Wprowadzenie do naszych latających przyjaciół, nietoperzy!

ogółem na świecie żyje około 1100 gatunków nietoperzy. Żyją na wszystkich kontynentach świata z wyjątkiem Antarktydy. Od zarania stworzenia ludzie byli zachwyceni tymi niesamowitymi, latającymi, nocnymi stworzeniami; historie o nich opowiadano od wieków. Relacje zostały zapisane od Rzymian do Majów, a legendy o wampirach powstały z ich istnienia.

w rzeczywistości nietoperze są niezrozumiałymi stworzeniami nocy. Naszym celem jest rozwianie ich mitów poprzez podanie faktów o ich skrzydlatej egzystencji.

nietoperze są nocne, co oznacza, że wolą odpoczywać w ciągu dnia, a nocą opuszczać swoje nocki w poszukiwaniu pożywienia. W dzień pozostają w ukryciu przed drapieżnikami, wybierając schronienie w jaskiniach i konstrukcjach stworzonych przez człowieka, takich jak mosty i zniszczone budynki. Niektóre gatunki nietoperzy są samotne, podczas gdy inne mogą żyć w dużych koloniach z tysiącami lub milionami osobników.

z wielu niesamowitych rzeczy o nietoperzach są ich niezwykłe i wyjątkowe adaptacje. Aby dopasować się do ich nocnego trybu życia nietoperze wykorzystują echolokację, aby znaleźć pożywienie i zlokalizować drogę w ciemności. Echolokacja jest podobna do sonaru używanego przez delfiny, ale jest wykrywana zupełnie inaczej u tych istot w powietrzu. Ze względu na ich potrzebę echolokacji, nietoperze wyewoluowały wiele unikalnych wyglądów twarzy: nietoperze rurkowate, nietoperze z liściowymi nosami, nietoperze z dużymi uszami i wiele innych! Wiele gatunków nietoperzy również hibernuje, a wiele gatunków rozwinęło unikalne adaptacje ekologiczne, w tym dietę i preferencje siedliskowe.

wreszcie nietoperze pełnią wyjątkową i ważną rolę ekologiczną. Niektóre nietoperze żerują na krwi ssaków, podczas gdy niektóre zapylają nocne kwitnące rośliny. Nietoperze, które żerują na owadach latających, mogą być niezwykle cenne w zmniejszaniu populacji owadów; mogą jeść do czterech razy więcej niż ich masa ciała w owadach każdej nocy!

Taksonomia i klasyfikacja

chociaż na świecie jest około 1100 zarejestrowanych gatunków nietoperzy, wciąż odkrywamy nowe gatunki. Nazwa tego rzędu ssaków to Chiroptera, co po łacinie oznacza” Skrzydlate ręce”. W obrębie tego rzędu nietoperze można podzielić na dwie podrodziny: Megachiroptera i Microchiroptera.

Megachiroptera: Duże, Starego Świata, Owocożerne nietoperze

Podrząd Megachiroptera składa się z nietoperzy Starego Świata, które są w większości owocożerne. Występują głównie w Afryce, Azji, Australii i Oceanii. Można rozpoznać te nietoperze po dużej masie ciała, dużych oczach, długich pyskach i skrzydłach, które owijają się wokół ich ciała podczas gniazdowania. Ogólnie rzecz biorąc, brakuje im zdolności do echolokacji, a zamiast tego znajdują swoje pożywienie wzrokiem. Dobrym przykładem Megachiroptera jest latający Lis.

Rodzina Pteropodidae (nietoperze owocowe Starego Świata)

Microchiroptera: Nietoperze echolokujące

znacznie bardziej zróżnicowane Microchiroptera są na ogół mniejsze i często owadożerne. Występują na całym świecie, z wyjątkiem zimnych skrajów biegunowych. Ponieważ nietoperze te lokują pokarm za pomocą echolokacji, mają większe uszy i nosy oraz mniejsze Oczy. Podczas gdy większość nietoperzy z tego podrzędu żywi się owadami, niektóre przystosowały się do żerowania na pyłku, owocach, rybach, a nawet krwi.

18 rodzin występujących w obu podrodzinach tworzy około 1100 gatunków nietoperzy. Różnorodność nietoperzy jest najwyższa w tropikach. Na jednej małej wyspie w Panamie, na przykład, są 74 gatunki nietoperzy; całe Stany Zjednoczone mają tylko 47. Podobnie Meksyk ma 137 gatunków; Kanada ma tylko 20.

Rodzina Antrozoideae (pallid Bats)
Rodzina Craseonycteridae (Bumblebee Bat)
Rodzina Embalonuridae (Sac-Winged Bats, Sheath-Tailed Bats, … )
Rodzina Furipteridae (Smoky Bats, Thumbless Bats)
Rodzina Hipposideridae (Leaf-nosed Bats, Roundleaf Bats, Trident Bats)
Rodzina Megadermatidae (False Vampire Bats)
Rodzina Molossidae (Free -)
rodzina Mormoopidae (Ghost-faced Bats, mustached bats, and naked-backed Bats)
Rodzina Mystacinidae (New Zealand short-tailed Bats)
Rodzina Myzonodidae (old world sucker-footed Bat)
Rodzina Natalidae (Funnel-eared )
Rodzina Noctilionidae (nietoperze Buldogowe)
Rodzina Nycteridae (nietoperze Szczelinowe)
Rodzina Phyllostomidae (nietoperze z Nowego Świata)
Rodzina Rhinolophidae (nietoperze podkowiaste)
Rodzina Rhinopomatidae (nietoperze z mysimi ogonami)
Rodzina Thyropteridae (nietoperze z dyskiem)
Rodzina Vespertilionidae (nietoperze wieczorne i Vesper)

adaptacje

nietoperze ewoluowały wiele adaptacji, aby przetrwać w różnych warunkach na całym świecie. Istnieją gatunki owocożerne i żywiące się wyłącznie krwią. Niektóre gatunki są duże, podczas gdy inne są tak małe, jak pięć gramów. Niektóre nietoperze są zapylaczami, a niektóre drapieżnikami. Różnorodność źródeł pożywienia i wybór miejsc gniazdowania odzwierciedlają różnorodność adaptacji nietoperzy.

wszystkie nietoperze są ssakami, ale są jednym z niewielu, które wyewoluowały zdolność do latania. Podczas gdy skrzydła nietoperzy mogą początkowo myśleć, że są podobne do innych latających stworzeń, nie są spokrewnione. Anatomia skrzydeł nietoperza jest zupełnie inna niż u ptaka czy owada. Podobnie jak nazwa tego rzędu (Chiroptera: „Skrzydlate ręce”) może sugerować, kości skrzydeł są wydłużonymi palcami. Simpy wyobraź sobie przez chwilę, że twoje palce były znacznie dłuższe i połączone klapami skóry. Skrzydła nietoperzy są bardzo podobne. W rzeczywistości ich taśmy przywiązuje się od palców do kostek. Tworzy to fałd, który może owijać się wokół ciała podczas roostingu. Ta membrana łączy w ten sposób ich ręce, nogi i ogony i pozwala na niesamowitą zwrotność u nietoperzy. Wiele gatunków nietoperzy polega na tej manewrowości, aby złapać małe owady, takie jak ćmy, komary, osy i inne lotniki na nocnym niebie.

inną adaptacją, którą mają nietoperze, jest zdolność hibernacji, gdy zmieniają się Pory roku. Ale nie ma znaczenia, czy nietoperz żyje w zimnych obszarach. Nawet tropikalne gatunki nietoperzy mają taką zdolność. Uważa się, że mają tę adaptację, aby poradzić sobie z niską obfitością pokarmu, na przykład sezonowym brakiem owadów lub owoców. Robią to, obniżając temperaturę ciała, co zmniejsza straty energii. Uważa się, że niektóre nietoperze wywołują hibernację, przesuwając się w górę zbocza na chłodniejsze wzniesienia.

wybierz lokalizacje w USA

Alabama: Hambrick Cave i Blowing Wind Cave (Szary Nietoperz)
Kalifornia: Point Reyes National Seashore (Big-eared Bat Townsends + 14 więcej gatunków)
Missouri: Rock Bridge Memorial State Parke (szare nietoperze i nietoperze Indiana)
Nowy Meksyk: Bandelier National Monument i Park Narodowy Carlsbad Caverns (Mexican Free-tailed bat + 14 więcej)
Tennessee: Nickajack Cave (Szary Nietoperz)
Teksas: Congress Avenue Bridge w Austin, Eckert James River Bat Cave i Old Tunnel Wildlife Management Area (Mexican nietoperze bezogonowe)

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.