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ORLANDO, FL ORLANDO La angioplastia puede ser un procedimiento seguro y eficaz para pacientes cardíacos de 80 años o más, según investigadores del Centro Médico de la Universidad de Duke. Su investigación es uno de los estudios más detallados que abordan los resultados a corto plazo de los procedimientos de angioplastia en octogenarios. Los hallazgos, preparados para su presentación en la sesión científica anual de la Asociación Americana del Corazón, muestran que las angioplastias realizadas en centros de gran volumen por médicos calificados pueden ser una buena terapia para lo que aqueja al corazón de los ancianos.

Los medicamentos generalmente han sido la terapia preferida para estos pacientes, porque han habido pocos estudios exhaustivos previos que evalúen los riesgos y beneficios de la angioplastia en los ancianos, dijeron los investigadores. Y sin pruebas, muchos médicos se han mostrado reacios a derivar a sus pacientes mayores para el procedimiento, en el que se inserta un catéter en las arterias cardíacas obstruidas y se expande un globo para presionar la placa hacia atrás.

«El mensaje para llevar a casa es que a los pacientes de esta edad les puede ir bastante bien con una angioplastia, dado que son candidatos apropiados para el procedimiento», dijo el cardiólogo de Duke, el Dr. Wayne Batchelor. «Es una imagen más brillante de lo que pensábamos.»

Dijo que el estudio puede ayudar a allanar el camino para una atención más avanzada de los pacientes cardíacos ancianos. «La población estadounidense está envejeciendo rápidamente. En 2005, más del 30 por ciento de la población tendrá más de 65 años, y el segmento de más rápido crecimiento es el de los mayores de 80 años», dijo Batchelor. «Desde una perspectiva de salud pública, tenemos que entender cómo lidiar con el envejecimiento de los corazones.»

Los octogenarios generalmente están excluidos de los ensayos clínicos de nuevos medicamentos y terapias, y los únicos datos generalizados recopilados sobre su tratamiento provienen de la base de datos de Medicare, que proporciona información limitada. Los estudios realizados a principios de la década de 1990 en pacientes ancianos de Medicare sometidos a angioplastia mostraron un 7 por ciento de mortalidad, versus el 3.tasa del 5 por ciento encontrada en el estudio de Duke.

Para realizar este estudio, Batchelor y sus colegas examinaron los registros médicos de 3.740 pacientes de 80 años o más que recibieron angioplastias en 19 hospitales de todo el país entre enero de 1994 y noviembre de 1996. Estos hospitales, tanto comunitarios como académicos, han acordado colaborar en la Red Nacional Cardiovascular (NCN), en la que presentan información detallada sobre la atención y el tratamiento de los pacientes cardíacos. Duke es el centro coordinador de la NCN.

Los investigadores compararon la tasa de muerte, ataque cardíaco secundario, accidente cerebrovascular, cirugía de derivación de emergencia y otras complicaciones entre los octogenarios y 58.714 pacientes menores de 80 años, y encontraron:

El 3,5 por ciento de mortalidad en el grupo de más de 80 años, que Batchelor calificó de «bastante bueno, dado que tienen una enfermedad coronaria más extensa, así como otros problemas de salud», agregando que fue mucho mejor de lo previsto. Estudios anteriores que utilizaron datos de Medicare encontraron una tasa de mortalidad del 7 por ciento o más. La tasa de mortalidad es del 1% en pacientes menores de 80 años.

La tasa de ataques cardíacos después de la angioplastia fue casi la misma en ambos grupos: 2,1 por ciento para más de 80 pacientes en comparación con 4 por ciento en el grupo más joven.

La tasa de cirugía de derivación de emergencia después de una angioplastia fallida fue en realidad menor en los pacientes de más edad: 1,7% versus 2,5% en pacientes menores de 80 años. Batchelor señaló que esto puede deberse a la renuencia de los médicos a enviar a pacientes mayores para procedimientos quirúrgicos una vez que la angioplastia ha fallado.

Aunque los accidentes cerebrovasculares (0,75 por ciento), renales (3 por ciento) o vasculares (5.9 por ciento) las complicaciones ocurrieron con mucha más frecuencia en los pacientes de más de 80, estaban dentro de un rango aceptable, dicen los investigadores.

A pesar de la edad del grupo de ancianos, permanecieron en el hospital solo un día y medio más, generalmente, que el grupo más joven. La estancia media de más de 80 pacientes fue de 4 días en comparación con 3 días para el grupo más joven.

Casi la misma cantidad de pacientes de edad avanzada (20 por ciento) recibieron un stent, una estructura diminuta en forma de viga colocada en un vaso para mantenerlo abierto, al igual que los pacientes más jóvenes (23 por ciento), y aunque todavía no se dispone de información de seguimiento a largo plazo, «a primera vista, a los pacientes con stent viejos y jóvenes les fue bien», dijo Batchelor.

En el grupo de mayor edad, el 52 por ciento de los pacientes eran mujeres, en comparación con el 30 por ciento en el grupo más joven. La diferencia se debe a que, históricamente, los hombres no viven tanto como las mujeres, dijo.

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