Boris BoykoJanuary / februari 2014

Shakers möte började med tyst meditation. Ann Lee, en ung kvinna av medelhöjd och seriöst sätt, berättade för dem om hennes vision. Hon hävdade att precis som man och kvinna ses i hela djur-och grönsaks riken, så hade Gud dykt upp i båda formerna. ”Det är inte jag som talar,” sa hon. ”Det är Kristus som bor i mig.”

snart togs hela gruppen med en mäktig skakning, sång, dans och rop. Shakers trodde att Kristi andra ankomst var nära. De trodde att han skulle dyka upp i form av en kvinna. När de hörde om Anns vision ansågs hon inte längre vara mänsklig utan gudomlig. Ann var den som de väntade på!1770 blev hon deras ledare, deras andliga moder. De kallade hennes mamma Ann eller Ann ordet. Ann själv hävdade aldrig den äran, och hon tyckte inte heller att hon var värd det. Under hela sitt liv förföljdes hon, men hennes tro bar henne vidare för att etablera den första Shaker-kolonin i USA.

Ann föddes i Manchester, England, den 29 februari 1736, den andra av åtta barn. Hennes far, John Lee, var en smed från ett mycket fattigt område som heter Toad Lane; Det finns inga uppgifter om hennes mors namn.

Manchester blev känt som ett textilcenter under den industriella revolutionen. Nya maskiner påskyndade tygtillverkningen. Människor från landsbygden strömmade in i Toad Lane och fördubblade befolkningen till 20 000 mellan 1719 och 1739. Hela familjer arbetade för låg lön från gryning till mörker. De trängdes in i smutsiga små rum. Det var mycket sjukdom, och spädbarnsdödligheten var hög.

Ann hade ingen skolgång. Under sin barndom bodde hon mitt i lera, buller och lukt av Toad Lane. Innan hon nådde tonåren arbetade hon i en textilfabrik, först som en skärare av sammet och sedan som en hjälpare för att förbereda bomull för vävstolarna. Senare blev hon en skärare av hatters päls. Hon var också kock på en sjukhus i Manchester. En seriös tjej, Ann var alltid trogen och snygg om sitt arbete.när hon observerade synden och förtvivlan i Toad Lane kände Ann att det måste finnas ett högre syfte med livet. Hon letade efter hopp i religionen. Cathedral square var i närheten, men hon tyckte att den officiella kyrkan var för lugn. Hon längtade efter något starkare.

vid 22 års ålder träffade Ann en skräddare och hans fru, James och Jane Wardley. Wardleys hade varit Quakers, men kunde inte hitta den inre frid de ville ha. De sökte också efter ett religiöst svar på lidandet runt dem.

medan Wardleys i London hade gått med i en grupp som heter De franska profeterna, även känd som Shaking Quakers, eller Shakers. De franska profeterna kom från bergen i södra Frankrike, där de kallades Camisards. De förvisades från sina hem på grund av deras radikala tankar och sätt att dyrka.

varför skakade de och dansade under dyrkan? Shakers frågades. Svaret var att deras form av dyrkan baserades på Gamla Testamentets seder. När israeliterna flydde från egyptierna vid havet av vass, Miriam ”tog en pukor i handen, och alla kvinnor gick ut efter henne med pukor och danser” (Andra Mosebok 15:20). I ett annat avsnitt sågs David ”hoppa och dansa inför Herren” (2 Sam 6:16). Psalmistens ord sa:” låt dem prisa hans namn i dansen ” (Psalm 149: 3).

i London blev Shakers förlöjligade. De lockade bara några anhängare. De flesta av dem lämnade för att åka till andra länder, men Wardleys bestämde sig för att starta en grupp i Manchester. År 1758 gick Ann med i Wardleys, som bestod av ungefär ett dussin medlemmar.

först stod den unga kvinnan med rättvis hud, blå ögon och kastanjebrunt hår inte ut i mötena. Hon var så mild och trevlig att många undrade varför hon inte hade gift sig. Senare väckte hon uppmärksamhet när hon skrek ut mot synden.Ann trodde att alla köttsliga relationer mellan män och kvinnor var en synd. Hon fördömde aldrig äktenskapet, men tyckte att det var mindre perfekt än celibat. Hon trodde att efter att barn hade producerats måste könslivet ersättas av själens liv.

men den 5 januari 1762 gifte sig Ann (på sin fars insisterande). Vid den tiden var hon fortfarande medlem i Church of England, för banns undertecknades av mark, av Ann och Abraham Standerin eller Stanley. (Domkyrkans register var oklara om efternamnet.Abraham beskrevs som en vänlig man som var anställd som smed i anns fars butik. Paret gjorde sitt hem med sina föräldrar. Under de kommande fyra åren föddes fyra barn, men var och en bodde bara några månader. År 1766, efter hennes sista barns död, blev Ann mycket sjuk. Hon trodde att hennes äktenskap var syndigt och att Gud straffade henne. Efter en tid av stor ånger hade hon visionen som fick henne att bli mamma Ann.

När mor Ann började styra Shakers aktiviteter började förföljelsen. Sommaren 1773 arresterades hon och fyra andra och bötfälldes var och en av dem 20. Eftersom de inte kunde betala kastades de i fängelse.en gång, när hon led av en stenning, sa Ann: ”jag kände mig omgiven av Guds närvaro, och min själ var fylld av glädje. Jag visste att de inte kunde döda mig, för mitt arbete var inte gjort; därför kände jag mig glad och bekväm, medan mina fiender kände förvirring och nöd.”

en annan gång drog en mobb Ann ut ur ett möte. Hon var begränsad i två veckor i” fängelsehålorna ” för brott mot sabbaten. Hennes cell var så liten att hon inte kunde stå upprätt. Det var dock tillgängligt för gatan, så James Whittaker, en av hennes anhängare, matade sitt vin och mjölk genom en rörstam som han fastnade i nyckelhålet.

en lördagskväll rapporterade James att han såg en vision. Han hävdade att han såg ett stort träd i Amerika, där varje blad verkade som en brinnande fackla. Betydelsen av visionen var tydlig för mor Ann. Hon trodde att den andra shakers-kyrkan skulle etableras i Amerika.

omedelbart skickade hon John Hocknell, en annan följare, till hamnen i Liverpool för att säkra passage till Amerika för ett litet parti Shakers. När han återvände varnade John mor Ann: ”folk säger att skeppet, Mariah, kommer att sjunka.Ann svarade: ”Gud kommer inte att fördöma det när vi är i det.”John Hocknell hade sparat tillräckligt med pengar från sin butik för att betala kostnader för hela gruppen. Den 10 maj 1774, partiet med nio Shakers, bestående av Ann; hennes man, Abraham; hennes bror William Lee; hennes systerdotter Nancy Lee; Mary Partington; James Whittaker; James Shepherd; och John Hocknell och hans son Richard seglade ombord på Mariah, på väg till New York.strax efter att ha seglat började Shakers prisa Gud genom att sjunga och dansa på däck. När kaptenen hotade att kasta dem överbord, sa mor Ann till sina anhängare att det var bättre att lyssna på gud än på människan. Medan de fortsatte att dyrka blåste en plötslig storm upp och ett lossat bräde fick fartyget att läcka. Vattnet började få på dem, för det kunde inte pumpas ut tillräckligt snabbt.Ann sa till dem att lita på Gud, för en ängel hade dykt upp framför henne med löftet om deras säkerhet. Plötsligt kom en stor våg och stängde den fördrivna styrelsen. Snart stoppades pumparna. Därefter tillät kaptenen Shakers att dyrka fritt.

den 6 augusti 1774, 11 veckor efter att ha lämnat England, anlände Mariah och dess passagerare säkert till New York. Shakers gick upp Broadway tills Ann ledde dem in i en sidogata. Det var en varm söndagseftermiddag, och några personer satt på de främre trapporna i sitt hus när Ann konfronterade dem. ”Jag har fått i uppdrag av Gud att predika det eviga evangeliet för Amerika . . . och en ängel befallde mig att komma till detta hus, och att göra ett hem för mig och mitt folk,” hon sa.

Shakers fick tillfällig tillflykt tills de fick jobb. Ann stannade på att arbeta som en husa, medan de andra utspridda. Abraham drack och övergav sin hustru. Ensam i ett ouppvärmt rum blev hon sjuk och oförmögen att arbeta.

vad mamma Ann ville mest var att sprida budskapet och tillbe med sina anhängare. En dag lärde hon sig av några Quakers att det var möjligt att få billigt land cirka 100 mil norr om staden. John Hocknell, James Whittaker och William Lee reste uppför Hudson River för att undersöka.Shaker men tog ett långsiktigt hyresavtal på något land, en låg, träskig vildmark avskuren från civilisationen, cirka sju mil nordväst om Albany. Det tog dem ett år att rensa en del av landet och bygga ett enkelt loggskydd. De byggde ett rum på marknivå för” systrarna ”och vindsutrymmet för” bröderna.”Slutligen, i slutet av 1770-talet, flyttade Ann och hennes grupp till sitt land för att starta den första Shaker-bosättningen i Amerika.

indianerna hade kallat territoriet Niskayuna, vilket innebar ” majsland.”Senare döptes det till Watervliet. Mor Ann sa, ” Lägg dina händer till arbete och dina hjärtan till Gud.”Långsamt tämde Shaker-bosättarna vildmarken. De rensade träd och grävde diken för att tömma fälten. Vissa praktiserade sina egna affärer, som smedning, i Albany på vintern. På några år byggde kolonin i Niskayuna enkla men bekväma hem och lador. De tog upp goda grödor och började arbeta med konst och hantverk.

1779 ägde en religiös väckelse rum i Lebanon Valley, New York, cirka 30 mil från kolonin. Några av ledarna besökte Shakers och gick med i dem. De kom från Connecticut, Massachusetts, New Hampshire och Maine. Några gick hem och bildade egna Shaker-kolonier.

våldsamma förföljelser följde när mor Ann och andra inledde missionsresor. I Petersham, Massachusetts, drog en folkmassa henne från sin häst, kastade henne i en släde och slet hennes kläder. Hon och några av de äldste anklagades för att vara brittiska spioner och misshandlades brutalt. De sattes i fängelse i Albany. Sedan separerades Ann från sina anhängare och skickades till Poughkeepsie, New York.

från hennes cell kunde hon ringa till förbipasserande. Ordet spreds att en fattig kvinna hölls kvar på grund av sin religion. Hon togs sedan till ett privat hem, där hon utförde gudstjänster. Några av stadsborna protesterade. De klädde sig som indianer och kastade små påsar med krut genom fönstren och nerför skorstenen i eldstaden.

Efter det tystnade sakerna. Fem månader senare släpptes mor Ann från fängelset av guvernör George Clinton. Hon kom, i ett tillstånd av utmattning, tillbaka till Watervliet två år och tre månader efter att ha lämnat. Åtta Shaker-samhällen hade resulterat från hennes uppdrag i New England.allt som mor Ann hade genomgått påskyndade förmodligen hennes död, som ägde rum den 8 September 1784, vid 48 års ålder. Hennes bror William hade dött den 21 juli samma år. Tio år i Amerika hade tagit sin vägtull, men anns uppdrag hade uppnåtts. Shakerism var väl etablerad i öst och spred sig senare till Kentucky, Indiana och Ohio.

Shaker-inflytandet toppade före inbördeskriget, och sedan minskade deras antal. Det finns nu väldigt få Shakers, men Ann Lee, en kvinna med stor tro, satte sitt prägel på USA: s religiösa historia.

Artikel författare: Boris Boyko

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.