pentru a recunoaște conspecificii cimpanzeii își folosesc simțul mirosului

24 octombrie 2018

primatele, inclusiv oamenii, sunt de obicei considerate animale vizuale cu dependență redusă de simțul mirosului. Cercetările privind olfacția la maimuțele mari non-umane sunt deosebit de rare, deși știm că cimpanzeii sălbatici adulmecă pământul și vegetația în timp ce patrulează granițele teritoriului lor. În experimentele comportamentale de la Grădina Zoologică din Leipzig, o echipă internațională de cercetători de la Universitatea din Leipzig și Institutul Max Planck pentru Antropologie evolutivă din Leipzig, Germania și Universitatea Durham, Marea Britanie, au descoperit acum că cimpanzeii folosesc olfacția ca mod principal de investigare și că recunosc membrii grupului și rudele folosind indicii olfactive.

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.

© Stefanie Henkel

Group of chimpanzees at the Wolfgang Koehler Primate Research Center at Leipzig Zoo.
© Stefanie Henkel

Chemical communication is widely used in the animal kingdom to convey social information. De exemplu, animalele folosesc indicii olfactive pentru a recunoaște membrii grupului sau ai familiei sau pentru a alege colegi potriviți genetic. Cu toate acestea, spre deosebire de majoritatea celorlalte mamifere, primatele au fost considerate în mod tradițional „microsmatice” – având un simț al mirosului slab. Deși cercetările privind olfacția la unele specii de primate au crescut în ultimii ani, maimuțele mari non-umane au fost foarte neglijate în aceste studii. Cercetătorii de la Universitatea din Leipzig și Institutul Max Planck pentru Antropologie evolutivă, precum și Universitatea Durham au efectuat acum unul dintre primele studii care investighează funcția de semnalizare a mirosurilor sociale la maimuțele mari non-umane.

oamenii de știință au prezentat două grupuri de cimpanzei cu urină de la membrii grupului, străini și un control fără parfum în cutii de plexiglas aerat și au înregistrat video comportamentul lor. Cimpanzeii miroseau mai mult la urină decât la control, sugerând că percep mirosul altor cimpanzei. Mai important, au discriminat între mirosul membrilor grupului și al străinilor, adulmecând mirosurile de grup mai mult decât mirosurile de grup.”cimpanzeii sunt extrem de teritoriali, iar întâlnirile dintre grupuri sunt în mare parte ostile – de fapt, uneori ucid indivizi din alte comunități – astfel indicii olfactive i-ar putea ajuta să localizeze alte animale și să determine dacă sunt membri ai grupului sau străini, sporindu-le supraviețuirea și ducând la beneficii de fitness”, spune autorul principal Stefanie Henkel de la Universitatea din Leipzig și Institutul Max Planck pentru Antropologie evolutivă. „Odor might be especially important because most chimpanzees live in dense forests where visibility is low, and because in chimpanzee societies, group members split up into subgroups that may not see each other for days”, Henkel adds.

Recognizing kinship

Chimpanzees recognize group members and kin by their smell.

Stefanie Henkel

cimpanzeii recunosc membrii grupului și rudele după mirosul lor. mai mult, cercetătorii au descoperit că cimpanzeii adulmecau mai mult mirosul cu cât erau mai strâns legați de donatorul de miros, oferind primele dovezi pentru recunoașterea rudelor mediate de miros la maimuțele mari non-umane. „Abilitatea de a recunoaște rudele este crucială, deoarece permite animalelor să aleagă parteneri adecvați pentru coaliții, să evite împerecherea cu rudele apropiate și să evite uciderea propriilor descendenți”, explică co-autorul Jo Setchell. „Există dovezi că oamenii pot recunoaște și mirosul rudelor lor, chiar și ca nou-născuți. Se pare că am păstrat capacități olfactive bune, deși noi – ca și rudele noastre cele mai apropiate, cimpanzeii – nu marcăm de obicei mirosul și nu avem sistemul olfactiv specializat găsit la multe alte animale. Rezultatele noastre ne ajută să înțelegem evoluția comunicării chimice a primatelor și sugerează că ar trebui să acordăm mai multă atenție olfacției la maimuțe”.”interesant, în marea majoritate a cazurilor, primul comportament investigativ pe care l-au arătat cimpanzeii atunci când s-au apropiat de o cutie pentru prima dată a fost legat de olfacție, mai degrabă decât de atingere sau doar de inspecția vizuală”, subliniază Henkel. „Pentru mine este foarte surprinzător faptul că cercetările privind olfacția maimuțelor mari au fost neglijate atât de mult timp, în special având în vedere dovezile tot mai mari pentru importanța olfacției la alți taxoni primate, inclusiv la oameni. Rezultatele noastre evidențiază importanța simțului mirosului la cimpanzei și există un mare potențial pentru studiile viitoare de a investiga conținutul complet de informații al diferitelor surse de miros de maimuță folosind analize chimice și experimente comportamentale suplimentare”.

SH, JS/SJ

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.