Boris Boykojanuarie/februarie 2014

reuniunea Shakers a început cu meditație tăcut. Ann Lee, o tânără de înălțime medie și manieră serioasă, le-a povestit despre viziunea ei. Ea a susținut că la fel cum masculul și femela sunt văzuți în regnurile animale și vegetale, la fel a apărut Dumnezeu în ambele forme. „Nu eu vorbesc”, a spus ea. „Hristos este cel care locuiește în mine.”

curând întregul grup a fost luat cu o puternică agitare, cântând, dansând și strigând. Agitatorii credeau că a doua venire a lui Hristos era aproape. Au crezut că va apărea sub forma unei femei. Când au auzit de viziunea lui Ann, ea nu mai era considerată de ei ca fiind umană, ci divină. Ann era cea pe care o așteptau!

în 1770 ea a devenit liderul lor, mama lor spirituală. Ei au numit-o pe mama ei Ann sau Ann Cuvântul. Ann însăși nu a pretins niciodată această onoare și nici nu s-a considerat demnă de ea. De-a lungul vieții a fost persecutată, dar credința ei a dus-o să înființeze prima colonie Shaker din Statele Unite.Ann s-a născut în Manchester, Anglia, la 29 februarie 1736, al doilea din cei opt copii. Tatăl ei, John Lee, era un fierar dintr-un cartier foarte sărac numit Toad Lane; nu există nicio înregistrare a numelui mamei sale.Manchester a devenit cunoscut ca un centru de textile în timpul Revoluției Industriale. Mașinile noi au accelerat fabricarea de haine. Oamenii din mediul rural s-au revărsat în Toad Lane, dublând populația la 20.000 între 1719 și 1739. Familii întregi au lucrat pentru salarii mici din zori până în întuneric. Erau înghesuiți în camere mici și murdare. Au fost multe boli, iar rata mortalității infantile a fost ridicată.

Ann nu avea școală. În copilărie a trăit în mijlocul noroiului, zgomotului și mirosurilor Toad Lane. Înainte de a ajunge la adolescență, a lucrat într-o fabrică de textile, mai întâi ca tăietor de catifea și apoi ca ajutor în pregătirea bumbacului pentru războaie. Mai târziu a devenit un tăietor de blană de pălărie. Ea a fost, de asemenea, un bucătar într-o infirmerie din Manchester. O fată serioasă, Ann a fost întotdeauna credincioasă și îngrijită în ceea ce privește munca ei.

când a observat păcatul și disperarea din Toad Lane, Ann a simțit că trebuie să existe un scop mai înalt în viață. A căutat speranță în religie. Piața Catedralei era în apropiere, dar ea credea că biserica oficială este prea sedată. Tânjea după ceva mai puternic.la vârsta de 22 de ani, Ann a întâlnit un croitor și soția Sa, James și Jane Wardley. Wardley-ii fuseseră quakeri, dar nu au putut găsi pacea interioară pe care și-o doreau. De asemenea, au căutat un răspuns religios la suferința din jurul lor.

în timp ce se aflau la Londra, Wardley-ii s-au alăturat unui grup numit profeții francezi, cunoscut și sub numele de quakerii tremurători sau Shakers. Profeții francezi au venit din munții din sudul Franței, unde au fost numiți Camisari. Ei au fost exilați din casele lor din cauza ideilor lor radicale și a modului lor de închinare.

de ce s-au scuturat și au dansat în timpul închinării? agitatorii au fost întrebați. Răspunsul a fost că forma lor de închinare se baza pe obiceiurile Vechiului Testament. Când israeliții au scăpat de egipteni la Marea de stuf, Miriam „a luat un timbru în mână; și toate femeile au ieșit după ea cu timbre și cu dansuri” (Exod 15:20). Într-un alt pasaj, David a fost văzut „sărind și dansând înaintea Domnului” (2 Samuel 6:16). Cuvintele psalmistului au spus:” să-i laude numele în dans ” (Psalmul 149: 3).

la Londra agitatorii au fost ridiculizați. Au atras doar câțiva adepți. Cei mai mulți dintre ei au plecat să meargă în alte țări, dar Wardley-urile au decis să înceapă un grup în Manchester. În 1758 Ann s-a alăturat Wardleys, care era format din aproximativ o duzină de membri.

la început, tânăra cu ten deschis, ochi albaștri și păr castaniu-castaniu nu a ieșit în evidență la întâlniri. Era atât de blândă și plăcută, încât mulți se întrebau de ce nu se căsătorise. Mai târziu, ea a atras atenția când a strigat împotriva păcatului.Ann credea că toate relațiile carnale dintre bărbați și femei erau un păcat. Nu a condamnat niciodată căsătoria, dar a considerat-o mai puțin perfectă decât celibatul. Ea a crezut că după ce copiii au fost produși, viața sexuală trebuie înlocuită de viața sufletului.dar la 5 ianuarie 1762, Ann s-a căsătorit (la insistențele tatălui ei). La acea vreme era încă membră a Bisericii Angliei, pentru că banns au fost semnate, de mark, de Ann și Abraham Standerin, sau Stanley. (Înregistrările catedralei nu erau clare cu privire la numele de familie.)

Avraam a fost descris ca un om amabil care a fost angajat ca fierar în magazinul tatălui Annei. Cuplul și-a făcut casa cu părinții ei. În următorii patru ani s-au născut patru copii, dar fiecare a trăit doar câteva luni. În 1766, după moartea ultimului ei copil, Ann s-a îmbolnăvit foarte mult. Ea credea că mariajul ei era păcătos și că Dumnezeu o pedepsea. După o perioadă de mare remușcare, a avut viziunea care a determinat-o să devină mama Ann.când mama Ann a început să dirijeze activitățile agitatorilor, a început persecuția. În vara anului 1773, ea și alți patru au fost arestați și fiecare a fost amendat cu 20 de dolari. Pentru că nu au putut să plătească, au fost aruncați în închisoare.odată, Când a suferit din cauza unei lapidări, Ann a spus: „m-am simțit înconjurată de prezența lui Dumnezeu și sufletul meu a fost plin de bucurie. Știam că nu mă pot ucide, pentru că lucrarea Mea nu a fost făcută; de aceea m-am simțit bucuros și confortabil, în timp ce dușmanii mei au simțit confuzie și suferință.”altă dată o gloată a scos-o pe Ann de la o întâlnire. A fost închisă timp de două săptămâni în „temnițe” pentru încălcarea Sabatului. Celula ei era atât de mică încât nu putea sta în picioare. Cu toate acestea, era accesibil străzii, așa că James Whittaker, unul dintre adepții ei, i-a hrănit vinul și laptele printr-o tulpină de țeavă pe care a blocat-o în gaura cheii.

într-o sâmbătă seara, James a raportat că a avut o viziune. El a susținut că a văzut un copac mare în America, unde fiecare frunză părea o torță arzătoare. Semnificația viziunii era clară pentru mama Ann. Ea credea că a doua biserică Shakers va fi înființată în America.

imediat l-a trimis pe John Hocknell, un alt adept, în portul maritim Liverpool pentru a asigura trecerea în America pentru o mică petrecere de agitatori. Când s-a întors, John a avertizat-o pe mama Ann: „oamenii spun că nava, Mariah, se va scufunda.”

Ann a răspuns: „Dumnezeu nu o va condamna când suntem în ea.”

John Hocknell a economisit destui bani din magazinul său pentru a plăti cheltuielile pentru întregul grup. La 10 mai 1774, Partidul celor nouă Shakers, format din Ann; soțul ei, Abraham; fratele ei William Lee; nepoata ei Nancy Lee; Mary Partington; James Whittaker; James Shepherd; și John Hocknell și fiul său Richard au navigat la bordul Mariah, cu destinația New York.

la scurt timp după ce au navigat, agitatorii au început să-l laude pe Dumnezeu cântând și dansând pe punte. Când căpitanul a amenințat că îi va arunca peste bord, mama Ann le-a spus adepților ei că este mai bine să asculte de Dumnezeu decât de om. În timp ce continuau să se închine, o furtună bruscă a explodat și o placă slăbită a făcut ca nava să apară o scurgere. Apa a început să câștige pe ele, pentru că nu a putut fi pompat destul de repede.Ann le-a spus să se încreadă în Dumnezeu, pentru că un înger a apărut înaintea ei cu promisiunea siguranței lor. Dintr-o dată a venit un val mare și a închis bordul deplasat. Curând pompele au fost oprite. După aceea, căpitanul le-a permis agitatorilor să se închine liber.

la 6 August 1774, la 11 săptămâni după ce a părăsit Anglia, Mariah și pasagerii săi au ajuns în siguranță la New York. Shakers au urcat pe Broadway până când Ann i-a condus pe o stradă laterală. Era o după-amiază caldă de duminică și câțiva oameni stăteau pe treptele din față ale casei lor când Ann i-a confruntat. „Sunt însărcinat de Dumnezeu să predic evanghelia veșnică în America . . . și un înger mi-a poruncit să vin în casa aceasta și să fac o casă pentru mine și poporul meu”, a spus ea.

agitatorilor li s-a oferit refugiu temporar până când au obținut locuri de muncă. Ann a rămas să lucreze ca menajeră, în timp ce ceilalți s-au împrăștiat. Avraam s-a apucat de băut și și-a părăsit soția. Singură într-o cameră neîncălzită, s-a îmbolnăvit și nu a putut lucra.

ceea ce mama Ann și-a dorit cel mai mult a fost să răspândească mesajul și să se închine cu urmașii ei. Într-o zi a aflat de la unii quakeri că era posibil să obțină terenuri ieftine la aproximativ 100 de mile nord de oraș. John Hocknell, James Whittaker și William Lee au călătorit pe râul Hudson pentru a investiga.

Shaker men au luat un contract de închiriere pe termen lung pe un teren, o pustie joasă, mlăștinoasă, tăiată de civilizație, la aproximativ șapte mile nord-vest de Albany. Le-a luat un an să curețe o porțiune din pământ și să construiască un adăpost simplu pentru bușteni. Au construit o cameră la nivelul solului pentru „surori” și spațiu la mansardă pentru „frați”.”În cele din urmă, la sfârșitul anilor 1770, Ann și grupul ei s-au mutat în țara lor pentru a începe prima așezare Shaker din America.

indienii numiseră Teritoriul Niskayuna, ceea ce însemna „pământ de porumb.”Mai târziu a fost redenumit Watervliet. Mama Ana a spus: „Puneți-vă mâinile la lucru și inimile voastre înaintea lui Dumnezeu.”Încet, coloniștii agitatori au îmblânzit sălbăticia. Au curățat copacii și au săpat șanțuri pentru a scurge câmpurile. Unii și-au practicat propriile meserii, cum ar fi fierăria, în Albany iarna. În câțiva ani, colonia de la Niskayuna a construit case și hambare simple, dar confortabile. Au crescut culturi bune și au început să lucreze la Arte și meserii.

în 1779 a avut loc o renaștere religioasă în valea Libanului, New York, la aproximativ 30 de mile de colonie. Unii dintre lideri au vizitat agitatorii și li s-au alăturat. Au venit din Connecticut, Massachusetts, New Hampshire și Maine. Unii s-au dus acasă și și-au format propriile colonii de agitatori.

au urmat persecuții violente când mama Ann și alții au pornit în turnee misionare. În Petersham, Massachusetts, o mulțime a târât-o de pe cal, a aruncat-o într-o sanie și i-a rupt hainele. Ea și unii dintre bătrâni au fost acuzați că sunt spioni britanici și au fost abuzați cu sălbăticie. Au fost închiși în Albany. Apoi Ann a fost separată de adepții ei și trimisă la Poughkeepsie, New York.

din celula ei putea să cheme trecătorii. S-a răspândit vestea că o femeie săracă era reținută din cauza religiei ei. Apoi a fost dusă într-o casă privată, unde a condus servicii de închinare. Unii dintre orășeni au protestat. S-au îmbrăcat ca indienii și au aruncat saci mici de praf de pușcă prin ferestre și pe coșul de fum în șemineu.

după aceea, lucrurile s-au liniștit. Cinci luni mai târziu, mama Ann a fost eliberată din închisoare de guvernatorul George Clinton. Ea a sosit, într-o stare de epuizare, înapoi la Watervliet doi ani și trei luni după ce a plecat. Opt comunități Shaker au rezultat din misiunea ei în New England.tot ceea ce a suferit mama Ann a grăbit probabil moartea ei, care a avut loc la 8 septembrie 1784, la vârsta de 48 de ani. Fratele ei William murise pe 21 iulie a aceluiași an. Zece ani petrecuți în America își luaseră amprenta, dar misiunea lui Ann fusese îndeplinită. Shakerismul a fost bine stabilit în Est și s-a răspândit mai târziu în Kentucky, Indiana și Ohio.

influența agitatorului a atins apogeul înainte de Războiul Civil, iar apoi numărul lor a scăzut. Acum sunt foarte puțini agitatori, dar Ann Lee, o femeie de mare credință, și-a lăsat amprenta asupra istoriei religioase a Statelor Unite.

autor articol: Boris Boiko

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.