An Introduction to our Flying Friends, the Bats!no total, existem cerca de 1100 espécies de morcegos no mundo. Vivem em todos os continentes do mundo, excepto na Antárctica. Desde o início da criação, as pessoas têm sido cativadas por estas incríveis criaturas noturnas voadoras; histórias delas têm sido contadas por séculos. Relatos foram registrados dos romanos para os Maias, e lendas de vampiros surgiram de sua existência.na realidade, os morcegos são criaturas incompreendidas da noite. O nosso objectivo é dissipar os seus mitos dando os factos da sua existência alada.

morcegos são noturnos, o que significa que preferem descansar durante o dia e deixar seus postes à noite em busca de comida. No dia eles ficam escondidos dos predadores, escolhendo se alojar em cavernas e estruturas feitas pelo homem, como pontes e edifícios dilapidados. Algumas espécies de morcegos são solitárias, enquanto outras podem viver em grandes colônias com milhares ou milhões de indivíduos.

das muitas coisas incríveis sobre morcegos são suas adaptações incomuns e únicas. Para se adequarem ao seu estilo de vida noturno, os morcegos aproveitam-se da ecolocalização para encontrar comida e localizar o seu caminho no escuro. A ecolocalização é como o sonar usado pelos golfinhos, mas é detectado de forma muito diferente nestas criaturas aerotransportadas. Devido à sua necessidade de ecolocalização, os morcegos desenvolveram uma variedade de aparições faciais únicas: morcegos de nariz tubular, morcegos de nariz de folha, morcegos manchados de orelhas grandes, e muito mais! Muitas espécies de morcegos também hibernam, e muitas espécies desenvolveram adaptações ecológicas únicas, incluindo dieta e preferência de habitat.finalmente, os morcegos têm papéis ecológicos únicos e importantes. Alguns morcegos alimentam-se de sangue de mamíferos enquanto outros polinizam plantas que florescem à noite. Morcegos que se alimentam de insetos voadores podem ser extremamente valiosos para reduzir as populações de insetos; eles podem comer até quatro vezes o seu peso corporal em insetos todas as noites!embora existam cerca de 1100 espécies de morcegos registradas no mundo, ainda estamos descobrindo novas espécies. O nome para esta ordem mamífero é Chiroptera, que significa “mãos aladas” em latim. Dentro desta ordem os morcegos podem ser divididos em duas subordens primárias, a Megachiroptera e a Microchiroptera.Megachiroptera: morcegos do Velho Mundo, comedores de frutas, a sub-ordem Megachiroptera é composta por morcegos do velho mundo que são na sua maioria comedores de frutas. Eles variam principalmente na África, Ásia, Austrália e Oceania. Pode-se reconhecer estes morcegos por grande massa corporal, olhos grandes, focinhos longos, e asas que se enrolam em torno de seu corpo enquanto eles se erguem. Geralmente, eles não têm a capacidade de ecolocatar e, em vez disso, encontrar a sua comida à vista. Um bom exemplo de uma Megachiroptera é a raposa voadora.

família Pteropodidae (morcegos frugívoros do Velho Mundo)

Microchiroptera: Os morcegos ecolocantes

os Microchiroptera muito mais diversos são geralmente menores e muitas vezes insectívoros. Eles são encontrados em todo o mundo, com exceção dos extremos polares frios. Desde que estes morcegos localizam alimentos com ecolocalização, eles têm orelhas e narizes maiores e olhos menores. Enquanto a maioria dos morcegos nesta sub-ordem se alimentam de insetos, alguns se adaptaram para se alimentar de pólen, frutas, peixes e até mesmo sangue.as 18 famílias encontradas em ambas as sub-encomendas são de cerca de 1100 espécies de morcegos. A diversidade de morcegos é mais alta nos trópicos. Em uma pequena ilha no Panamá, por exemplo, existem 74 espécies de morcegos.; todos os Estados Unidos têm apenas 47. Do mesmo modo, o México tem 137 espécies; o Canadá tem apenas 20.

Família Antrozoidae (Pálida Morcegos)
Família Craseonycteridae (Bumblebee Bat)
Família Embalonuridae (Sac Asas de Morcegos, a Bainha de Cauda Morcegos, … )
Família Furipteridae (Smoky Morcegos, Thumbless Morcegos)
Família Hipposideridae (Folha de nariz de Morcegos, Roundleaf Morcegos, e Trident Morcegos)
Família Megadermatidae (Falso Morcegos)
Família Molossidae (Livre-Tailed Morcegos)
Família Mormoopidae (Fantasma com cara de Morcegos, de Bigode Morcegos, e Nu Feito Morcegos)
Família Mystacinidae (Nova Zelândia Cauda Curta e Morcegos)
Família Myzonodidae (Velho Mundo de Otário Patas Bat)
Família Natalidae (Funil-orelhudo Morcegos)
Família Noctilionidae (Bulldog Morcegos)
Família Nycteridae (Fenda com cara de Morcegos)
Família Phyllostomidae (Novo Mundo de Folha de Nariz Morcegos)
Família Rhinolophidae (Morcegos-de-Ferradura)
Família Rhinopomatidae (Rato-rabudo Morcegos)
Família Thyropteridae (Disco de Asas de Morcegos)
Família Vespertilionidae (Noite Morcegos e Vésper Morcegos)

Adaptações

Morcegos evoluíram de uma grande quantidade de adaptações para sobreviver em condições muito variadas em todo o mundo. Há espécies frugívoras e espécies que se alimentam apenas de sangue. Algumas espécies são grandes, enquanto outras são tão pequenas quanto cinco gramas. Alguns morcegos são polinizadores e outros são predadores. Na verdade, a variedade de fontes de alimentos e a escolha de locais de pousio refletem o quão variadas são as adaptações dos morcegos.todos os morcegos são mamíferos, mas são um dos poucos que desenvolveram a capacidade de voar. Enquanto asas de morcego podem, no início, fazer uma pessoa pensar que eles são semelhantes a outras criaturas voadoras, eles não estão relacionados. A anatomia das asas de um morcego é muito diferente das de um pássaro ou inseto. Assim como o nome para esta ordem (Chiroptera: “mãos aladas”) pode implicar, os ossos das asas são dedos alongados. Simpy imagine por um segundo que seus dedos eram muito mais longos e conectados por abas de pele. As asas de morcego são muito semelhantes. Na verdade, as suas teias prendem-se dos dedos aos tornozelos. Isto cria uma dobra que pode envolver o seu corpo quando roosting. Esta membrana, assim, conecta suas mãos, pernas e caudas e permite uma incrível manobrabilidade em morcegos. Muitas espécies de morcego dependem desta capacidade de manobra para capturar pequenos insetos, tais como traças, mosquitos, vespas e outros voadores no céu noturno.outra adaptação que os morcegos têm é a capacidade de hibernar quando as estações mudam. Mas não importa se um morcego vive em áreas frias. Até as espécies tropicais de morcego têm essa capacidade. Pensa-se que eles têm esta adaptação para ajudar a lidar com a baixa abundância de alimentos, como a falta sazonal de insetos ou frutas. Eles fazem isso baixando sua temperatura corporal central, o que reduz a perda de energia. Pensa-se que alguns morcegos induzem hibernação ao subir a encosta para elevações mais frias.

selecione Bat-watching sites nos Estados Unidos

Alabama: Hambrick Caverna e Vento Caverna (Cinza Bat)
Califórnia: Point Reyes National Seashore (Townsends Grande-Morcego orelhudo + 14 espécies)
Missouri: Ponte de Pedra Memorial Estado Parke (Cinza Morcegos e Indiana Morcegos)
Novo México: Bandelier National Monument e Carlsbad Caverns National Park (Mexicano Livre-tailed bat + 14)
Tennessee: Nickajack Caverna (Cinza Bat)
Texas: Congress Avenue Bridge, em Austin, Eckert James Rio Bat Caverna, e o Antigo Túnel da vida Selvagem da Área de Gestão (Mexicano Livre-tailed Morcegos)

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