. natuurlijk, de Britten zijn netjes, ze staan in kleurrijke, nauwgezette rode uniformen en vuur salvo ‘ s en de officieren drinken wijn en klinken als Prins Charles of zoiets . . . verre van de waarheid. Niet zo. Ze vochten een totale oorlog uit. Alles behalve de aarde zouten en elk dorp in brand steken.”

De Jersey hield zijn gruwelijke lading tot het einde van de oorlog, met de laatste gevangenen vertrekken in September 1783. Met de oorlog voorbij en de Britten weg uit New York City, de rottende hulk van de Jersey werd toegestaan om te zinken in de modder van de Wallabout Bay. In de opwinding van de nieuwe natie, de Jersey was een nachtmerrie velen wilden vergeten.gedurende vele jaren spoelden de gebleekte botten van het dode gevangenisschip aan aan de Brooklyn kant van de East River. Watson citeert de Brooklyn College historicus Edwin G. Burrows, die beschreef de botten verschijnen “zo dik als pompoenen in een herfst maïsveld.”

deze botten — of een fractie daarvan, tenminste-rusten nu op de hoogste heuvel in Brooklyn ‘ s Fort Greene Park, in het Gevangenisschip Martyrs Monument. Het monument kijkt uit over Wallabout Bay.

Gevangenisschip Martelaren MonumentAlamy stockfoto

Filed underboats, books, british, east river, history, revolutionary war, war, 8/24/17

More On:

history

In a nation based on whiteeness, how to really discussy it?China verdedigt zich op het gebied van mensenrechten door te wijzen op de geschiedenis van de slavernij in de VS. Maya Ruïnes in Belize bieden een kijkje in de eeuwenoude welvaartsongelijkheid. Alexander Hamilton was geen slavenhouder!’: Descendant daagt critici uit

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.