viață

de Nick Poppy

24 August 2017 | 11:57pm

nava închisoare Jersey.Biblioteca Publică din New York

în paharul de piatră al istoriei, Războiul Revoluționar produce câteva momente bine lustruite. Washington traversează Delaware în barcă mică la Crăciun. Paul Revere galopând în jurul Massachusetts după întuneric. Gherilele americane Ragtag luând potshots la rândurile ordonate de haine roșii.dar o poveste a războiului american de Independență a scăpat imaginației populare: navele închisorii Britanice din East River din New York.

în interiorul Jersey navei închisoare.Alamy Stock Photo

andocat în Golful Wallabout, lângă ceea ce avea să devină Brooklyn Navy Yard, aceste nave dețineau prizonieri americani în condiții infernale. Uneori numite ” temnițe plutitoare „sau” nave fantomă”, navele închisorii nu erau altceva decât Lagăre de concentrare apoase, responsabile pentru mii de decese. Cele 16 nave de închisoare au inclus HMS Falmouth, Scorpion și Hunter. Dar cel mai notoriu a fost tricoul. La vremea sa, simpla menționare a numelui său era suficientă pentru a trimite fiori pe coloana vertebrală a unui patriot American.

Mai mult de două secole mai târziu, puține rămășițe din Jersey și flota îngrozitoare ancorate odată în Golful Wallabout. În anii de după război, navele închisorii erau ceva ce nimănui nu-i păsa să-și amintească.

Din fericire, memoria prizonierilor de pe nava închisorii este servită onorabil în noua istorie terifiantă a lui Robert P. Watson, „The Ghost Ship of Brooklyn: An Untold Story of the American Revolution” (Da Capo).

„această navă, Jersey,” nava fantomă”, a fost cel mai sângeros conflict din întregul război revoluționar”, spune Watson pentru The Post. „Nu Saratoga, nu Trenton, nu Yorktown, nu Germantown. Cel mai sângeros conflict a fost la bordul acestei nave.”

cât de sângeros a fost? Nu vom ști niciodată numărul exact de oameni care au murit pe nave, dar majoritatea savanților estimează numărul morților la 11.500.

„aceasta a fost statistica care m-a scos din scaun”, spune Watson. „De două ori mai mulți americani au murit pe această navă decât au murit în luptă în timpul întregului război revoluționar, din 1775 până în 1783.”

odată o navă de război a Marinei Regale, până în 1770 tricoul a fost pus pe pășune nautică și ” hulked.”Armele și catargele sale au fost scoase și au fost transformate într-un fel de depozit în East River. În 1779, a fost transformată într-o închisoare.

un intern a spus despre Tricou: „fără ornament, un hulk vechi, inestetic, al cărui aspect exterior întunecat și murdar reprezenta în mod potrivit moartea și disperarea care domneau în interior.”

condițiile de la bordul tricoului au fost, prin orice măsură, îngrozitoare. Prizonierii erau închiși în adăposturi întunecate, supraaglomerate zile întregi, adesea fără loc de culcare. Li s-a dat apă sărată și mâncare mucegăită, dacă este ceva, și au fost ținute companie de păduchi, purici și șobolani. Pentru toalete, erau butoaie mari, pline de deșeuri. Mirosul era de neimaginat, aerul atât de gros de murdărie încât lumânările nu se aprindeau. Și pătrunzând totul a fost un sentiment de teroare din partea Gardienilor, care nu au arătat milă. Majoritatea prizonierilor aveau puține speranțe de a pleca vreodată și puține speranțe deloc.

nava Marinei Regale britanice HMS Jersey.Alamy Stock Photo

britanicii și americanii schimbau ocazional prizonieri, deși britanicii nu considerau că majoritatea populației navelor de închisoare sunt soldați legitimi. Mulți dintre bărbații închiși în navele East River erau corsari-echipaje de la mici nave prietenoase rebelilor care au atacat comercianții britanici din Atlantic. Prin perturbarea comerțului britanic și deturnarea resurselor Regale, corsarii erau valoroși pentru efortul revoluționar, dar nu făceau parte oficial din Mica marină continentală. Pentru britanici, erau criminali, rebeli. Și în calculul schimbului de prizonieri, un corsar cu greu în comparație cu un membru al Armatei Britanice.

există relatări rare despre evadarea prizonierilor. Mai degrabă ar muri. Variola, febra galbenă, tifoidul, dizenteria, gangrena, foametea și uciderea de către gardieni au asigurat acest sfârșit pentru mulți prizonieri. Aproximativ șase până la 12 au murit în fiecare zi. În fiecare dimineață, gardienii își salutau acuzațiile strigând: „rebeli! Întoarce-ți morții!”Trupurile celor care muriseră cu o noapte înainte au fost aduse pentru a fi îngropate pe malul mlăștinos al râului. Uneori, morții erau lăsați în cală zile întregi.

nimic din toate acestea nu a fost întâmplător. Pentru britanici, a existat un scop în spatele tricoului. Watson spune că britanicii ” au văzut această navă ca pe o armă psihologică a terorii.”Au crezut că” atât de mulți americani vor muri pe această navă, încât îi va descuraja pe patrioți să ridice armele împotriva lor . . . Ei au proiectat acest lucru și hrănit acest lucru.”

cu toate acestea, Watson notează, ” a ajuns să aibă efectul opus. Când oamenii au auzit despre asta, fiii nu au spus ‘Oh, Doamne, nu merg la război’, iar mamele nu au spus ‘Te rog, nu te alătura sau vei merge la acea navă fantomă.”Watson compară tricoul cu Alamo sau Pearl Harbor — ceva care a galvanizat populația. „Oamenii s-au adunat în spatele ei”, spune el, „și a ajuns să construiască sprijin pentru război. Deci planurile diabolice ale britanicilor nu prea au funcționat.”

cunoștințele noastre contemporane despre navele închisorii ar trebui, de asemenea, să risipească o lungă concepție greșită despre modul în care a fost purtat Războiul Revoluționar. Watson observă: „avem această percepție greșită că britanicii au purtat un război gentleman. Asta. desigur, britanicii sunt potriviți, se aliniază în uniforme roșii colorate, meticuloase și salve de foc, iar ofițerii beau vin și sună ca Prințul Charles sau ceva de genul . . . departe de adevăr. Nu așa. Au dus un război total. Totul în afară de sărarea pământului și incendierea fiecărui sat.”

tricoul și-a ținut încărcătura îngrozitoare până la sfârșitul războiului, ultimii prizonieri plecând în septembrie 1783. Odată cu încheierea războiului și plecarea britanicilor din New York, Hulk-ul putred al tricoului a fost lăsat să se scufunde în muck of the Wallabout Bay. În entuziasmul noii națiuni, tricoul a fost un coșmar pe care mulți au vrut să-l uite.

timp de mulți ani, oasele albite ale navei-închisoare moarte s-ar spăla pe țărm pe partea Brooklyn a East River. Watson citează Istoricul Colegiului Brooklyn Edwin G. Burrows, care a descris oasele care apar „la fel de groase ca dovlecii într-un câmp de porumb de toamnă.”

acele oase — sau cel puțin o fracțiune din ele — se odihnesc acum pe cel mai înalt deal din Parcul Fort Greene Din Brooklyn, în Monumentul Martirilor navei închisorii. Monumentul are vedere la Ziddespre Golf.

închisoare nava Martiri MonumentAlamy fotografie stoc

Filed underboats, Cărți, britanic, East river, istorie, război revoluționar, război, 8/24/17

mai multe despre:

istorie

într-o națiune fondată pe alb, cum să-l discute cu adevărat?

China se apără de drepturile omului arătând spre istoria sclaviei în SUA

ruinele Maya din Belize oferă o privire asupra inegalității antice a bogăției

‘Alexander Hamilton nu era proprietar de sclavi!’: Descendent provoacă critici

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.