Quando Chico Mendes foi morto a tiros, no Amazonas, os dois policiais que deveriam proteger a ele estavam jogando dominó na sua mesa de cozinha. Era 22 de dezembro de 1988.os oficiais foram enviados para a pequena casa de madeira do ativista da União, em Xapuri, depois que ele recebeu ameaças de morte de latifundiários, que ficaram furiosos com sua campanha para evitar a remoção de florestas. Mas a polícia baixou a guarda quando o Mendes saiu para tomar banho no quintal. Uma única bala de A.A espingarda 22 matou-o instantaneamente. O assassino, um rancheiro chamado Darcy Alves, disse”Foi como atirar num jaguar”.neste fim de semana, o Brasil marcará o 25º aniversário desse assassinato, que longe de matar a campanha de conservação florestal impulsionou seu perfil em todo o país e em todo o mundo, influenciando uma geração de conservacionistas e políticos. Mendes é agora um símbolo do movimento global do meio ambiente.o governo brasileiro declarou-o patrono do Ambiente Brasileiro. Instituições foram nomeadas em sua homenagem, incluindo a principal agência estatal responsável pela conservação – O Instituto Chico Mendes de Conservação da Biodiversidade. Após a sua morte, o estado natal de Mendes, no Amazonas ocidental, foi pioneiro no estabelecimento de reservas extrativas.a história de Mendes tem sido objeto de livros e filmes. Em reconhecimento das suas realizações, haverá cerimónias fúnebres, documentários e discussões sobre o seu legado este fim-de-semana. Muitas de suas idéias vivem através de associados, nomeadamente Marina Silva, que se tornou ministra do meio ambiente e colocou em prática sistemas de proteção da Amazônia que são creditados com uma queda impressionante na taxa de desmatamento até recentemente.mas as celebrações serão temperadas pela influência ressurgente do lobby dos latifundiários, um recente aumento acentuado na limpeza Amazônica e novas perguntas sobre a vontade do Governo Brasileiro de proteger os trabalhadores florestais e conservar o habitat biodiverso de que dependem.Mendes teria reconhecido as forças destrutivas no trabalho, embora ao contrário de sua reputação como ambientalista, ele foi, em primeiro lugar, um ativista da União em campanha em nome de borracha tappers cujo modo de vida estava sendo dizimado juntamente com a perda da Amazônia. Mendes tinha experiência pessoal das consequências.nascido em 1944, Francisco Alves Mendes Filho – como foi batizado-era filho de um soldado do “Exército da borracha”, os 50.000 homens recrutados em 1943 do empobrecido nordeste do Brasil e enviados para a Amazônia para usar borracha para o esforço de guerra aliado. Com a Malásia ocupada pelos japoneses, os EUA estavam desesperados por Borracha, e o Brasil prometeu reviver sua indústria de borracha em expansão para atender a necessidade. Os caçadores foram em grande parte abandonados ao seu próprio destino, muitos morrendo de doenças ou ataques de animais selvagens. Quando a guerra terminou, promessas do governo de compensação e Bilhetes para casa foram esquecidos e muitos, incluindo o pai de Mendes, nunca mais voltaram.enquanto crescia na floresta, Chico começou a bater em criança. Influenciado por sacerdotes do movimento da teologia da libertação progressiva e antigos membros do Partido Comunista, ajudou a fundar o ramo Acre do PT, O Partido Dos Trabalhadores. Como presidente da União Xapuri tappers, ele criou uma organização nacional, trazendo a luta dos tappers para salvar a floresta para a atenção global.os ambientalistas americanos levaram-no a Washington para persuadir o Banco Mundial, o Banco Interamericano e o Congresso de que os projetos de Gado na Amazônia, que cobre uma área maior do que a Europa Ocidental, não deveriam ser financiados. Como alternativa, ele propôs a criação de reservas extrativas – áreas protegidas que permitiriam que a terra pública fosse gerida pelas comunidades locais, com direitos de colheita de produtos florestais. Foi um importante passo em frente para a comunidade conservadora.em 1987, Mendes ganhou o Prêmio Global 500 da ONU em reconhecimento às suas conquistas ambientais, embora ele se visse principalmente como um defensor de uma sociedade mais justa. Como ele disse: “no início eu pensei que estava lutando para salvar as árvores de borracha, então eu pensei que estava lutando para salvar a floresta amazônica. Agora percebo que estou a lutar pela humanidade.”

seus oponentes eram fazendeiros de gado, que estavam se mudando para a Amazônia desde a década de 1970, quando eles foram encorajados pelos militares que governavam o Brasil e financiados por bancos oficiais. Após o fim da ditadura em 1985, estes latifundiários criaram a União Democrática Rural – mais conhecida pelas suas iniciais portuguesas UDR – para impedir as reformas fundiárias prometidas pelo governo e intimidar sindicalistas e activistas da conservação. Espancamentos e assassinatos eram comuns na remota e em grande parte sem lei Região Amazônica, que é muitas vezes descrita como o oeste selvagem do Brasil.Mendes não foi nem o primeiro nem o último a perder a vida por fazer frente aos proprietários. Desde 2002, o Brasil tem sido responsável por metade dos assassinatos de ativistas de conservação em todo o mundo, de acordo com uma pesquisa realizada no ano passado pelo Global Witness. Algumas vítimas, como a freira americana Dorothy Stang, que foi assassinada em 2005, tornaram-se Mártires. Outros, como José Cláudio Ribeiro da Silva e sua esposa Maria do Espírito Santo – que foram mortos como eles saíram de um carro perto de um dos trabalhadores sem terra do acampamento em 2011 – ou Boca Órgão de João, que foi morto no Pará em 2012, depois de ter relatado a extração ilegal de madeira – fazer as manchetes por alguns dias. Muitos outros assassinatos, especialmente de ativistas indígenas dos direitos da terra, não são relatados na mídia internacional. Pensa-se que mais dezenas de activistas fugiram ou se esconderam.Mendes era um alvo óbvio. Além de pressionar com sucesso para acabar com o financiamento internacional para a Amazon clearance, ele organizou os cortadores de borracha em resistência não violenta. Homens, mulheres e crianças formariam barricadas humanas conhecidas como “empates” para impedir que os bulldozers derrubassem árvores. Seu sucesso fez dele muitos inimigos e ele sabia que era um homem marcado.o seu assassino era de uma família de criadores de gado, cujos esforços para expandir os seus pastos eram ocupados pelos empates. Darcy Alves, 22 anos, e seu pai Darly foram condenados em 1990 e presos por 19 anos. Embora agora estejam livres, antigos associados de Mendes disseram que o assassinato correu mal. “Aqueles que mataram o Chico enganaram-se. Pensavam que ao matá-lo, o movimento dos caçadores seria desmobilizado, mas tornaram-no imortal. Suas ideias ainda têm uma grande influência”, disse Gomercindo Rodriquez, que veio para Xapuri como um jovem Agrônomo em 1986, e mais tarde tornou-se conselheiro confiável de Mendes.Mendes queria que a floresta fosse utilizada de forma sustentável, em vez de ser cortada da atividade econômica (como alguns ambientalistas queriam) ou cortada (como os agricultores queriam). Ele propôs o estabelecimento de reservas extrativas para tappers, coletores de castanhas-do-Brasil e outros que colheram a natureza de forma equilibrada. Após sua morte foi criada a primeira de muitas reservas no Brasil, a reserva extrativa Chico Mendes, cobrindo 1m de hectares de floresta ao redor de Xapuri.após anos de declínio, a demanda por látex de uma fábrica local de preservativos aumentou o preço da borracha, e muitos compradores, que tinham se voltado para a criação de gado, voltaram para a floresta. “Este é o legado de Chico”, disse Gomercindo. “As reservas extrativas significaram a preservação da floresta – ao seu redor foi destruída para pastagem de gado. Eles se tornaram um exemplo, eles agora existem em outras áreas do Brasil.a reserva de Chico Mendes tem eletricidade e escolas. Muitos estudantes graduaram-se na Universidade. Alguns carregadores agora têm Motos e carros e alguns tornaram-se guias florestais. As árvores são colhidas de forma sustentável, e há um Eco-lodge. Com base neste modelo, foram estabelecidas 68 reservas extrativas na Amazônia Brasileira, cobrindo mais de 136.000 km2.o Instituto Espacial Brasileiro INPE também iniciou o monitoramento por satélite do desmatamento no ano em que Mendes foi morto. O timing foi uma coincidência, mas a eficácia deste programa foi fortemente influenciada por aqueles que foram inspirados por Mendes. Após o pico da limpeza florestal em 2004, a ministra do meio ambiente Marina da Silva, outra criança de uma família de batedores de borracha e ex-colega de Mendes, criou um sistema mais rigoroso de monitoramento, penalidades e incentivos que resultou em uma desaceleração de 80% na taxa de desmatamento.mas este progresso está em risco à medida que o poder no Brasil se move em direção aos grandes latifundiários e longe dos trabalhadores rurais, conservacionistas e grupos indígenas pelos quais Mendes lutou.no ano passado, a presidente Dilma Rousseff – que depende do lobby rural para apoio no Congresso – assinou a lei de uma mudança na reforma do Código Florestal do Código Florestal, que diluiu a proteção ambiental da Amazônia e de outras áreas da biodiversidade. O bloco dos latifundiários na legislatura, que inclui antigos membros da UDR, está agora pressionando pela revisão de outras leis e políticas ambientais, incluindo os direitos dos povos indígenas garantidos pela Constituição de 1988 e o Sistema Nacional de áreas protegidas do Brasil.num sinal da preocupante tendência, os dados dos satélites mostraram um aumento de 28% na desflorestação este ano, quebrando uma tendência de declínio de cinco anos.antes do aniversário deste fim-de-semana, os latifundiários do Congresso vetaram um movimento para dar o nome de Mendes à sala onde a Comissão Parlamentar de agricultura se reúne. Mas os grupos de conservação prometeram continuar a sua luta.”seu legado é um exemplo que deve guiar todos nós a manter a natureza em nossas mentes como uma solução e um meio para construir um mundo melhor para todos”, disse Claudio Maretti, chefe da iniciativa amazônica da WWF – uma das muitas organizações internacionais que mostrarão seus respeitos pelo patrono do Meio Ambiente do Brasil no aniversário deste fim de semana.

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