Gregory, que nunca tinha ido a um clube, teve aulas de Calvin Ingram, um bom jogador e um veterano dos Estados Golfers Association, o preto do circuito de golfe, e descobriu que ela possuía um toque natural desde o tee ao green. Em apenas três anos, Gregory criou um jogo de alto nível – um feito impressionante para alguém que não tinha jogado golfe até seus trinta e poucos anos.em 1947, tendo ganho o Chicago Women’s Golf Association Championship, o Joe Louis Invitational e o United Golf Association Championship, a imprensa Negra apelidou-a de “Rainha do golfe feminino Negro”. A primeira chance de Gregory jogar contra amadores brancos foi em setembro de 1947, quando o magnata mercantil e amante de Golfe George May a convidou para competir no Tam O’Shanter Country Club em Chicago em seu Aberto todo-Americano. Gregory aceitou, mais tarde dizendo a Glenn em uma entrevista: “Mr. A May disse-me se alguém me dissesse alguma coisa para o avisar.Gregory passou a notar que” as galerias eram apenas bonitas para mim “e que” meus vizinhos vieram de Gary para me ver jogar a rodada final. Quando os vi, foi a única vez que me senti estranho. Fez-me alguma coisa ver os meus amigos negros entre todos aqueles brancos, e eu chorei.apesar do apoio da família e amigos, Gregory aprendeu no All-American Open que seu jogo não estava de acordo com os padrões dos jogadores de golfe brancos mais experientes. Qualquer vitória moral ganha simplesmente jogando no evento não foi suficiente para Gregório. Agora que ela tinha visto os jogos dos jogadores brancos de perto, ela estava mais determinada do que nunca para competir com eles.sua chance finalmente veio no U. S. Women’s Amateur 1956 no Meridian Hills Country Club. Enquanto Gregory e Cudone passavam pela grande galeria até o primeiro tee de Meridian para jogar sua primeira partida, a história se desenrolou, mas nem todos, como refletido pela reunião do funcionário do estacionamento para o pai de Cudone, recebeu o marco de Gregory.Cudone lembra que ela e Gregory estavam nervosos. “Eu saí primeiro”, disse ela, ” e tive um bom tiro que recebeu um grande aplauso da multidão. O tiro da Ann durou pelo menos 20 metros mais do que o meu, mas só ganhou um pequeno aplauso.”

As the women played the front nine, Gregory shaped several brilliant recoveries and managed to gain the lead. Cudone jogou solidamente e esperou por uma vaga. “No final da frente nove,” ela lembra,

” eu sabia que Ann era realmente boa. O jogo dela estava a assustar-me. As injecções eram tão longas. A Ann aproximou-se de mais buracos Num do que qualquer um que me lembre. Sempre pareceu que ela estava a bater a um metro do copo.”

na parte de trás nove, como Gregory forjou uma liderança 2-up, pareceu que as manchetes de jornal que ela faria não seria apenas para competir no Amador das mulheres, mas para ganhar um jogo em sua primeira tentativa.Cudone permaneceu na caçada, no entanto, e quando Gregory começou a pulverizar suas tomadas de tee sobre os últimos buracos, Cudone voltou e capturou a partida, 2 e 1.”When we shook hands,” Cudone recalled, ” do you know what Ann told me? Ela disse: “meu marido disse que eu não tinha a chance de uma bola de neve no inferno. Acho que o enganei.”Ann foi tão simpática, tão graciosa”, continuou Cudone. “A nossa partida foi o início de uma verdadeira rivalidade, mas muito amigável e divertida. Em 1971 Cudone derrotou Gregory por um golpe no Sea Island Golf Club em St.Simons Island, Ga., para reivindicar o quarto de seus cinco títulos Seniores Femininos consecutivos.

By the time Gregory entered the 1959 U. S. Women’s Amateur at Congressional Country Club in Bethesda, Md., ela tinha provado sem dúvida que ela tinha mais do que “a chance de uma bola de neve” de vencer seus adversários. Mas isso não significava que ela iria encontrar maior aceitação de jogadores ou clubes.já envolvida em críticas da imprensa negra, porque ela tinha optado pelo Amador feminino em vez de um torneio todo-preto em Washington, D. C., Gregory não foi convidado pelo Congresso para o tradicional jantar pré-torneio de Amadores.em uma entrevista com Glenn 20 anos depois, Gregory disse: “eu disse a Joe Dey que não era nada de mais. Eu disse: “Eu sei que o dinheiro que paguei para entrar no torneio não comprou acções no clube. Vou comer um hambúrguer e ser tão feliz como uma cotovia, à espera do tee número um.’ … Só queria jogar golfe.”

nos próximos dois dias, Gregory fez exatamente isso. Thaddeus Owings derrotou seu adversário na primeira rodada, em uma luta cansativa e foi colocada contra a campeã estadual da Geórgia, Mrs. Curtis Jordan, no segundo round. Jordan assumiu a liderança no primeiro buraco e no final da partida teve uma sólida vantagem de 2-up. No fundo das nove, Gregory fez uma carga e tricotou a partida no dia 17. No buraco de Fecho, Gregory rachou seu ferro 3 na água e no verde. A Jordan atirou a bola para um bunker profundo e acabou por fazer o bogey. O Gregory sabia que um duplo ganharia o jogo. “Acariciei a minha tacada, virei a cabeça e ouvi a bola cair no copo”, ela dizia ao Glenn. “Todas as pessoas começaram a aplaudir, por uma vez. Quando fiz aquele Duce para ganhar, o meu caddie deu um salto mortal. O clube despediu-o por isso.”

na terceira rodada, Gregory foi eliminado por Diana Hoke, 6 e 4, mas como a grande Canadense Marlene Stewart Streit lembrou, Gregory provou mais uma vez que “ela realmente poderia jogar o jogo. Glenn escreveu que Gregory foi convidado pelo Presidente do Congresso para jogar o curso quando ela quisesse, mas recusou a oferta. Em Tulsa, Okla., for the 1960 Women’s Amateur, Gregory again refused to let racism cow her. Desta vez, foi um gerente de hotel branco que se recusou a honrar a sua reserva e obrigou os Gregorys a ficar em um hotel só para negros, sem ar condicionado. Ann e Percy fizeram o seu melhor para combater o calor ao sentar-se nos degraus do hotel e comer gelado durante a maior parte da noite.

depois de Ter mostrado que ela poderia competir com o branco jogadoras de golfe, muitos em seu caminho para a fama na hierarquia profissional, Gregório foi talvez a sua mais forte civil-direitos ponto de todos no início da década de 1960. Em Gary, o melhor curso público foi Gleason Park, que usava um preparado de 18-hole layout para os brancos e um grupo de nove buracos para os afro-Americanos. Numa manhã de Verão, Gregory entrou no clube do campo e pagou a taxa Verde do white course a um funcionário assustado.

“meus impostos estão cuidando do grande curso”, ela teria dito, ” e não há nenhuma maneira de você pode me impedir disso. Manda a polícia buscar-me.eles nunca vieram.

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