podczas wojny w Wietnamie walki rozlały się do sąsiedniej Kambodży, kiedy wojsko Stanów Zjednoczonych zaczyna bombardować siły Wietnamu Północnego próbujące schronić się na neutralnym terytorium, rozpoczynając Kambodżańską wojnę domową. Następnie USA wycofują się z Kambodży i ewakuują ambasadę. Oficer khmerskich Narodowych Sił Zbrojnych, Ung, znany jako ” Pa ” dla jego siedmiorga dzieci, w tym 5-letniego Loung Unga, wyraża żal, że zaufał Amerykanom, gdy Czerwoni Khmerzy zbliżają się do siebie.

Czerwoni Khmerzy zmuszają wszystkie rodziny do opuszczenia miasta pod pretekstem, że zostanie ono zbombardowane przez Amerykanów i dołączy do tysięcy uchodźców. Pa Ung zaprzecza pracy dla rządu, gdy jest przesłuchiwany przez żołnierzy, wiedząc, że zostanie zabity, jeśli zostanie odkryty. Rodzina zostaje odnaleziona przez” wujka”, szwagra Pa, a rodzina Loung zostaje z rodziną wujka na jakiś czas. Jednak za namową żony wuja, która obawia się konsekwencji w przypadku odkrycia tożsamości ojca, rodzina Loung musi odejść.

Po wielu dniach podróży są łapani przez Czerwonych Khmerów i zabierani wraz z innymi uchodźcami do obozu pracy, gdzie muszą zbudować własne schronienie i są zmuszani do pracy w trudnych warunkach. Ich dobytek jest konfiskowany, żywności brakuje, ponieważ wszystkie plony są wysyłane do walczących jednostek, a każda próba zdobycia większej ilości żywności jest karana pobiciami. Loung jest świadkiem pobicia jej rodzeństwa, gdy starają się zdobyć więcej jedzenia dla siebie i swojej rodziny.

poza ciężką pracą obóz głosi propagandę reżimową, a wszelkie obce przedmioty (w tym leki ratujące życie) są zabronione i podlegają karze śmierci. Dwaj najstarsi bracia Loung i najstarsza siostra zostają przeniesieni do innych obozów, a wkrótce potem jej siostra umiera z powodu choroby i głodu.

pewnego dnia widzi Pa zabranego przez urzędników do naprawy mostu. Wiedząc, co go czeka, żegna się z żoną i dziećmi. Później Loung ma sen, w którym widzi go straconego i pochowanego w masowym grobie.

wkrótce potem Ma mówi Loungowi, jej bratu Kimowi i starszej siostrze Chou, aby uciekali w różnych kierunkach i szukali nowych obozów pracy pod fałszywymi tożsamościami jako sieroty. Loung i jej siostra oddzielają się od brata i docierają do innego obozu.

tam Loung zostaje zwerbowany, by zostać dzieckiem-żołnierzem Czerwonych Khmerów. Wietnamczycy przybyli uratować Kambodżę przed Czerwonymi Khmerami. Loung uczy się walki wręcz, strzelania i przygotowywania pułapek, a także zajmuje się układaniem pól minowych przeciwko Wietnamczykom. Dzieci są stale nauczane propagandy i nienawiści do Wietnamczyków, ale dostają więcej żywności i są traktowane lepiej niż pracownicy w obozach pracy.

pewnego dnia otrzymuje przepustkę do odwiedzenia siostry w obozie pracy, ale zamiast tego udaje się do obozu, gdzie pozostawiono jej matkę i najmłodszą siostrę. Zastaje pustą chatę, a stara kobieta mówi jej, że jej rodzina została zabrana przez żołnierzy. Ta nocna Loung śni o swojej matce leżącej martwej w masowym grobie z najmłodszą siostrą pozostawioną obok zwłok na śmierć.

obóz Loung zostaje zniszczony przez Wietnamski ostrzał, zmuszając ją do ucieczki wraz z innymi cywilami. Po drodze spotyka się z bratem i siostrą i zostaje na noc w tymczasowym obozie dla uchodźców zarządzanym przez Wietnamskie wojska, gdzie do rodzeństwa dołącza grupa dzieci. Gdy następnego ranka Obóz zostaje zaatakowany przez siły Czerwonych Khmerów, wślizgują się za broniących się Wietnamczyków, aby uciec z walki do dżungli, gdzie Loung zostaje oddzielona od rodzeństwa i jest świadkiem zabicia i okaleczenia innych uchodźców przez miny, które sama pomogła założyć.

trójka rodzeństwa łączy się w innym obozie dla uchodźców, który jest prowadzony przez Czerwony Krzyż. Tam widzi ludzi bijących schwytanego Żołnierza Czerwonych Khmerów. Widzi go jako swojego ojca i wraca do przemocy w jej życiu. Gdy krzyczy: „Pa” do człowieka, agresorzy się rozpraszają. Loung patrzy na pobitego i odchodzi.

Po zakończeniu wojny Loung i jej młodsze rodzeństwo spotykają się ze starszymi braćmi, którzy również przeżyli obozy. Film kończy się tym, że wszystkie dzieci w obecnych czasach modlą się z mnichami za zaginionych członków rodziny w ruinach buddyjskiej świątyni.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.