Angola har avkriminaliserat samförstånd av samma kön mellan vuxna privat. en tidigare portugisisk koloni, Angola ärvde en gammal kolonial stadga – från 1886 – som kriminaliserade ”oanständiga handlingar” och personer som vanligtvis engagerade sig i ”handlingar mot naturen”. Dessa formuleringar har allmänt tolkats som ett förbud mot homosexuellt beteende.

straff vid övertygelse inkluderade inneslutning i en asyl för ”mentalt galen”. Det kan också leda till fängelse med hårt arbete och diskvalificering från att utöva ett yrke. Portugal avskaffade ett liknande brott 1983. Det antog sedan långtgående konstitutionella skydd mot diskriminering på grund av sexuell läggning. Dess tidigare koloni har tagit lång tid att nå denna punkt.

den angolanska nationalförsamlingen röstade 155 mot 1 för att avskaffa bestämmelsen som kriminaliserar homosexuella relationer den 23 januari. Det gick vidare och gjorde en brottslig handling mot en annan person på grund av deras ”sexuella läggning” en försvårande faktor vid dömningen. Den nya strafflagen(i artikel 214.1) gjorde också diskriminering av människor på grund av sexuell läggning till ett brott, med straff på upp till två års fängelse. Det är homofobi, inte homosexuella handlingar, som kommer att straffas i framtiden.

detta är ett stort steg framåt för Angolas lesbiska, homosexuella, bisexuella, transgender, intersex och queer (LGBTIQ) gemenskap. Och beslutet kan ha en enorm betydelse utanför landets gränser – genom att stimulera förändring i södra afrikanska utvecklingsgemenskapen (SADC), varav Angola är medlem. det beror på att Angolas drag innebär att de SADC-stater som aktivt kriminaliserar samma könsaktivitet officiellt är i minoritet. Och data visar att attityderna till homosexualitet i regionen blir mindre negativa.

tipppunkt i SADC?

avkriminalisering i Angola leder SADC, som har 16 medlemsstater, till en tipppunkt. Två länder i regionen – Demokratiska republiken Kongo och Madagaskar – gjorde aldrig samma kön brottsligt.

tre andra har otvetydigt avskaffat sådana lagar under de senaste två decennierna eller så – Sydafrika 1998, ogiltigförklarar alla domar sedan 1994; Mocambique 2015; och Seychellerna 2016. I en fjärde, Malawi, är situationen ambivalent. Under 2012 åtog sig President Joyce Banda att upphäva alla lagar som kriminaliserade sexuella relationer av samma kön. Men ett moratorium för arresteringar och åtal 2012 avbröts 2016. En domstol beordrade granskning av konstitutionaliteten i ”sodomilagar” pågår.

i Lesotho och Namibia är situationen inte särskilt tydlig. Det finns inget uttryckligt lagligt förbud. Men det antas att samma sex sexuella handlingar förblir ett vanligt lagbrott. Detta lämnar en minoritet av sju stater-Botswana, Komorerna, Mauritius, Swaziland, Tanzania, Zambia och Zimbabwe – där det lagliga förbudet är tydligt. Människor åtalas för samma sex relationer i dessa länder. Men fall är sällsynta idag.

men tvister pågår för att utmana dessa lagar i Botswana. Och i Mauritius rekommenderade Lagreformkommissionen redan 2007 att” sodomilagar ” avskaffades.

det finns bevis som tyder på att södra Afrika är relativt bördig grund för juridisk reform på detta område. I sin 2016-undersökning fann det oberoende afrikanska forskningsnätverket Afrobarometer att toleransen mot homosexuella personer i regionen var högre än i någon annan del av kontinenten. I undersökningen uttryckte i genomsnitt 32% respondenter i södra afrikanska länder en positiv syn på att ha grannar som är homosexuella. Detta står i kontrast till i genomsnitt 21% i hela Afrika.

även om det kommer att finnas många hinder för att uppnå regionomfattande avkriminalisering, finns det också mycket att bygga på när det gäller folkligt stöd och lärdomar från Angolas erfarenheter.

hur Angola kom hit

olika faktorer bidrog till avkriminalisering i Angola. Det viktigaste var förändringen i det politiska ledarskapet i September 2017. Detta ledde till den politiska viljan att ta sig an en fråga som inte nödvändigtvis åtnjuter folkligt stöd.

Angolas nye President Jo Jacobo Louren har visat en viss vilja att engagera sig i en mer inkluderande politik. Sedan han tog över makten i September 2017 registrerades en Öppet HBT-organisation för första gången officiellt. Parlamentet avkriminaliserade enhälligt samkönade handlingar.det organiserade civila samhället, inklusive Angolas första HBT-organisation Iris Angola, spelade också en viktig roll. Nationella insatser stöddes av panafrikanska icke-statliga organisationer som afrikanska män för sexuell hälsa och rättigheter.

det nära förhållandet mellan Angola och andra stater i Lusofonvärlden bidrog också. Brasilien, till exempel, är ett stort sociokulturellt inflytande-och dess sexuella minoriteter har traditionellt haft hög acceptans, i den utsträckning samma könsförbund erkänns. Med all sannolikhet följde angolaner också noggrant avskaffandet av liknande brott i Mocambique.

mer än bara avkriminalisering

medan avkriminalisering är en viktig del av att säkra en värld där HBTQ-personer samexisterar på lika villkor med andra, räcker det inte bara att det saknas straffrättsliga påföljder. 2014 antog Afrikanska unionens stora organ för mänskliga rättigheter, afrikanska kommissionen för mänskliga och folkens rättigheter, Resolution 275. Detta uppmanade stater som är parter i den Afrikanska stadgan om mänskliga och folkens rättigheter att avstå från, utreda och straffa våldshandlingar och diskriminering av människor baserat på deras sexuella läggning och könsidentitet. Angolas rättsliga reformer är i linje med denna resolution.

andra SADC-stater bör dra nytta av Angolas exempel genom att inte bara avskaffa förbud av samma kön (där de fortfarande finns). Men de måste också anta lagstiftning mot diskriminering. En bra utgångspunkt är arbetsrättens sammanhang. Sydafrika, Mocambique, Mauritius och Botswana har redan uttryckligen förbjudit diskriminering på arbetsplatsen.

detta är ett område för skydd av de mänskliga rättigheterna där södra Afrika är väl placerat för att ta en fast ledning och uppnå regionala avkriminaliserings-och antidiskrimineringslagar. Närmare samarbetsförbindelser bör skapas mellan stater och icke-statliga aktörer för att arbeta mot detta mål. Och större öppenhet och genuint inkluderande politik bör odlas.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.