Gregory, care nu a pivotat un club, a luat lecții de la Calvin Ingram, un jucător fin și un veteran al Asociației jucătorilor de golf Unite, circuitul de golf negru, și a descoperit că ea poseda o notă naturală de la tee la verde. În doar trei ani, Gregory a creat un joc de top-o realizare impresionantă pentru cineva care nu a jucat golf până la vârsta de 30 de ani.

atât de constant și-a dezvoltat jocul încât, până în 1947, după ce a câștigat Campionatul Asociației de Golf feminin din Chicago, Joe Louis Invitational și Campionatul Asociației de golf Unite, presa neagră a numit-o „regina Golfului feminin negru.”Prima șansă a lui Gregory de a-și pune jocul împotriva amatorilor albi remarcabili a venit în septembrie 1947, când magnatul mercantil și iubitul Golfului George May a invitat-o să concureze la Tam O’ Shanter Country Club din Chicago în All-American Open. Gregory a acceptat, spunându-i mai târziu lui Glenn într-un interviu: „dl. May mi-a spus că dacă cineva îmi spune ceva să-l anunț.”

Gregory a continuat să observe că” galeriile erau doar frumoase pentru mine „și că” vecinii mei au venit de la Gary să mă vadă jucând runda finală. Când I-am văzut, a fost singura dată când m-am simțit ciudat. Mi-a făcut ceva să-mi văd prietenii negri printre toți acei oameni albi și am plâns.”cu sprijinul familiei și al prietenilor, Gregory a aflat la All-American Open că jocul ei nu se ridica la standardele celor mai experimentați jucători de golf albi. Orice victorie morală câștigată pur și simplu jucând în eveniment nu a fost suficientă pentru Gregory. Acum că văzuse jocurile jucătorilor albi de aproape, era mai hotărâtă ca niciodată să concureze cu ei.

șansa ei a venit în cele din urmă la amatorul feminin american din 1956 la Meridian Hills Country Club. În timp ce Gregory și Cudone treceau pe lângă Galeria mare până la tee-ul numărul 1 al meridianului pentru a juca meciul din prima rundă, istoria s-a desfășurat, dar nu toată lumea, așa cum se reflectă în duplica însoțitorului de parcare către tatăl lui Cudone, a salutat piatra de hotar a lui Gregory.

Cudone își amintește că ea și Gregory erau amândoi nervoși. „Am teed off în primul rând”, a spus ea, ” și a coborât o lovitură bună, care a primit o majorete mare din mulțime. Lovitura lui Ann a mers cu cel puțin 20 de metri mai mult decât a mea, dar a primit doar o mică bucurie.”

în timp ce femeile jucau pe primul loc, Gregory a modelat mai multe recuperări strălucitoare și a reușit să câștige conducerea. Cudone a jucat solid și a așteptat o deschidere. „Până la sfârșitul frontului nouă”, își amintește ea,

” știam că Ann era foarte bună. Jocul ei mă speria de moarte. Injecțiile ei au fost atât de lungi. Ann a venit mai aproape de mai multe gauri-in-one decât doar despre oricine îmi amintesc. Întotdeauna părea că o bate la 3 metri de ceașcă.”

pe spatele nouă, în timp ce Gregory a falsificat un avans de 2, se părea că titlurile ziarelor pe care le-ar face nu ar fi doar pentru a concura la amatori de femei, ci pentru a câștiga un meci din prima ei încercare.cu toate acestea, Cudone a rămas în vânătoare, iar când Gregory a început să-și pulverizeze loviturile de tee peste ultimele găuri, Cudone s-a năpustit înapoi și a capturat meciul, 2 și 1.

„când ne-am dat mâna”, și-a amintit Cudone, „știi ce mi-a spus Ann? Ea a spus: ‘soțul meu a spus că nu am avut șansa unui bulgăre de zăpadă în iad. Cred că l-am păcălit.”Ann a fost atât de drăguță, atât de plină de Har”, a continuat Cudone. „Meciul nostru a fost începutul unei rivalități reale, dar una foarte prietenoasă și distractivă.”În 1971 Cudone tivita Gregory de o lovitură la Sea Island Golf Club în St.Simons Island, Ga., pentru a revendica al patrulea din cele cinci titluri consecutive de amatori pentru femei în vârstă din SUA.

până când Gregory a intrat în 1959 Amatori Femei din SUA la Congressional Country Club din Bethesda, Md., ea a dovedit fără îndoială că are mai mult decât „șansa unui bulgăre de zăpadă” de a-și bate adversarii. Dar asta nu însemna că va găsi o acceptare mai mare din partea jucătorilor sau a cluburilor.

deja implicată în critici din partea presei negre, deoarece a optat pentru Amatori Femei în loc de un turneu complet negru în Washington, D. C., Gregory nu a fost invitată de Congres la tradiționala cină de dinaintea turneului amatorilor.

într-un interviu cu Glenn, 20 de ani mai târziu, Gregory a spus: „I-am spus lui Joe Dey că nu e mare lucru. Am spus: ‘îmi dau seama că banii pe care i-am plătit pentru a intra în turneu nu au cumpărat acțiuni în Club. Voi mânca un hamburger și voi fi la fel de fericit ca o ciocârlie, așteptând ceaiul numărul unu.’ … Am vrut doar să joc golf.”

în următoarele două zile, Gregory a făcut exact asta. Ea și-a învins adversarul din Runda de deschidere, Doamna Thaddeus Owings, într-un meci istovitor și a fost înfrântă împotriva campioanei statului Georgia, Doamna Curtis Jordan, în runda a doua. Jordan a preluat conducerea în prima gaură și la sfârșitul meciului a avut un avantaj solid de 2. Adânc în spatele nouă, Gregory a făcut o încărcare și a înnodat meciul la 17. La gaura de închidere, Gregory și-a crăpat cu răceală fierul 3 peste apă și pe verde. Jordan a zburat mingea într-un buncăr adânc și a ajuns să facă sperietoare. Gregory știa că un doi putt va câștiga meciul. „Mi-am mângâiat puttul, mi-am întors capul și am auzit mingea căzând în ceașcă”, îi spunea Glenn. „Toți oamenii au început să aplaude, pentru o dată. Când am făcut ca deuce să câștige, caddie mea transformat un salt. Clubul l-a concediat pentru asta.”

în runda a treia, Gregory a fost eliminat de Diana Hoke, 6 și 4, dar așa cum și-a amintit Marea Canadiană Marlene Stewart Streit, Gregory a dovedit încă o dată că ” poate juca cu adevărat jocul.”Glenn a scris că Gregory a fost invitat de președintele Congresului să joace cursul oricând dorea, dar a refuzat oferta. În Tulsa, Okla., pentru amatorul femeilor din 1960, Gregory a refuzat din nou să lase rasismul să o coacă. De data aceasta, un manager de hotel alb a refuzat să-și onoreze rezervarea și i-a obligat pe Gregory să stea la un hotel exclusiv pentru negri, fără aer condiționat. Ann și Percy au făcut tot posibilul să lupte cu căldura stând pe treptele hotelului și mâncând înghețată o mare parte din noapte.

după ce a arătat că ar putea concura cu jucători de golf de sex feminin alb, mulți în drumul lor spre faima în rândurile profesionale, Gregory a continuat să facă, probabil, cel mai puternic punct de drepturi civile din toate la începutul anilor 1960. în Gary, cel mai bun curs public a fost Gleason Park, care a purtat un aspect îngrijit de 18 găuri pentru albi și un curs de nouă găuri zdrențuite pentru afro-americani. Toting cluburile ei, Gregory plimbat în clubhouse cursului într-o dimineață de vară și a plătit taxa verde curs alb la un funcționar speriat.

„dolarii mei fiscali se ocupă de marele curs”, a spus ea, „și nu există nicio modalitate de a mă interzice. Trimite poliția după mine.”

nu au venit niciodată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.