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By Nick Poppy

24 de agosto de 2017 | 11:57pm

the prison ship Jersey.New York Public Library In the rock tumbler of history, the Revolutionary War produces a few well-burnished moments. Washington a atravessar o Delaware num pequeno barco no Natal. Paul Revere galopando em Massachusetts depois de escurecer. Guerrilheiros americanos a dispararem tiros em fileiras ordeiras de casacas vermelhas.

mas uma história da Guerra de independência americana tem escapado à imaginação popular: os navios-prisão britânicos no East River de Nova Iorque.

dentro do navio-prisão Jersey.Alamy Stock Photo

atracado em Wallabout Bay, perto do que se tornaria o Brooklyn Navy Yard, estes navios mantiveram prisioneiros americanos em condições infernais. Às vezes chamados de “masmorras flutuantes” ou “navios fantasmas”, os navios-prisão eram nada menos do que campos de concentração aquosos, responsáveis por milhares de mortes. Os 16 Navios prisionais incluíam HMS Falmouth, Scorpion e Hunter. Mas a mais notória foi a camisola. Em sua época, a mera menção de seu nome era suficiente para enviar arrepios na espinha de um patriota americano.

Mais de dois séculos depois, pouco resta da Jersey e da frota medonha uma vez ancorada na Baía de Wallabout. Nos anos após a guerra, os navios-prisão eram algo que ninguém se importava de lembrar.felizmente, a memória dos prisioneiros é honradamente servida na nova história aterradora de Robert P. Watson, “The Ghost Ship of Brooklyn: An Untold Story of the American Revolution” (Da Capo).

“This ship, the Jersey, the ‘ghost ship,’ it was the single bloodiest conflict of the entire Revolutionary War”, Watson tells The Post. “Nem Saratoga, nem Trenton, nem Yorktown, nem Germantown. O conflito mais sangrento estava a bordo desta nave.quão sangrento foi? Nunca saberemos o número exacto de homens que morreram nos navios, mas a maioria dos estudiosos estima o número de mortos em 11.500.

“Esta foi a estatística que me derrubou do meu assento”, diz Watson. “O dobro dos americanos morreram neste navio do que morreram em combate durante toda a Guerra Revolucionária, de 1775 a 1783.”

Uma vez um navio de guerra da Marinha Real, em 1770 a Jersey foi colocada em pastagem náutica e ” hulked. Suas armas e mastros foram removidos, e foi convertido em uma espécie de armazém no East River. Em 1779, foi transformada numa prisão.um interno disse sobre a Jersey: “sem ornamento, um velho hulk, cuja aparência externa escura e imunda representava a morte e o desespero que reinavam dentro dela.as condições a bordo da Jersey eram, de qualquer forma, terríveis. Os prisioneiros estavam fechados no escuro, sobrelotados durante dias a fio, muitas vezes sem espaço para se deitarem. Foi-lhes dada água salobra e comida bolorenta, se é que há alguma coisa, e foram acompanhados por piolhos, pulgas e ratos. Para banheiros, havia grandes barris, transbordando de lixo. O cheiro era inimaginável, o ar tão denso de sujidade que as velas não acenderiam. E invadir tudo era um sentimento de terror dos guardas, que não mostravam misericórdia. A maioria dos prisioneiros tinha pouca esperança de alguma vez sair, e pouca esperança em tudo.

the British Royal Navy ship HMS Jersey.Alamy Stock Photo

Os Britânicos e os Americanos ocasionalmente trocados prisioneiros, embora os Britânicos não considerar a maioria da prisão-navio da população, para ser legítimo soldados. Muitos dos homens presos nos navios do East River eram Corsários — tripulações de pequenos navios amigos dos rebeldes que invadiram mercadores britânicos no Atlântico. Ao perturbar o comércio britânico e desviar recursos reais, os corsários eram valiosos para o esforço revolucionário, mas eles não eram oficialmente parte da pequena Marinha Continental. Para os britânicos, eram criminosos, rebeldes. E no cálculo da troca de prisioneiros, um corsário mal se compara a um membro do Exército Britânico.há relatos raros de prisioneiros fugirem. É mais provável que morram. Varíola, febre amarela, tifóide, disenteria, gangrena, fome e assassinato por guardas asseguraram que o fim para muitos prisioneiros. Cerca de seis a doze morreram todos os dias. Todas as manhãs, os guardas cumprimentavam as suas acusações gritando: “rebeldes! Acaba com os teus mortos!”Os corpos daqueles que tinham morrido na noite anterior foram criados para serem enterrados na margem do rio marshy. Às vezes, os mortos eram deixados no porão durante dias.

nada disto foi por acidente. Para os britânicos, havia um propósito atrás da camisola. Watson diz que os britânicos “viram este navio como uma arma psicológica de terror.”Eles pensaram” que muitos americanos morreriam neste navio, que iria dissuadir os patriotas de pegarem em armas contra eles . . . Eles desenharam isto e alimentaram isto.”

ainda, Watson observa, ” acabou tendo o efeito oposto. Quando as pessoas ouviram sobre isso, os filhos não disseram, “Oh, meu Deus, eu não vou para a guerra”, e as mães não disseram, ” Por favor, não se junte ou você vai para aquele navio fantasma. Watson compara a Jersey ao Álamo ou Pearl Harbor — algo que galvanizou a população. “As pessoas se reuniram por trás disso”, diz ele, ” e acabou construindo apoio para a guerra. Então os planos diabólicos dos britânicos não resultaram.nosso conhecimento contemporâneo sobre os navios-prisão também deve dissipar um equívoco sobre como a Guerra Revolucionária foi travada. Watson observa: “temos esta percepção errada de que os britânicos lutaram uma guerra de cavalheiros. Que. claro que os britânicos são adequados, alinham-se em uniformes vermelhos coloridos e meticulosos e voleys de fogo e os oficiais bebem vinho e soam como o príncipe Carlos ou algo parecido . . . longe da verdade. Menos. Eles lutaram uma guerra total. Tudo menos salgar a terra e incendiar todas as aldeias.”

The Jersey held its ghastly cargo to the very end of the war, with the last prisoners leaving in September 1783. Com o fim da guerra e a saída dos britânicos da cidade de Nova Iorque, o Hulk Apodrecido de Jersey foi autorizado a afundar-se na lama da Baía Wallabout. Na excitação da nova nação, A Jersey era um pesadelo que muitos queriam esquecer.por muitos anos, os ossos branqueados do navio-prisão morto lavavam-se em terra no lado de Brooklyn do Rio East. Watson cita o historiador do Brooklyn College Edwin G. Burrows, que descreveu os ossos aparecendo “tão grossos como abóboras em um milheiral de outono.”

esses ossos — ou uma fração deles, pelo menos-agora descansam no topo da colina mais alta do Brooklyn Fort Greene Park, no Monumento dos Mártires do navio-prisão. O monumento tem vista para Wallabout Bay.

Navio-Prisão Mártires MonumentAlamy Stock Photo

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