Boris BoykoJanuary/February 2014

The meeting of Shakers started with silent meditation. Ann Lee, uma jovem de estatura média e séria, contou – lhes sobre a sua visão. Ela afirmou que assim como o macho e a fêmea são vistos em todos os reinos animal e vegetal, assim Deus apareceu em ambas as formas. “Não sou eu que falo”, disse ela. “É Cristo que habita em mim.logo todo o grupo foi levado com um poderoso tremor, cantando, dançando e gritando. Os Shakers acreditavam que a Segunda Vinda de Cristo estava perto. Eles pensaram que ele apareceria na forma de uma mulher. Quando ouviram falar da visão de Ann, ela não era mais considerada por eles como sendo humana, mas divina. A Ann era aquela por quem estavam à espera!em 1770 tornou-se a sua líder, a sua mãe espiritual. Chamaram à mãe dela Ann ou Ann A Palavra. A própria Ann nunca reivindicou essa honra, nem se achou merecedora dela. Ao longo de sua vida ela foi perseguida, mas sua fé a levou para estabelecer a primeira colônia Shaker nos Estados Unidos.Ann nasceu em Manchester, Inglaterra, em 29 de fevereiro de 1736, o segundo de oito filhos. Seu pai, John Lee, era um Ferreiro de um bairro muito pobre chamado Toad Lane; nenhum registro existe do nome de sua mãe.Manchester tornou-se conhecido como um centro têxtil durante a Revolução Industrial. Máquinas novas aceleraram a fabricação de tecidos. Pessoas do campo invadiram Toad Lane, dobrando a população para 20.000 entre 1719 e 1739. Famílias inteiras trabalhavam por baixos salários desde o amanhecer até ao anoitecer. Estavam lotados em pequenos quartos imundos. Havia muita doença, e a taxa de mortalidade infantil era alta.Ann não tinha escolaridade. Durante sua infância, ela viveu no meio da lama, barulho e odores de Toad Lane. Antes de chegar à adolescência, trabalhou numa fábrica têxtil, primeiro como cortador de veludo e depois como ajudante na preparação do algodão para os teares. Mais tarde, ela se tornou uma cortadora de peles de Chapeleiro. Ela também era cozinheira numa enfermaria em Manchester. Uma rapariga séria, A Ann sempre foi fiel e simpática no seu trabalho.quando ela observou o pecado e o desespero em Toad Lane, Ann sentiu que deveria haver um propósito maior para a vida. Ela procurava esperança na religião. A Praça da catedral estava perto, mas ela achava que a igreja oficial estava muito sedada. Ela ansiava por algo mais forte.aos 22 anos Ann conheceu um alfaiate e sua esposa, James e Jane Wardley. Os Wardleys eram Quakers, mas não conseguiram encontrar a paz interior que queriam. Eles também buscaram uma resposta religiosa para o sofrimento ao seu redor.

enquanto em Londres os Wardleys se juntaram a um grupo chamado Os Profetas franceses, também conhecido como os agitadores Quakers, ou Shakers. Os profetas Franceses vieram das montanhas do Sul da França, onde eram chamados Camisards. Eles foram exilados de suas casas por causa de suas idéias radicais e maneiras de adoração.por que agitaram e dançaram durante a adoração? perguntaram aos Shakers. A resposta era que sua forma de adoração era baseada nos costumes do Antigo Testamento. Quando os Israelitas escaparam dos Egípcios no Mar de Juncos, Miriam “tomou na mão um tamboril, e todas as mulheres saíram atrás dela com tamboris, e com danças” (Êxodo 15:20). Em outra passagem, Davi foi visto “saltando e dançando diante do Senhor” (2 Samuel 6:16). As palavras do salmista diziam:” louvem o seu nome na dança ” (Salmo 149: 3).em Londres, os Shakers foram ridicularizados. Eles atraíram apenas alguns seguidores. A maioria foi para outros países, mas os Wardleys decidiram formar um grupo em Manchester. Em 1758 Ann juntou-se aos Wardleys, que consistiam de cerca de uma dúzia de membros.no início, a jovem com pele clara, olhos azuis e cabelo castanho-castanha não se destacou nas reuniões. Ela era tão gentil e agradável que muitos se perguntavam por que ela não tinha se casado. Mais tarde, ela chamou a atenção quando gritou contra o pecado.Ann acreditava que todas as relações carnais entre homens e mulheres eram um pecado. Ela nunca condenou o casamento, mas achou menos perfeito do que o celibato. Ela pensou que depois que as crianças foram produzidas, a vida do sexo deve ser substituída pela vida da alma.mas em 5 de janeiro de 1762, Ann se casou (por insistência de seu pai). Naquela época, ela ainda era membro da Igreja da Inglaterra, pois os banns foram assinados, por Marcos, por Ann e Abraham Standerin, ou Stanley. (Os registros da Catedral não eram claros sobre o sobrenome.Abraham foi descrito como um homem gentil que foi empregado como ferreiro na loja do pai de Ann. O casal fez a sua casa com os pais. Nos quatro anos seguintes, quatro bebês nasceram, mas cada um viveu apenas alguns meses. Em 1766, após a morte de seu último filho, Ann ficou muito doente. Ela pensava que o seu casamento era pecaminoso e que Deus a estava a castigar. Depois de um tempo de grande remorso, ela teve a visão que fez com que ela se tornasse a mãe Ann.quando a mãe Ann começou a dirigir as atividades dos Shakers, a perseguição começou. No verão de 1773, ela e outros quatro foram presos e cada um multou £ 20 . Por não poderem pagar, foram presos.uma vez, quando ela sofria de apedrejamento, Ann disse: “Eu me senti cercado pela presença de Deus, e minha alma estava cheia de alegria. Eu sabia que eles não podiam me matar, pois o meu trabalho não estava feito; por isso me senti alegre e confortável, enquanto meus inimigos sentiam confusão e angústia.noutra altura, uma multidão arrastou a Ann para fora de uma reunião. Ela foi confinada por duas semanas nas masmorras por violação do Sabbath. A cela era tão pequena que não conseguia ficar de pé. Ele era acessível para a rua, no entanto, então James Whittaker, um de seus seguidores, alimentou seu vinho e leite através de um caule de cachimbo que ele enfiou no buraco da fechadura.um sábado à noite, James relatou ter visto uma visão. Ele afirmou ter visto uma grande árvore na América, onde cada folha parecia uma tocha em chamas. O significado da visão era claro para a mãe Ann. Ela acreditava que a Segunda Igreja Shakers seria estabelecida na América.imediatamente ela enviou John Hocknell, outro seguidor, para o porto marítimo de Liverpool para garantir a passagem para a América para um pequeno grupo de Shakers. Quando ele voltou, João avisou a mãe Ann: “as pessoas estão dizendo que o navio, a Mariah, vai afundar.”

Ann respondeu: “Deus não vai condená-lo quando estamos nele.John Hocknell tinha poupado dinheiro suficiente da sua loja para pagar as despesas de todo o grupo. Em 10 de Maio de 1774, o partido dos nove Shakers, composto por Ann, seu marido, Abraão, seu irmão William Lee, e seu irmão, Abraham Lee.; sua sobrinha Nancy Lee; Mary Partington; James Whittaker; James Shepherd; e John Hocknell e seu filho Richard navegaram a bordo da Mariah, com destino a Nova Iorque.pouco depois de zarpar, os Shakers começaram a louvar a Deus cantando e dançando no convés. Quando o capitão ameaçou atirá-los borda fora, a mãe Ann disse aos seus seguidores que era melhor ouvir Deus do que o homem. Enquanto eles continuaram a adorar, uma tempestade repentina explodiu, e uma tábua solta fez com que o navio abrisse uma fuga. A água começou a ganhar terreno, pois não podia ser bombeada rapidamente.Ann disse-lhes para confiarem em Deus, pois um anjo tinha aparecido diante dela com a promessa da sua segurança. De repente, uma grande onda veio e fechou o tabuleiro deslocado. Logo as bombas foram paradas. Depois disso, o capitão permitiu que os Shakers venerassem livremente.em 6 de agosto de 1774, 11 semanas depois de deixar a Inglaterra, a Mariah e os seus passageiros chegaram em segurança a Nova Iorque. Os Shakers subiram pela Broadway até a Ann os levar para uma rua lateral. Era uma tarde quente de domingo, e algumas pessoas estavam sentadas nos degraus da frente de sua casa quando Ann os confrontou. “Fui encarregado de Deus de pregar o evangelho eterno à América . . . e um anjo mandou-me vir a esta casa, e fazer uma casa para mim e para o meu povo”, disse ela.os agitadores receberam refúgio temporário até conseguirem emprego. Ann ficou para trabalhar como empregada doméstica, enquanto os outros se espalharam. Abraão tomou a bebida e abandonou sua esposa. Sozinha numa sala sem aquecimento, ficou doente e incapaz de trabalhar.o que a mãe Ann mais queria era espalhar a mensagem e adorar com os seus seguidores. Um dia ela aprendeu com alguns Quakers que era possível obter terras baratas a cerca de 160 km ao norte da cidade. John Hocknell, James Whittaker e William Lee viajaram pelo Rio Hudson para investigar.

The Shaker men took a long-term lease on some land, a low, swampy wilderness cut off from civilization, about seven miles northwest of Albany. Demoraram um ano a limpar uma parte da terra e a construir um abrigo simples. Eles construíram uma sala ao nível do solo para as” irmãs “e espaço ático para os “irmãos”.”Finalmente, no final da década de 1770, Ann e seu grupo mudaram-se para sua terra para iniciar o primeiro assentamento Shaker na América.os índios tinham chamado o território de Niskayuna, que significava “terra de milho”. Mais tarde foi renomeado Watervliet. A mãe Ann disse: “mãos ao trabalho e corações a Deus.”Lentamente os colonos agitadores domesticaram o deserto. Limparam árvores e cavaram valas para drenar os campos. Alguns praticavam seus próprios negócios, como o ferreiro, em Albany no inverno. Em poucos anos, a colônia de Niskayuna construiu casas simples, mas confortáveis, e celeiros. Eles criaram boas colheitas e começaram a trabalhar em artes e ofícios.em 1779, um renascimento religioso ocorreu no Vale do Líbano, Nova Iorque, a cerca de 30 milhas da colônia. Alguns dos líderes visitaram os Shakers e se juntaram a eles. Vieram de Connecticut, Massachusetts, New Hampshire e Maine. Alguns foram para casa e formaram suas próprias colônias Shaker.perseguições violentas seguiram-se quando a Madre Ann e outros embarcaram em missões. Em Petersham, Massachusetts, uma multidão arrastou-a do cavalo, atirou-a para um trenó e rasgou-lhe as roupas. Ela e alguns dos anciãos foram acusados de serem espiões britânicos e foram selvaticamente abusados. Foram presos em Albany. Depois a Ann foi separada dos seus seguidores e enviada para Poughkeepsie, Nova Iorque.a partir do telemóvel, ela pode chamar os transeuntes. Espalhou-se a notícia de que uma pobre mulher estava detida por causa da sua religião. Ela foi então levada para uma casa privada, onde ela realizou cultos de adoração. Alguns dos habitantes da cidade protestaram. Vestiam-se como índios e atiravam Sacos de pólvora pelas janelas e pela chaminé para a lareira.depois disso, as coisas acalmaram. Cinco meses depois, a mãe Ann foi libertada da prisão pelo governador George Clinton. Ela chegou, em um estado de exaustão, de volta a Watervliet dois anos e três meses depois de ter saído. Oito comunidades agitadoras haviam resultado de sua missão na Nova Inglaterra.tudo o que a Madre Ann sofreu provavelmente acelerou a sua morte, que ocorreu em 8 de setembro de 1784, aos 48 anos de idade. Seu irmão Guilherme morreu em 21 de julho do mesmo ano. Dez anos na América tinham tido o seu preço, mas a missão da Ann tinha sido cumprida. Shakerism was well established in the East and later spread to Kentucky, Indiana, and Ohio.

a influência Shaker atingiu o pico antes da Guerra Civil e, em seguida, seus números diminuíram. Há agora muito poucos Shakers, mas Ann Lee, uma mulher de grande fé, deixou sua marca na história religiosa dos Estados Unidos.Autor: Boris Boyko

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