“her was a spirit broad awake—to action, to literature, languages, beauty in people and in scenes.”

— Anna Fysche, neta de Anna Leonowens

Descobrir a verdadeira história

Anna Leonowens’ epic biografia expandido muito além de seus cinco anos como um tutor real do Sião. Ela passou a estabelecer uma carreira prolífica como jornalista, escritora, professora, ativista social, feminista e matriarca. A sua filosofia pessoal–um apelo à abertura e ao respeito por todas as pessoas, independentemente da religião, sexo ou raça–foi fortemente influenciada pelos seus cinco anos no Sião. Ela memorizou seus anos no Palácio Real em dois livros, que por sua vez inspirou um romance mais vendido, musical da Broadway, e várias adaptações de filmes e televisão.apesar de seus relatos sobre seus anos no Sião terem sido bem sucedidos comercialmente, historiadores modernos identificaram imprecisões históricas gritantes nessas memórias. A governanta inglesa na corte Siamesa e o Romance do harém incluem descrições dispersas e anedotas fascinantes, mas Leonowens ficcionou as principais partes da história, bem como sua própria biografia. Ela modificou datas, anedotas, descrições, até mesmo sua idade, para criar uma imagem romantizada e pública de sua vida. Levou décadas para que os biógrafos finalmente descobrissem a verdadeira história por trás da mulher que se esforçou tanto para recriar a si mesma, mas investigações recentes sobre a vida de Anna têm proporcionado vislumbres sobre a mulher real que provocou tantas imaginações de contadores de histórias. Sua história verdadeira contrasta com suas memórias–ela não foi educada em um internato no País De Gales, nem seu padrasto era um marido abusivo ou sua mãe uma senhora britânica–mas sua visão moral e ideais são verdadeiros ao longo de sua biografia, fictícia e verdadeira.

Biografia

Embora viria mais tarde a ser imortalizado pelos anos em Siam, Anna Harriet Edwards foi criado apenas em todo o continente, a filha de um soldado inglês e sua esposa em Bombaim, Índia. Nascida em 26 de novembro de 1831, filha de Mary Anne e Tom Edwards, Ana nunca conheceria seu pai, que morreu semanas antes de nascer. Seu padrasto, Patrick, também estava no serviço, então a maior parte da infância de Anna consistiu em viajar de caserna para caserna. Embora mais tarde ela atestasse uma ascendência inglesa pura, Ana era provavelmente Anglo-indiana, descendente de um soldado Europeu e sua Esposa indiana. Anna passou sua infância rodeada por crianças de origens semelhantes, bem como nativos indianos e famílias europeias, frequentando a escola e socializando com jovens de origens mistas e raças. Embora estes primeiros anos fossem sem dúvida difíceis (quase como frequentar um internato no País De Gales, como suas memórias diziam), eles moldaram sua visão moral e filosófica para os anos vindouros. Ela aprendeu uma variedade de línguas, incluindo o índio e o sânscrito, e desenvolveu uma paixão pela educação.Anna Harriette Leonowens

Anna tinha dezassete anos quando se casou com o único amor da sua vida, Thomas Louis Leon Owens. Os dois se casaram no dia de Natal de 1849. Após o luto pela morte de dois filhos, eles tiveram uma filha e um filho, Avis e Luís. O mundo idílico de Anna despenhou–se quando Tom morreu em 1859, deixando à sua esposa quase nenhum dinheiro e nenhum meio de se sustentar e dois filhos-então, mais tarde naquele ano, Anna Leonowens, viúva de um oficial Inglês, chegou a Singapura com um passado inventado, na esperança de criar um novo começo para a sua família. Quando ela saiu do barco em Cingapura, a Anna que o público reconhece hoje nasceu: uma verdadeira inglesa, não familiarizada e ainda encantada com seu novo entorno Oriental. Embora a verdadeira Anna provavelmente nunca tenha pisado na Inglaterra antes de visitar o Sião pela primeira vez, esta personalidade deu-lhe o estatuto de que precisava para garantir uma vida próspera para Avis e Luís.Anna e Luís, então com cinco anos, chegaram a Bangkok em Março de 1862, onde permaneceriam por mais de cinco anos. Avis foi enviado para um internato na Inglaterra, e o desejo de Ana por ela, bem como a perda de seus outros dois filhos, ajudou a estabelecer um forte vínculo com as mulheres maternas do harém do rei Mongkut. ANA também estabeleceu relações especiais com os príncipes e princesas, e manteve–se fiel à sua promessa de que não iria transmitir o cristianismo à família real-mas a sua relação com o rei Mongkut era muito mais complexa. Como o biógrafo de Anna adequadamente descreveu o professor e o rei:

Eles foram moral de pessoas, dedicada a pé os caminhos da virtude, embora cada um tinha uma idéia diferente do que a virtude dela decorrentes…mas cada um tinha uma firme crença no Divino, na santidade de vida, e na ideia de que uma vida virtuosa necessário incessante esforço para melhorar a si mesmo e servir ao bem público.

Anna admirava e respeitava a cultura e religião do Sião; em seus escritos posteriores, ela nunca criticou esses aspectos do país, nem mesmo a poligamia que outros missionários cristãos desprezavam. Ela era, no entanto, veementemente contra a escravidão. Ela sentiu uma forte ligação com as esposas e concubinas dentro do harém do rei, e até mesmo dedicou seu segundo livro para eles. Enquanto ela respeitava a política e intelectualismo do rei Mongkut, ela lutou para olhar para além da dependência fortemente enraizada da escravidão e misoginia. No geral, porém, os cinco anos dela e de Luís no Sião foram positivos.; ela foi a única pessoa a passar um longo período de Tempo dentro do Palácio Real, e ela instruiu com sucesso seus adorados alunos em linguagem, Humanidades e ciência.

Anna Leonowens

quando Anna deixou o Sião, tinha todas as intenções de regressar em seis meses. A morte inesperada do rei em 1868, no entanto, foi razão suficiente para ela avançar para uma nova fase em sua vida. Ela enviou Louis para um internato, e viajou com Avis para a América, onde ela usou suas experiências no Sião como base para uma escrita bem sucedida e carreira acadêmica. Juntamente com três livros sobre suas experiências no harém do rei, ela viajou pelo país, dando palestras e ensinando sobre religião, feminismo e respeito pelas culturas orientais. Ela se tornou um membro respeitado da comunidade liraria e acadêmica–ela chegou a conhecer um de seus maiores ídolos, Harriet Beecher Stowe. Ela eventualmente se mudou para o Canadá, onde ajudou a organizar a Nova Scotia College of Art and Design e foi ativa no Conselho local e Nacional de Mulheres. Quando morreu em 1915, era uma admirada, se ainda não imortalizada, defensora dos Direitos Humanos e da educação.Anna nunca mais voltou ao Sião, embora tenha se reconectado com seu antigo pupilo, agora Rei do Sião, Chulalongkorn, em 1897. Os dois se encontraram na Inglaterra, e ele expressou sua gratidão e afeto por seu professor, mas ele também “expressou grande tristeza por ela ter imaginado seu pai como um” velho malvado “em seus livros” (Margaret Landon papers, 4:3). As adaptações musicais e cinematográficas dos escritos de Anna ainda estão proibidas na Tailândia, onde o governo afirma que eles deturpam o rei Mongkut, que, juntamente com seu filho, é creditado por proteger seu país do imperialismo europeu. Ao contrário destas e de outras críticas contemporâneas da adaptação musical, no entanto, a atitude de Anna em relação ao seu empregador nunca foi condescendente ou elitista. Ela respeitava o rei em uma série de maneiras, particularmente por sua inteligência, dedicação à melhoria da educação, e paixão por sua cultura Oriental. Foram as fortes opiniões anti-escravagistas de Ana que causaram a maior ruptura na sua relação com o rei Mongkut.

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