o Rio Yangtze da China, o terceiro rio mais longo do mundo, é o lar de 378 espécies conhecidas de peixes. Mas o peixe-paddlefish Chinês, outrora um peixe de água doce comum na região, já não é membro deste vasto ecossistema. Depois de mais de uma década de pesquisa, Pesquisadores dizem que a espécie desapareceu completamente entre 2005 e 2010, com o último avistamento confirmado em 2003.de acordo com um estudo recente na revista Science of the Total Environment liderado por Hui Zhang da Academia Chinesa de Ciências da pesca em Wuhan, China, a pesca excessiva e a construção de barragens levaram os animais de aproximadamente 200 milhões de anos à extinção. “É muito triste”, diz Zeb Hogan, biólogo de peixes da Universidade de Nevada, Reno, a Douglas Main da National Geographic. “É uma perda definitiva de um animal único e extraordinário, sem esperança de recuperação.o peixe-paddle Chinês (Psephurus gladius), também conhecido como peixe-espada Chinês e às vezes chamado de “panda do Yangtze”, foi uma das maiores espécies de peixes de água doce do mundo. Ele poderia crescer até 23 pés (7 metros) e pesar até 992 Libras (450 kg), Eric Cheung relata para a CNN. Apenas alguns peixes de água doce podem crescer, como o peixe-gato gigante Mekong, esturjão e jacaré.enquanto caçavam, os peixes-paddlefish chineses de cor prateada usavam seus longos focinhos para sentir a atividade elétrica e encontrar suas presas, relatórios principais. As antigas espécies de peixes sobreviveram à extinção em massa que matou os dinossauros e muitos répteis marinhos, como os plesiossauros. Eles viveram desde o período Jurássico Inferior, relata Cheung, mas permaneceu em grande parte inalterado ao longo de sua existência de 200 milhões de anos. Instalando-se nas águas do Rio Yangtze, os grandes peixes-paddlefish acabaram por enfrentar a sua maior ameaça e a causa da sua extinção: os humanos.enquanto o peixe-paddlefish Chinês foi listado como um animal protegido nacionalmente na década de 1980, a sobrepesca na década de 1970 teve um impacto na população da criatura. A National Geographic relata que uma média de 25 toneladas de peixe-paddlefish foram colhidas a cada ano nessa década. E em 1981, a construção da Barragem de Gezhouba dividiu a população de peixes-paddlefish em dois, o que perturbou os padrões de migração e impediu a reprodução a montante. A perturbação fez com que o peixe-paddlefish se tornasse funcionalmente extinto, o que significa que a espécie não tinha números para reproduzir de forma significativa, em 1993, relata Stephanie Pappas em ciência ao vivo.mas as espécies de água doce não desapareceram para sempre. Zhang e colegas sugerem que, embora poucos peixes-paddlefish tenham sido vistos depois de 1995, eles não desapareceram completamente até entre 2005 e 2010.Qiwei Wei, um estudioso marítimo do Yangtze River Fisheries Research Institute e co-autor do estudo, e os colegas viram pela última vez um peixe-paddlei em 2003. A National Geographic relata que uma etiqueta de rastreamento foi anexada ao peixe-paddlefish capturado acidentalmente, apenas para que ele perdesse sinal em poucas horas.em 2017 e 2018, Zhang e sua equipe montaram redes de pesca e monitoraram os mercados de peixes locais para evidências da diminuição da criatura. Eles encontraram 332 espécies de peixes, mas não um único peixe-paddlefish Chinês. A equipe também não encontrou outras 140 espécies dos ecossistemas amostrados, a maioria das quais são consideradas em risco de extinção.

“Este é o primeiro destes peixes de água doce muito grandes a ir e muitos estão em risco—a preocupação é que mais irá extinguir-se, mas a esperança é que podemos reverter o seu declínio antes que seja tarde demais”, diz Hogan National Geographic. Pappas do Live Science relata que pesquisas mais frequentes da bacia do rio e esforços de resgate mais rápidos são apenas algumas das maneiras de garantir a sobrevivência de outras espécies de Yangtze ameaçadas.na semana passada, a China anunciou uma proibição de pesca comercial de 10 anos depois que o país encontrou um “declínio global” em suas espécies ameaçadas, disse O Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais do país à Agência de Notícias Xinhua. A CNN relata que mais de 300 zonas ao longo do Rio Yangtze não permitirão mais a captura e a colheita de espécies nativas em uma tentativa de ajudar a biodiversidade do rio a recuperar.

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