de mai sus: se crede că pisicile Civet au trecut SARS-CoV, virusul care a provocat focarul SARS din 2003, de la lilieci la oameni.
ISTOCK.COM, SPMEMORY

când apare un nou focar zoonotic, oamenii de știință se grăbesc să urmărească specia din care provine infecția. Adesea, infecția sare de la purtătorul său inițial de animale la o specie gazdă intermediară, care apoi transmite virusul oamenilor. Identificarea speciilor gazdă intermediare permite implementarea politicilor de sănătate publică de atenuare a riscurilor și oferă cercetătorilor o mai bună înțelegere a evoluției și patogenezei bolii.

SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19, aparține aceleiași familii de viruși ca SARS-CoV și MERS-CoV, care au circulat mai întâi la lilieci înainte de a transmite prin gazde intermediare oamenilor. În timp ce SARS-CoV-2 este probabil să fi ajuns la oameni printr-o cale similară, „în prezent nu avem nicio dovadă că există o gazdă intermediară”, spune William Karesh, vicepreședinte executiv pentru sănătate și politică la Ecohealth Alliance, care observă că coronavirusurile pot transmite direct de la lilieci la oameni fără intermediar.

focarul SARS din 2003 a început cu transmiterea virusului între lilieci și pisicile civet, care apoi l-au transmis oamenilor. În mod similar, se crede că gazda intermediară în timpul focarului MERS din 2012 a fost cămile dromedare.

Vezi „de unde provin coronavirusurile”

în timp ce pandemia COVID-19 continuă, oamenii de știință folosesc modele pentru a căuta potențiale gazde intermediare. Începând de astăzi (16 martie), au fost raportate peste 164.000 de cazuri și 6.507 decese. Primele secvențe complete de genom COVID-19 au fost lansate în ianuarie 2020, permițând cercetătorilor să compare versiunea umană a coronavirusului cu tulpinile de coronavirus deja izolate la animale.

o lucrare recentă din laboratoarele lui Ralph Baric și Fang Li, publicată în Journal of Virology, a folosit SARS-CoV din 2003 ca șablon pentru a simula structura proteinelor cheie COVID-19 și pentru a prezice în ce alte specii tulpina virusului s-ar putea lega într-un mod similar cu modul în care se întâmplă la om.

modelele susțin ideea bine acceptată că interacțiunea dintre domeniul de legare a receptorilor (RBD) al proteinei Spike coronavirus și receptorul gazdă enzima 2 de conversie a angiotensinei (ACE2) controlează transmiterea bolii în SARS și COVID-19. Cu alte cuvinte, proteina spike apucă ACE2 pe celulele gazdă pentru a intra în celule, unde se reproduce, izbucnește deschide celula și se răspândește în alte celule. Cercetătorii au modelat apoi proteinele receptorilor ACE2 aparținând diferitelor specii pentru a vedea care sunt vulnerabile la infecția cu SARS-CoV-2. Se pare că porcii, dihorii, pisicile, urangutanii, maimuțele, cel puțin unele specii de lilieci și oamenii au niveluri similare de afinitate pentru SARS-CoV-2 pe baza asemănării structurale a receptorilor ACE2.

în timp ce echipa nu a exclus civetele ca gazde intermediare pentru focarul actual, au observat mai multe diferențe în receptorul civet ACE2 care l-au făcut mai puțin capabil să lege SARS-CoV-2. Ipoteza actuală este că focarul actual a început la lilieci, apoi s-a mutat la o altă specie. În timp ce multe dintre primele cazuri din Wuhan au fost legate de piața fructelor de mare Huanan—care vindea fructe de mare și animale sălbatice, inclusiv șerpi și păsări—nu fiecare caz are o legătură cu acesta. Varietatea largă de produse animale disponibile pe piață și asemănările structurale ale receptorilor ACE2 la multe „specii suspecte” înseamnă că oamenii de știință nu sunt încă încrezători în lanțul de transmisie al SARS-CoV-2.

deși aceste modele creează o listă scurtă de specii potențiale de rezervoare, „acest studiu nu identifică gazdele intermediare”, avertizează Baric. El spune că dorește ca descoperirile să ajute cercetătorii să dezvolte noi modele de animale coronavirus pentru a testa vaccinurile și medicamentele și pentru a studia progresia bolii.”există o mulțime de lucrări experimentale în curs, care cred că vor fi importante pentru confirmarea unora dintre ipotezele avansate în această lucrare”, spune Andrew Ward, biolog computațional la Institutul de Cercetare Scripps care nu a fost implicat în studiu.

Un studiu similar de modelare realizat de un set diferit de cercetători a fost publicat recent în Journal of Medical Virology. Autorii propun—pe baza asemănărilor structurale dintre RBD viral și gazda ACE2-că pangolinele, șerpii și țestoasele ar putea fi posibile gazde intermediare ale SARS-CoV-2. Autorii notează că sunt necesare cercetări suplimentare pentru a confirma aceste descoperiri, în timp ce alți experți au discreditat ideea prezentată de un alt grup de cercetători în ianuarie că șerpii sunt gazde SARS-CoV-2.

confirmarea identității oricărei gazde intermediare prin experimentarea în laborator umed este un proces dificil, iar cercetătorii s-ar putea să nu prindă niciodată vinovatul definitiv. „Puteți testa mii de lilieci, dar pentru a obține coronavirusul trebuie să-i prindeți în ziua în care îl varsă”, spune Karesh. El explică faptul că acum au trecut câteva luni de la apariția transmisiei inițiale SARS-COV-2 de la animal la om, iar circulația coronavirusului la animale ar fi putut scădea, ceea ce ar face tulpina inițială și mai greu de găsit.

Y. Wan și colab., „Recunoașterea receptorilor prin coronavirus nou de la Wuhan:o analiză bazată pe studii structurale de zece ani ale SARS”, J Virology, doi: 10.1128/JVI.00127-20, 2020.Claire Jarvis este un reporter de știință din Atlanta. E-mail-o la [email protected] sau găsiți-o pe Twitter @StAndrewsLynx.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.