Gregory, który nigdy nie zamachnął się klubem, wziął lekcje od Calvina Ingrama, dobrego gracza i weterana United Golfers Association, Black Golf circuit, i odkrył, że posiada naturalny dotyk od tee do green. W ciągu zaledwie trzech lat Gregory stworzył grę na najwyższym poziomie-imponujące osiągnięcie dla kogoś, kto nie grał w golfa aż do trzydziestki.

tak stale rozwijała swoją grę, że w 1947 roku, po wygraniu Chicago Women ’ s Golf Association Championship, Joe Louis Invitational i United Golf Association Championship, czarna prasa nazwała ją „Królową Golfa dla kobiet murzyńskich.”Pierwsza szansa Gregory’ ego na zmierzenie się z wybitnymi białymi amatorami pojawiła się we wrześniu 1947 roku, kiedy to kupiecki potentat i miłośnik golfa George May zaprosił ją do rywalizacji w klubie Tam O ’ Shanter Country Club w Chicago w jego All-American Open. Gregory zgodził się, później mówiąc Glennowi w wywiadzie: „Mr. May powiedziała mi, że jeśli ktoś coś mi powie, niech mu o tym powie.”

Gregory zauważył, że” galerie były dla mnie po prostu piękne „i że” moi sąsiedzi podjechali z Gary, aby zobaczyć, jak gram w finałowej rundzie. Kiedy je zobaczyłem, tylko wtedy poczułem się dziwnie. Po prostu coś mi zrobiło, widząc moich czarnych przyjaciół wśród tych wszystkich białych ludzi, i płakałam.”

pomimo wsparcia rodziny i przyjaciół, Gregory dowiedział się na All-American Open, że jej gra nie jest zgodna ze standardami bardziej doświadczonych białych golfistów. Jakiekolwiek moralne zwycięstwo zdobyte po prostu przez grę w turnieju nie wystarczyło Grzegorzowi. Teraz, gdy widziała z bliska mecze białych graczy, była bardziej zdeterminowana niż kiedykolwiek, aby z nimi konkurować.

jej szansa wreszcie nadeszła w 1956 roku w amatorskim klubie Meridian Hills Country Club. Gdy Gregory i Cudone przeszli obok dużej galerii do Meridian 's No.1 tee, aby rozegrać mecz pierwszej rundy, historia się rozwinęła, ale nie wszyscy, co odzwierciedla duplika parkingowego do Ojca Cudone, powitali kamień milowy Gregory’ ego.

Cudone pamięta, że oboje byli zdenerwowani. – Ja pierwszy-odparła-i dobrze strzeliłam, co wzbudziło wielkie zadowolenie z tłumu. – Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie, Nie. Strzał Ann był co najmniej 20 jardów dłuższy niż mój, ale miał tylko mały doping.”

gdy kobiety grały w pierwszej dziewiątce, Gregory ukształtował kilka błyskotliwych zwycięstw i zdołał zdobyć prowadzenie. Cudone grała solidnie i czekała na otwarcie. „Pod koniec pierwszej dziewiątki”, wspomina,

„wiedziałam, że Ann jest naprawdę dobra. Jej gra przerażała mnie na śmierć. Jej strzały były tak długie. Ann zbliżyła się do większej liczby dziur w jednym, niż ktokolwiek, kogo pamiętam. Zawsze wydawało się, że wybiła GO 3 metry od kubka.”

na rewanżu, gdy Gregory podrobił 2-upową przewagę, okazało się, że nagłówki gazet nie będą przeznaczone tylko do rywalizacji w amatorskich kobietach, ale do wygrania meczu w pierwszej próbie.

Cudone pozostała jednak na polowaniu, a kiedy Gregory zaczął spryskiwać swoje tee shoty przez ostatnie dołki, Cudone wycofała się i uchwyciła mecz, 2 i 1.

– Kiedy uścisnęliśmy sobie ręce-przypomniała Cudone-wiesz, co powiedziała mi Ann? Powiedziała: „Mój mąż powiedział, że nie mam szans na Śnieżkę w piekle. Chyba go oszukałem.

„Ann była taka miła, taka łaskawa” – kontynuowała Cudone. „Nasz mecz był początkiem prawdziwej rywalizacji, ale bardzo przyjaznej i zabawnej.”W 1971 roku Cudone pokonał Gregory’ ego jednym uderzeniem w klubie golfowym Sea Island w St.Simons Island, Ga., by zdobyć czwarty z pięciu kolejnych tytułów amatorskich kobiet w USA.

, udowodniła bez wątpienia, że ma więcej niż „szansę na Śnieżkę” na pokonanie swoich przeciwników. Ale to nie oznaczało, że znajdzie większą akceptację ze strony graczy lub klubów.

już uwikłana w krytykę ze strony czarnej prasy, ponieważ zdecydowała się na Amatorski turniej kobiet zamiast na czarny turniej w Waszyngtonie, Gregory nie została zaproszona przez Kongres na tradycyjną kolację przed turniejową dla amatorów.

w wywiadzie z Glennem 20 lat później, Gregory powiedział: „powiedziałem Joe Deyowi, że to nic wielkiego. „Zdaję sobie sprawę, że pieniądze, które zapłaciłem za udział w turnieju, nie kupiły akcji w klubie. Zjem hamburgera i będę szczęśliwy jak skowronek, czekając na koszulkę numer jeden.’ … Chciałem tylko pograć w golfa.”

w ciągu najbliższych dwóch dni Grzegorz właśnie to zrobił. Pokonała swoją przeciwniczkę w pierwszej rundzie, Panią Thaddeus Owings, w wyczerpującym pojedynku, a w drugiej rundzie zmierzyła się z mistrzynią stanu Georgia, Panią Curtis Jordan. Jordan objął prowadzenie na pierwszym dołku i pod koniec meczu miał solidną przewagę 2-up. W głębi tylnej dziewiątki Gregory wykonał szarżę i zremisował mecz na 17. Przy zamykającej się dziurze Grzegorz chłodno roztrzaskał jej 3-żelazo w poprzek wody i na Zielono. Jordan wrzuciła swoją piłkę do głębokiego bunkra i skończyła jako straszydło. Gregory wiedział, że dwumecz wygra mecz. – Pogłaskałam putta, odwróciłam głowę i usłyszałam, jak piłka wpada do kubka-mówiła Glenn. „Wszyscy ludzie zaczęli raz klaskać. Kiedy zrobiłem tę dwójkę, żeby wygrać, mój caddie zrobił Salto. Klub go za to zwolnił.”

w trzeciej rundzie Gregory został wyeliminowany przez Dianę Hoke, 6 i 4, ale jak pamiętała kanadyjska świetna Marlene Stewart Streit, Gregory po raz kolejny udowodnił, że ” naprawdę potrafi grać.”Glenn napisał, że Gregory został zaproszony przez prezydenta Kongresu, aby grał na kursie, kiedy tylko chciała, ale odrzucił ofertę. W Tulsie, Okla., dla amatorek z 1960 roku, Gregory ponownie nie pozwolił jej na rasizm. Tym razem był to biały kierownik hotelu, który odmówił uszanowania jej rezerwacji i zmusił Gregorysów do pozostania w hotelu tylko dla czarnych bez klimatyzacji. Ann i Percy starali się walczyć z upałem, siedząc na hotelowych schodach i jedząc lody przez większą część nocy.

pokazując, że może konkurować z białymi golfistkami, wieloma na drodze do sławy w profesjonalnych szeregach, Gregory udał się do być może jej najsilniejszy punkt Praw Obywatelskich ze wszystkich na początku 1960 roku. w Gary, najlepszym publicznym kursem był Gleason Park, który prowadził zadbany układ 18-dołkowy dla białych i poszarpane 9-dołkowe pole dla Afroamerykanów. Ogarniając swoje kije, Gregory pewnego letniego poranka wszedł do klubu i zapłacił zieloną opłatę za Biały kurs zdziwieńemu urzędnikowi.

„moje podatki dbają o duży kurs” – powiedziała podobno – „i nie ma mowy, żebyś mnie od tego odsunął. Po prostu wyślij po mnie policję.”

nigdy nie przyszli.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.