Para reconhecer membros da mesma espécie chimpanzés usam o seu sentido de cheiro

em 24 de outubro de 2018

Primatas, incluindo os humanos, são geralmente pensado como o visual animais com redução da dependência em que o sentido do olfato. A pesquisa sobre olfação em grandes símios não humanos é particularmente escassa, embora saibamos que os chimpanzés selvagens cheiram o solo e a vegetação enquanto patrulham as fronteiras de seu território. Em experimentos comportamentais no Zoo de Leipzig, uma equipa internacional de investigadores da Universidade de Leipzig e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva, em Leipzig, Alemanha, e da Universidade de Durham, no reino UNIDO, descobriram agora que os chimpanzés usam o olfato como um primeiro modo de investigação, e que eles reconhecem os membros do grupo e parentes usando sugestões olfactory.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. Por exemplo, os animais usam pistas olfativas para reconhecer membros do grupo ou da família, ou para escolher companheiros geneticamente adequados. Em contraste com a maioria dos outros mamíferos, no entanto, primatas têm sido tradicionalmente considerados como “microsmáticos” – tendo um mau senso de olfato. Embora a pesquisa sobre olfação em algumas espécies de primatas tenha aumentado nos últimos anos, grandes símios não humanos têm sido muito negligenciados nestes estudos. Pesquisadores da Universidade de Leipzig e do Instituto Max Planck de Antropologia evolucionária, bem como da Universidade de Durham, já realizaram um dos primeiros estudos investigando a função sinalizadora de odores sociais em grandes símios não humanos.os cientistas apresentaram dois grupos de chimpanzés com urina de membros do grupo, estranhos e um controle não desgastado em caixas de plexiglass aeradas e filmaram seu comportamento. Chimpanzés cheiravam mais urina do que no controle, sugerindo que eles percebem o odor de outros chimpanzés. Mais importante, eles descriminaram entre o cheiro de membros de grupo e estranhos, cheirando odores de grupo por mais tempo do que odores de ingroup.

“os Chimpanzés são altamente territoriais, e encontros entre grupos são em sua maioria hostis – na verdade, eles, por vezes, matar indivíduos de outras comunidades – então olfativa dicas podem ajudá-los a localizar outros animais e determinar se eles são membros do grupo ou estranhos, aumentando a sua sobrevivência e levando a adequação de benefícios”, diz o autor principal do Stefanie Henkel, da Universidade de Leipzig e do Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva. “Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

© Stefanie Henkel

chimpanzés reconhecem membros do grupo e parentes por seu cheiro.
© Stefanie Henkel

Além disso, os pesquisadores descobriram que os chimpanzés cheirou mais o odor mais intimamente relacionados, eles foram para o odor de doadores, proporcionando a primeira evidência de odor mediada por parentes de reconhecimento de não-humanos, macacos de grande porte. “A capacidade de reconhecer os parentes é crucial, pois permite que os animais escolham parceiros apropriados para coalizões, evitem acasalamento com parentes próximos e evitem matar seus próprios descendentes”, explica Jo Setchell. “Há evidências de que os humanos também podem reconhecer o cheiro de seus parentes, mesmo como recém-nascidos. Aparentemente mantivemos boas capacidades olfativas, embora nós-como nossos parentes mais próximos, os chimpanzés – não usualmente marcas de cheiro, e não temos o sistema olfativo especializado encontrado em muitos outros animais. Nossos resultados nos ajudam a entender a evolução da comunicação química dos primatas e sugerem que devemos prestar mais atenção à olfação nos macacos”.

“Curiosamente, na grande maioria dos casos, o primeiro comportamento de investigação que os chimpanzés mostraram quando se aproximaram de uma caixa pela primeira vez foi relacionado com olfação, em vez de toque ou apenas inspeção visual”, Henkel aponta. “Para mim é muito surpreendente que a pesquisa sobre a olfação do Grande macaco tenha sido negligenciada por tanto tempo, particularmente dada a evidência crescente para a importância da olfação em outros táxons primatas, incluindo humanos. Nossos resultados destacam a importância do olfato nos chimpanzés e há um grande potencial para futuros estudos para investigar o conteúdo completo de informações de diferentes fontes de odor de símios usando análises químicas e outros experimentos comportamentais”.

SH, JS / SJ

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