„jej duch był szeroko rozbudzony—do akcji, do literatury, języków, piękna w ludziach i w scenach.”

— Anna Fysche, wnuczka Anny Leonowens

odkrywanie prawdziwej historii

epicka biografia Anny Leonowens rozszerzyła się znacznie poza jej pięć lat jako Królewskiego nauczyciela w Syjamie. Następnie rozpoczęła płodną karierę jako dziennikarka, pisarka, wykładowczyni, Nauczycielka, działaczka społeczna, feministka i matriarchka. Jej osobista filozofia–wezwanie do otwartości i szacunku dla wszystkich ludzi, bez względu na religię, płeć czy rasę-była pod silnym wpływem jej pięciu lat pobytu w Syjamie. Upamiętniła swoje lata w Pałacu Królewskim w dwóch książkach, które z kolei zainspirowały bestsellerową powieść, broadwayowski musical oraz różne adaptacje filmowe i telewizyjne.

chociaż jej relacje z lat spędzonych w Syjamie odniosły komercyjny sukces, współcześni historycy zidentyfikowali w tych wspomnieniach rażące nieścisłości historyczne. Angielska guwernantka na dworze syjamskim i romans z haremem zawierają obszerne opisy i fascynujące anegdoty, ale Leonowens sfabrykowała główne części historii, a także własną biografię. Zmieniała daty, anegdoty, opisy, nawet wieku, aby stworzyć romantyczny, publiczny obraz swojego życia. Biografom zajęło dekady, aby w końcu odkryć prawdziwą historię kobiety, która tak bardzo starała się odtworzyć siebie, ale ostatnie badania nad życiem Anny dostarczyły wglądu w prawdziwą kobietę, która wywołała wyobraźnię wielu gawędziarzy. Jej prawdziwa historia kontrastuje z jej wspomnieniami–nie była wykształcona w szkole z internatem w Walii, jej ojczym nie był obraźliwym mężem, a matka brytyjską szlachcianką–ale jej moralne poglądy i ideały są prawdziwe w całej jej biografii, fikcyjne i prawdziwe.

biografia

Anna Harriet Edwards wychowywała się na całym kontynencie, córka angielskiego żołnierza i jego żony w Bombaju w Indiach. Urodziła się 26 listopada 1831 roku jako córka Mary Anne i Toma Edwardsów, Anna nigdy nie poznała swojego ojca, który zmarł kilka tygodni przed jej narodzinami. Jej ojczym, Patrick, był również w służbie, więc większość dzieciństwa Anny składała się z podróży od baraku do baraku. Chociaż później świadczyła o czystym angielskim pochodzeniu, Anna była najprawdopodobniej Anglo-hinduską, potomkiem Europejskiego żołnierza i jego indyjskiej żony. Anna spędziła dzieciństwo w otoczeniu dzieci o podobnym pochodzeniu, a także indyjskich mieszkańców i europejskich rodzin, uczęszczając do szkoły i spotykając się z młodymi ludźmi o mieszanym pochodzeniu i rasach. Chociaż te wczesne lata były niewątpliwie trudne (prawie jak uczęszczanie do szkoły z internatem w Walii, jak twierdziły jej wspomnienia), ukształtowały One jej moralne i filozoficzne spojrzenie na kolejne lata. Uczyła się różnych języków, w tym Indyjskiego i sanskrytu, rozwinęła pasję do edukacji.

Anna Harriette Leonowens

Anna miała siedemnaście lat, kiedy wyszła za mąż za jedyną miłość swojego życia, Thomasa Louisa Leona Owensa. Pobrali się w Boże Narodzenie 1849 roku. Po śmierci dwójki dzieci mieli córkę i syna, Avisa i Ludwika. Idylliczny świat Anny załamał się, gdy Tom zmarł w 1859 roku, pozostawiając żonie prawie żadnych pieniędzy i środków na utrzymanie siebie i dwójki dzieci–więc jeszcze tego samego roku Anna Leonowens, wdowa po angielskim oficerze, przybyła do Singapuru ze zmyśloną przeszłością, mając nadzieję na nowy start dla swojej rodziny. Kiedy zeszła z Łodzi w Singapurze, urodziła się Anna, którą dziś poznają widzowie: prawdziwa Angielka, nieznana, a jednocześnie oczarowana swoim nowym wschodnim otoczeniem. Chociaż prawdziwa Anna prawdopodobnie nigdy nie postawiła stopy w Anglii przed pierwszą wizytą w Syjamie, ta osoba nadała jej status potrzebny do zapewnienia dostatniego życia Avisowi i Louisowi.

Anna i Louis, wówczas pięcioletni, przybyli do Bangkoku w marcu 1862 roku, gdzie przebywali przez ponad pięć lat. Avis został wysłany do szkoły z internatem w Anglii, a tęsknota Anny za nią, a także utrata pozostałych dwóch dzieci, pomogły nawiązać silną więź z matczynymi kobietami z haremu Króla Mongkuta. Anna nawiązała specjalne stosunki z książętami i księżniczkami, a także dotrzymała obietnicy, że nie przekaże chrześcijaństwa rodzinie królewskiej–ale jej relacje z królem Mongkutem były znacznie bardziej złożone. Jak trafnie opisał biograf Anny nauczyciel i król:

oboje byli ludźmi moralnymi, oddanymi kroczeniu ścieżkami cnoty, chociaż każdy miał inne wyobrażenie o tym, co cnota pociąga za sobą…ale każdy miał silną wiarę w boskość, w świętość życia i w ideę, że cnotliwe życie wymaga nieustannego wysiłku, aby poprawić siebie i służyć dobru publicznemu.

Anna; w swoich późniejszych pismach nigdy nie krytykowała tych aspektów kraju, nawet poligamii, którą gardzili inni misjonarze Chrześcijańscy. Była jednak stanowczo przeciwna niewolnictwu. Czuła silną więź z żonami i konkubinami w Królewskim haremie, a nawet zadedykowała im swoją drugą książkę. Podczas gdy szanowała politykę i intelektualizm Króla Mongkuta, starała się zapomnieć o silnie zakorzenionej zależności od niewolnictwa i mizoginii. Ogólnie rzecz biorąc, jednak jej i Louisa pięć lat w Syjamie były pozytywne; była jedyną osobą, która spędzała dłuższy czas w pałacu królewskim i skutecznie nauczała swoich ukochanych uczniów języka, Nauk Humanistycznych i nauk ścisłych.

Anna Leonowens

kiedy Anna opuściła Syjam, miała zamiar wrócić za pół roku. Nieoczekiwana śmierć króla w 1868 roku była jednak wystarczającym powodem, aby przejść do nowego etapu w jej życiu. Wysłała Louisa do szkoły z internatem i podróżowała z Avisem do Ameryki, gdzie wykorzystała swoje doświadczenia w Syjamie jako podstawę udanej kariery pisarskiej i naukowej. Wraz z trzema książkami o swoich doświadczeniach w Królewskim haremie, podróżowała po kraju, wykładając i nauczając o religii, feminizmie i szacunku dla kultur wschodnich. Stała się szanowanym członkiem społeczności lirarskiej i naukowej – poznała nawet jedną ze swoich największych idoli, Harriet Beecher Stowe. Ostatecznie przeniosła się do Kanady, gdzie pomogła zorganizować Nova Scotia College of Art and Design i była aktywna w lokalnej i Krajowej Radzie kobiet. W chwili śmierci w 1915 roku była podziwianą, jeśli jeszcze nie uwiecznioną, orędowniczką praw człowieka i edukacji.

Anna nigdy nie wróciła do Syjamu, chociaż w 1897 roku ponownie nawiązała kontakt ze swoim byłym uczniem, obecnie królem Syjamu, Chulalongkornem. Obaj spotkali się w Anglii, a on wyraził swoją wdzięczność i przywiązanie do swojego nauczyciela, ale także „wyraził wielki smutek, że obrazowała jego ojca jako 'nikczemnego starca’ w swoich książkach” (Margaret Landon papers, 4:3). Muzyczne i Filmowe adaptacje pism Anny są nadal zakazane w Tajlandii, gdzie rząd twierdzi, że fałszywie przedstawia króla Mongkuta, który wraz z synem jest uznawany za ochronę swojego kraju przed Europejskim imperializmem. Wbrew tym i innym współczesnym krytykom adaptacji muzycznej, stosunek Anny do jej pracodawcy nigdy nie był protekcjonalny ani elitarny. Szanowała króla na wiele sposobów, szczególnie za jego inteligencję, poświęcenie dla poprawy edukacji i pasję do jego kultury wschodniej. To właśnie silne antyklerykalne opinie Anny spowodowały największy rozłam w jej relacjach z królem Mongkutem.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.