„a ei a fost un spirit larg treaz—la acțiune, la literatură, limbi, frumusețe în oameni și în scene.”

— Anna Fysche, nepoata Annei Leonowens

descoperirea adevăratei povești

biografia epică a Annei Leonowens s-a extins cu mult peste cei cinci ani de tutore regal în Siam. A continuat să stabilească o carieră prolifică ca jurnalist, scriitor, lector, profesor, activist social, feminist și matriarh. Filozofia ei personală–un apel la deschidere și respect pentru toți oamenii, indiferent de religie, sex sau rasă–a fost puternic influențată de cei cinci ani petrecuți în Siam. Ea și-a comemorat anii petrecuți în palatul regal în două cărți, care la rândul lor au inspirat un roman best-seller, musical de pe Broadway și diverse adaptări de film și televiziune.deși relatările ei despre anii petrecuți în Siam au avut succes comercial, istoricii moderni au identificat inexactități istorice evidente în aceste memorii. Guvernanta engleză de la Curtea siameză și romantismul haremului includ descrieri întinse și anecdote fascinante, dar Leonowens a fictivizat părți majore ale poveștii, precum și propria biografie. A modificat date, anecdote, descrieri, chiar și vârsta ei, pentru a crea o imagine publică romantică a vieții ei. A fost nevoie de zeci de ani pentru ca biografii să descopere în cele din urmă adevărata poveste din spatele femeii care a încercat atât de mult să se recreeze, dar investigațiile recente despre viața Annei au oferit o privire asupra femeii reale care a stârnit imaginația atâtor povestitori. Povestea ei adevărată contrastează cu memoriile ei–nu a fost educată într–un internat din țara Galilor și nici tatăl ei vitreg nu a fost un soț abuziv sau mama ei o doamnă britanică-dar viziunea ei morală și idealurile sună adevărate de-a lungul biografiei sale, fictive și adevărate.

Biografie

deși mai târziu va fi imortalizată pentru anii petrecuți în Siam, Anna Harriet Edwards a fost crescută chiar pe continent, fiica unui soldat englez și a soției sale în Bombay, India. Născută la 26 noiembrie 1831 din Mary Anne și Tom Edwards, Anna nu și-ar cunoaște niciodată tatăl, care a murit cu câteva săptămâni înainte de a se naște. Tatăl ei vitreg, Patrick, a fost și el în slujbă, așa că cea mai mare parte a copilăriei Annei a constat în călătoria de la baracă la baracă. Deși mai târziu va atesta o origine engleză pură, Anna era cel mai probabil Anglo-indiană, descendentă a unui soldat European și a soției sale indiene. Anna și-a petrecut copilăria înconjurată de copii din medii similare, precum și de localnici indieni și familii europene, frecventând școala și socializând cu tineri din medii și rase mixte. Deși acești ani de început au fost, fără îndoială, dificili (cu greu asemănători cu participarea la internatul din țara Galilor, așa cum susțineau memoriile ei), ei i-au modelat perspectiva morală și filosofică pentru anii următori. A învățat o varietate de limbi, inclusiv Indian și sanscrită, și a dezvoltat o pasiune pentru educație.

Anna Harriette Leonowens

Anna avea șaptesprezece ani când s-a căsătorit cu Singura Iubire din viața ei, Thomas Louis Leon Owens. Cei doi s-au căsătorit în ziua de Crăciun, 1849. După ce au jelit moartea a doi copii, au avut o fiică și un fiu, Avis și Louis. Lumea idilică a Annei s–a prăbușit când Tom a murit în 1859, lăsându-i soției sale aproape niciun ban și niciun mijloc de a se întreține pe ea și pe cei doi copii-așa că mai târziu în acel an, Anna Leonowens, văduva unui ofițer englez, a sosit în Singapore cu un trecut fabricat, sperând să creeze un nou început pentru familia ei. Când a coborât din barcă în Singapore, s-a născut Anna pe care publicul o recunoaște astăzi: o englezoaică adecvată, necunoscută și totuși fermecată de noile sale împrejurimi estice. Deși adevărata Anna probabil că nu a pus niciodată piciorul în Anglia înainte de a vizita Siam pentru prima dată, această persoană i-a dat statutul de care avea nevoie pentru a asigura o viață prosperă pentru Avis și Louis.

Anna și Louis, pe atunci în vârstă de cinci ani, au ajuns la Bangkok în martie 1862, unde vor rămâne mai mult de cinci ani. Avis a fost trimisă la internat în Anglia, iar dorința Annei de ea, precum și pierderea celorlalți doi copii ai ei, au ajutat la stabilirea unei legături puternice cu femeile materne ale haremului regelui Mongkut. Anna a stabilit relații speciale și cu prinții și prințesele și a rămas fidelă promisiunii sale că nu va împărtăși creștinismul familiei regale–dar relația ei cu regele Mongkut a fost mult mai complexă. După cum biograful lui Anna a descris pe bună dreptate profesorul și regele:

amândoi erau oameni morali, dedicați mersului pe căile virtuții, deși fiecare avea o idee diferită despre ceea ce presupunea virtutea…dar fiecare avea o credință fermă în divin, în sacralitatea vieții și în ideea că o viață virtuoasă necesita eforturi neîncetate pentru a se îmbunătăți și a servi binele public.

Anna a admirat și respectat cultura și religia Siam; în scrierile sale ulterioare, ea nu a criticat niciodată aceste aspecte ale țării, nici măcar poligamia pe care alți misionari creștini o disprețuiau. Cu toate acestea, ea s-a opus vehement sclaviei. A simțit o legătură puternică cu soțiile și concubinele din haremul regelui și chiar le-a dedicat a doua carte. În timp ce respecta politica și intelectualismul regelui Mongkut, s-a străduit să treacă peste dependența puternic înrădăcinată de sclavie și misoginie. În general, însă, cei cinci ani ai ei și ai lui Louis în Siam au fost pozitivi; ea a fost singura persoană care a petrecut o perioadă lungă de timp în interiorul palatului regal și și-a instruit cu succes elevii iubiți în limbă, științe umaniste și știință.

Anna Leonowens

când Anna a părăsit Siam, ea a avut toate intențiile de a se întoarce în șase luni. Cu toate acestea, moartea neașteptată a regelui în 1868 a fost un motiv suficient pentru ca ea să treacă la o nouă fază a vieții sale. L-a trimis pe Louis la internat și a călătorit cu Avis în America, unde și-a folosit experiențele din Siam ca bază pentru o carieră scrisă și științifică de succes. Împreună cu trei cărți despre experiențele ei în haremul Regelui, a călătorit în țară, predând și predând despre religie, feminism și respect pentru culturile orientale. A devenit un membru respectat al comunității lirare și științifice–chiar a întâlnit unul dintre cei mai mari idoli ai ei, Harriet Beecher Stowe. În cele din urmă s-a mutat în Canada, unde a ajutat la organizarea Colegiul de artă și Design Din Nova Scotia și a fost activă în Consiliul Local și național al femeilor. Până când a murit în 1915, era o admirată, dacă nu încă imortalizată, susținătoare a drepturilor omului și a educației.

Anna nu s-a mai întors niciodată în Siam, deși s-a reconectat cu fostul ei elev, acum rege al Siam, Chulalongkorn, în 1897. Cei doi s-au întâlnit în Anglia, iar el și-a exprimat recunoștința și afecțiunea pentru învățătoarea sa, dar și „și-a exprimat o mare întristare că ea și-a imaginat Tatăl ca pe un” bătrân rău „în cărțile ei” (Margaret Landon papers, 4:3). Adaptările muzicale și cinematografice ale scrierilor Annei sunt încă interzise în Thailanda, unde guvernul susține că îl reprezintă greșit pe regele Mongkut, care, împreună cu fiul său, este creditat pentru protejarea țării sale de imperialismul European. Contrar acestor critici și altor critici contemporane ale adaptării muzicale, atitudinea Annei față de angajatorul ei nu a fost niciodată condescendentă sau elitistă. Ea l-a respectat pe rege în mai multe moduri, în special pentru inteligența sa, dedicarea pentru îmbunătățirea educației și pasiunea pentru cultura sa estică. Opiniile puternice antislavice ale Anei au provocat cea mai mare ruptură în relația ei cu regele Mongkut.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.