durante a guerra do Vietnã, os combates transbordam para o vizinho Camboja, quando os militares dos Estados Unidos começam a bombardear forças norte-vietnamitas tentando se abrigar no território neutro, iniciando a Guerra Civil cambojana. Os Estados Unidos então saem do Camboja e evacuam sua embaixada. Um oficial das forças armadas nacionais do Khmer, Ung, conhecido como” Pa ” para seus sete filhos, incluindo Loung Ung de 5 anos, expressa arrependimento por ter confiado nos americanos como o Khmer Vermelho se aproxima.o Khmer Vermelho força todas as famílias a deixar a cidade, sob o pretexto de que ela será bombardeada pelos americanos, e juntar-se a milhares de refugiados. Pa Ung nega trabalhar para o governo quando questionado por soldados, sabendo que ele será morto se descoberto. A família é encontrada por “tio”, cunhado do Pai, e a família de Loung fica com a família do tio por algum tempo. No entanto, por insistência da esposa do tio, que teme as consequências se a identidade de Pa é descoberta, a família de Loung tem que sair.após dias de viagem, eles são cercados por soldados do Khmer Vermelho e levados com outros refugiados para um campo de trabalho, onde eles têm que construir seu próprio abrigo e são forçados a trabalhar em condições duras. Suas posses são confiscadas, a comida é escassa, como todas as colheitas são enviadas para unidades de combate, e qualquer tentativa de obter mais alimentos é punida com espancamentos. Loung é uma testemunha de espancamentos de seus irmãos enquanto eles tentam obter mais comida para si e para sua família.além do trabalho árduo, o campo prega a propaganda do regime, e quaisquer itens estrangeiros (incluindo a medicina salvadora de vidas) são proibidos e carregam uma pena de morte. Os dois irmãos mais velhos de Loung e a irmã mais velha são transferidos para outros campos, e logo depois sua irmã morre de doença e fome.um dia, Loung vê o Pai ser levado pelos funcionários para reparar uma ponte. Sabendo o que o espera, despede-se da mulher e dos filhos. Mais tarde, Loung tem um sonho no qual ela o vê executado e enterrado em uma vala comum.pouco depois, Ma diz a Loung, seu irmão Kim, e sua irmã mais velha Chou para fugir em diferentes direções e procurar novos campos de trabalho sob falsas identidades como órfãos. Loung e sua irmã se separam de seu irmão e chegam a outro acampamento.lá, Loung é recrutado para ser um soldado-criança para o Khmer Vermelho. Os vietnamitas vieram resgatar o Camboja do Khmer Vermelho. Loung aprende combate corpo-a-corpo, tiro, e preparação de armadilhas, e trabalha em colocar campos de Minas contra os vietnamitas. As crianças são constantemente ensinadas a fazer propaganda e a odiar os vietnamitas, mas recebem mais comida e são melhor tratadas do que os trabalhadores nos campos de trabalho.um dia, Loung consegue um passe para visitar a irmã no campo de trabalho, mas em vez disso ela viaja para o campo onde a mãe e a irmã mais nova foram deixadas para trás. Ela encontra sua cabana vazia, e uma velha mulher lhe diz que sua família foi levada pelos soldados. Naquela noite, Loung sonha com a mãe morta numa vala comum com a irmã mais nova deixada ao lado do cadáver para morrer.o acampamento de Loung é destruído por bombardeios Vietnamitas, forçando-a a fugir juntamente com outros civis. Na estrada, ela se reúne com seu irmão e irmã e fica por uma noite em um campo de refugiados temporário gerido por tropas Vietnamitas, onde os irmãos se juntam a um grupo de crianças. Enquanto o acampamento é atacado pelas forças do Khmer Vermelho Na manhã seguinte, eles escapam por trás dos defensores Vietnamitas para escapar da luta na selva, onde Loung é separada de seus irmãos e testemunha outros refugiados mortos e mutilados pelas minas que ela mesma ajudou a montar.os três irmãos estão reunidos em outro campo de refugiados que é dirigido pela Cruz Vermelha. Ali Loung vê pessoas batendo em um soldado capturado do Khmer Vermelho. Ela o vê como seu pai e volta para a violência em sua vida. Enquanto ela grita, “Pa”, para o homem, os agressores se dispersam. Loung olha para o homem espancado e vai-se embora.com o fim da guerra, Loung e seus irmãos mais novos se reúnem com seus irmãos mais velhos que também sobreviveram aos campos. O filme termina com todas as crianças no tempo presente, rezando com os monges por seus familiares perdidos nas ruínas de um templo budista.

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