¿Por qué los Alimentos Orgánicos son tan Caros?

Los precios de los alimentos están aumentando en todo Canadá. El Informe de Precios de los alimentos de Canadá 2019 predijo que los precios de los alimentos aumentarían un 3,5% en 2019. Eso significa que las familias gastarán un promedio de 4 411 más en alimentos en 2019 en comparación con 2018.

No está claro cómo los precios de los alimentos orgánicos tienen en cuenta los hallazgos del informe, pero los alimentos orgánicos suelen ser más caros que los alimentos convencionales. Consumer Reports dice que la diferencia de precios entre los alimentos orgánicos y convencionales varía ampliamente. En promedio, los alimentos orgánicos cuestan un 47% más, pero en algunos casos específicos, los productos orgánicos son en realidad más baratos que sus homólogos convencionales.

Con los precios de los alimentos convencionales ya tan altos, a algunos canadienses les preocupa que el costo de los alimentos orgánicos sea prohibitivo. Sin embargo, a pesar de los precios, el mercado orgánico está creciendo a nivel mundial a un ritmo del 17,6% anual. En Canadá, el mercado orgánico vale un promedio anual de 5 5.4 mil millones. El 74% de los compradores de comestibles de Alberta ahora compran productos orgánicos semanalmente (en 2017).

Muchos habitantes de Alberta se preguntan qué hace que la comida orgánica sea tan costosa de producir y si hay alguna manera de reducir los costos. Estas son las principales razones por las que los alimentos orgánicos pueden costar más que los alimentos cultivados convencionalmente:

Razón #1: La demanda a menudo es Mayor que la Oferta

Jill Guerra, de la Asociación de Comercio Orgánico de Canadá, dice:»Definitivamente seguimos viendo crecer el interés en los productos orgánicos a medida que la demanda supera a la oferta.»Como en la mayoría de los mercados, los alimentos subabastecidos están sujetos a costos más altos. La gente pagará más por la comida que más quiere.

Algunas personas creen que a medida que la demanda de productos orgánicos continúa creciendo y la oferta comienza a ponerse al día, la brecha de precios entre los alimentos convencionales y orgánicos puede disminuir. Sin embargo, todavía puede haber una diferencia en el costo debido a las diferencias en los métodos de producción como se describe a continuación en la razón #3.

Razón # 2: La certificación Lleva Tiempo & Dinero

Convertir una granja convencional en una granja orgánica certificada requiere un período de transición en el que la tierra y los animales se cultivan según los estándares orgánicos. Durante este tiempo, los agricultores están incurriendo en costos para hacer los cambios necesarios para cumplir con los requisitos de certificación orgánica, pero aún no están completamente certificados. Esto significa que están pagando los costos de producción relacionados con lo orgánico, pero no pueden vender sus productos en el mercado orgánico. Los agricultores pueden estar esperando que su suelo esté libre de residuos químicos del uso de pesticidas en el pasado. Mientras tanto, es posible que los ganaderos tengan que esperar a que sus nuevos terneros orgánicos tengan la edad suficiente para vender en el mercado. Ambos escenarios pueden llevar años, lo que se suma a los costos de una granja.

Una vez que una granja ha sido transformada con éxito, el agricultor debe pagar tarifas para ser certificado. Los costos de certificación orgánica (y recertificación anual) varían ampliamente y están determinados por el tamaño y el tipo de granja, pero generalmente caen entre $200 y 8 800. Además de los costos iniciales, los agricultores orgánicos están obligados a pagar por un organismo de certificación de terceros para completar una auditoría en su granja con el fin de garantizar que se cumplan todas las regulaciones orgánicas de acuerdo con la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos, que puede costar más de $300 por año dependiendo del tamaño de la granja. Puede ver los diferentes rangos de precios en esta tabla del Consejo Orgánico de Ontario.

Razón # 3: Los métodos de Agricultura Orgánica A Menudo Son más Costosos

Aunque la agricultura orgánica es indudablemente gratificante para los agricultores y las familias canadienses por igual, requiere métodos que a menudo son más costosos. Algunas de las prácticas de producción más notables que pueden aumentar los costos para los agricultores orgánicos incluyen una mayor dependencia del trabajo manual, medios alternativos para controlar la fertilidad y prácticas especiales de cría de animales. Si bien los agricultores orgánicos a menudo no tienen más remedio que utilizar estas técnicas de producción más caras para calificar como orgánicas, los agricultores convencionales pueden optar por hacerlo también.

El manejo de plagas no es fácil en ninguna granja, pero los agricultores convencionales tienen una serie de pesticidas químicos aprobados, así como variedades de cultivos genéticamente modificados que pueden emplear para obtener una ventaja al combatir plagas. Mientras tanto, los agricultores orgánicos se limitan a métodos más costosos de manejo de malas hierbas e insectos que a menudo requieren mucha mano de obra manual. Muchos agricultores pasan horas arrancando malas hierbas a mano y colocando mantillo de paja en sus cultivos en un esfuerzo por mantener a raya a las plagas y mantener los cultivos sanos y en crecimiento.

Los fertilizantes sintéticos están diseñados para proporcionar nutrientes fácilmente disponibles a las plantas en el método de cultivo convencional. Estos no están permitidos en la producción orgánica. Sin el uso de fertilizantes sintéticos, los agricultores orgánicos dependen en gran medida de la rotación de cultivos, el estiércol animal (de animales orgánicos, por supuesto) y el estiércol verde. Si bien el término «estiércol verde» suena como que puede provenir de estiércol animal, no tiene nada que ver con los animales. El estiércol verde es la práctica de cultivar un cultivo rico en nutrientes que luego se vuelve a cultivar en el suelo para ayudar a aumentar la fertilidad y la estructura del suelo. Al hacer esto, el agricultor está renunciando a una cosecha, lo que significa que no tiene cultivos para vender a cambio de ingresos. En cambio, el costo de la cosecha de abono verde y los ingresos perdidos se convierten en una inversión en la cosecha del próximo año. La pérdida de ingresos de esta tierra para la temporada de crecimiento actual significa que el equilibrio de sus acres de producción necesita cubrir el costo del cultivo de estiércol verde, más los ingresos perdidos. Como tal, el agricultor orgánico a menudo necesita poner un precio a su cosecha más alto que los cultivos convencionales que se cultivan con fertilizantes sintéticos para proporcionar ingresos anuales de cada acre.

Una gran diferencia con la carne y los productos lácteos de cría ecológica y convencional radica en lo que se alimenta a los animales. Los animales orgánicos deben ser alimentados con alimentos orgánicos que pueden ser más difíciles de obtener y más caros de comprar. Además de los requisitos de alimentación, se requiere que algunos animales tengan adaptaciones adicionales que creen oportunidades para que el animal viva de una manera que no inhiba sus tendencias naturales. Por ejemplo, se requiere que las gallinas ponedoras orgánicas tengan perchas en su espacio vital; este tipo de requisitos puede ser costoso para los agricultores orgánicos.

2 Consejos para Ahorrar dinero en Alimentos orgánicos

Aunque los precios orgánicos fluctúan junto con los precios de los alimentos convencionales, la propagación puede hacer que se detenga y considere sus opciones. Hay un par de maneras en las que puedes elegir productos orgánicos y mantenerte dentro del presupuesto.

1. Siga las estaciones

Los agricultores recomiendan comprar productos orgánicos que estén en temporada, especialmente cuando se trata de frutas y verduras. Los precios suelen ser más bajos durante los tiempos de cosecha. Además, esto le da la oportunidad de comprar a los agricultores locales. Aquí hay una lista de lo que está en temporada de un mercado local de agricultores de Edmonton.

2. Esté atento a las ventas y compare precios

Cuando busca productos específicos, es fácil hacer una comparación rápida de precios para encontrar un minorista asequible. El sitio web de Cultivadores Orgánicos canadienses proporciona un rastreador de precios orgánicos para ayudar a los compradores a comparar costos.

¿Por qué los Albertanos Eligen Lo Orgánico A Pesar del Costo?

¿Qué hay en su carrito de compras, Alberta?

Muchas familias de Alberta eligen una mezcla de alimentos convencionales y orgánicos para sus familias. Los productos orgánicos que la gente busca más tienden a ser frutas y verduras, pero ha habido un crecimiento en otras áreas del sector orgánico de Alberta.

Todo se reduce a la toma de decisiones personales. Aquellos que eligen alimentos orgánicos, a pesar del costo, lo hacen por diferentes razones. Para algunas personas, las preocupaciones de salud son su motivación principal. Para otros, las prácticas agrícolas sostenibles y las prácticas animales humanas elevadas son las razones por las que eligen los alimentos orgánicos.

A pesar del crecimiento en el sector orgánico, muchos habitantes de Alberta todavía se preguntan qué significa el Logotipo Orgánico de Canadá en sus alimentos. Organic Alberta proporcionará a los habitantes de Alberta las respuestas a sus principales preguntas orgánicas. Hablemos de algunas de las preguntas que tiene sobre hormonas, fertilizantes, bienestar animal y más. Regístrate para unirte a nuestra conversación Get The Facts y recibir artículos directamente en tu bandeja de entrada.

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