acima: pensa-se que os gatos Civet passaram pela SARS-CoV, o vírus que causou o surto de SARS de 2003, desde morcegos até seres humanos.
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When a new zoonotic outbreak occurs, scientists rush to trace the species the infection originated from. Muitas vezes a infecção salta de seu portador animal inicial para uma espécie Hospedeira intermediária, que então transmite o vírus para os seres humanos. A identificação das espécies hospedeiras intermédias permite a implementação de políticas de saúde pública que atenuem os riscos e proporciona aos investigadores uma melhor compreensão da evolução e da patogénese da doença.

SARS-COV-2, o vírus que causa COVID-19, pertence à mesma família de vírus que SARS-CoV e MERS-CoV, que circulou pela primeira vez em morcegos antes de transmitir através de hospedeiros intermediários para seres humanos. Enquanto a SARS-CoV-2 é provável que tenha chegado aos seres humanos através de uma rota similar, “atualmente, não temos qualquer evidência de que há um hospedeiro intermediário”, diz William Karesh, o vice-presidente executivo de política de saúde no EcoHealth Aliança, que diz que o coronavírus pode transmitir diretamente a partir de morcegos para os seres humanos, sem um intermediário.

o surto de SARS de 2003 começou com a transmissão de vírus entre morcegos e gatos civet, que depois passou para os seres humanos. Da mesma forma, acredita-se que o hospedeiro intermediário durante o surto de MERS de 2012 tenha sido o dromedário camelos.

ver “Where Coronavirus Come From”

While the COVID-19 pandemic continues, scientists are using models to look for potential intermediate hosts. A partir de hoje (16 de março), houve mais de 164 mil casos relatados e 6.507 mortes. As primeiras sequências completas de genoma COVID-19 foram lançadas em janeiro de 2020, permitindo aos pesquisadores comparar a versão humana do coronavirus com estirpes de coronavírus já isoladas em animais.

Um documento recente, desde os laboratórios de Ralph Baric e Fang Li, publicado no Journal of Virology, usado em 2003, o SARS-CoV, como um modelo para simular a estrutura de chave COVID-19 de proteínas e prever em que outras espécies, a estirpe do vírus poderiam ligar-se de forma semelhante ao modo como o faz em seres humanos.

os modelos apoiam a ideia bem aceite de que a interacção entre o domínio de ligação aos receptores (RBD) da proteína coronavirus spike e a enzima de conversão da angiotensina 2 (ACE2) do receptor controla a transmissão da doença em SARS e COVID-19. Em outras palavras, a proteína spike agarra o ACE2 nas células hospedeiras para ganhar entrada nas células, onde se replicam, estoura a célula, e se espalha para outras células. Os pesquisadores então modelaram proteínas receptoras ACE2 pertencentes a diferentes espécies para ver quais são vulneráveis à infecção pela SARS-CoV-2. Acontece que porcos, furões, gatos, orangotangos, macacos, pelo menos algumas espécies de morcegos, e humanos têm níveis similares de afinidade para SARS-CoV-2 com base na similaridade estrutural de seus receptores ACE2.embora a equipa não excluísse os civetas como hospedeiros intermédios para o surto actual, observaram várias diferenças no receptor civet ACE2 que o tornaram menos capaz de se ligar à SARS-CoV-2. A hipótese atual é que o surto atual começou em morcegos, então se mudou para outra espécie. Enquanto muitos dos primeiros casos em Wuhan estavam ligados ao mercado de frutos do mar de Huanan—que vendia frutos do mar e vida selvagem, incluindo cobras e aves—nem todos os casos têm uma ligação com ele. A grande variedade de produtos animais disponíveis no mercado, e semelhanças estruturais de receptores ACE2 em muitas “espécies suspeitas” significa que os cientistas ainda não estão confiantes sobre a cadeia de transmissão de SARS-CoV-2.

embora estes modelos criem uma lista de espécies potenciais de reservatório ,” este estudo não identifica hospedeiros intermediários, ” cautions Baric. Ele diz que quer que as descobertas ajudem os pesquisadores a desenvolver novos modelos animais coronavirus para testar vacinas e medicamentos e para estudar a progressão da doença.

“Há um monte de trabalho experimental em curso, que eu acho que será importante para realmente confirmar algumas das hipóteses avançadas neste artigo”, diz Andrew Ward, um biólogo computacional do Instituto de Pesquisa Scripps que não estava envolvido no estudo.

Um estudo semelhante de modelagem por um conjunto diferente de pesquisadores foi recentemente publicado no Journal of Medical Virology. Os autores propõem-com base nas semelhanças estruturais entre o RBD viral e o ACE2 hospedeiro—que pangolinas, cobras e tartarugas poderiam ser possíveis hospedeiros intermediários de SARS-CoV-2. Os autores notam que mais pesquisas são necessárias para confirmar essas descobertas, enquanto outros especialistas desacreditaram a ideia apresentada por um grupo diferente de pesquisadores em janeiro de que cobras são hospedeiros SARS-CoV-2.

confirmar a identidade de qualquer hospedeiro intermediário através da experimentação em laboratório molhado é um processo difícil, e os pesquisadores podem nunca descobrir o culpado definitivo. “Você pode testar milhares de morcegos, mas para obter o coronavirus você tem que pegá-los no dia em que eles estão derramando-lo”, diz Karesh. Ele explica que já passaram vários meses desde que a transmissão inicial animal-para-humano SARS-CoV-2 ocorreu, e a circulação coronavírus em animais pode ter caído, o que tornaria a estirpe original ainda mais difícil de encontrar.

Y. Wan et al., “Receptor recognition by novel coronavirus from Wuhan: An analysis based on decade-long structural studies of SARS,” J Virology, doi:10.1128/JVI.00127-20, 2020.Claire Jarvis é uma repórter científica de Atlanta. Envie-lhe um e-mail no [email protected] ou Encontra-a no Twitter @StAndrewsLynx.

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