När Chico Mendes sköts ner i Amazonas spelade de två poliserna som skulle skydda honom Domino vid sitt köksbord. Det var den 22 December 1988.

officerarna hade skickats till fackföreningsaktivistens lilla trähem i Xapuri efter att han fått dödshot från markägare, som var upprörda över hans kampanj för att förhindra skogsröjning. Men polisen tappade sin vakt när Mendes gick ut för att duscha i trädgården. En enda kula från A .22 Gevär dödade honom omedelbart. Mördaren, en ranchägare som heter Darcy Alves, sa”det var som att skjuta en jaguar”.

i helgen kommer Brasilien att markera 25-årsjubileet för det mordet, vilket långt ifrån att döda skogsvårdskampanjen har ökat sin profil över hela landet och över hela världen, vilket påverkar en generation av naturvårdare och beslutsfattare. Mendes är nu en symbol för den globala miljörörelsen.

den brasilianska regeringen har förklarat honom beskyddare för den brasilianska miljön. Institutioner har fått sitt namn efter honom, inklusive den huvudsakliga statliga byrån som ansvarar för bevarande – Instituto Chico Mendes de Conservaubbio Da biodiversidade. Efter hans död har Mendes hemstat Acre i västra Amazonas banat väg för inrättandet av utvinningsreserver.

Mendes berättelse har varit föremål för böcker och filmer. Som ett erkännande av hans prestationer kommer det att finnas minnesceremonier, dokumentärer och diskussioner om hans arv i helgen. Många av hans ideer lever vidare genom medarbetare, särskilt Marina Silva, som blev miljöminister och inrättade Amazon-skyddssystem som krediteras med ett imponerande fall i avskogningsgraden tills nyligen.

men firandet kommer att tempereras av markägarnas lobby, en ny kraftig uppgång i Amazonas clearance och förnyade frågor om den brasilianska regeringens vilja att skydda skogsarbetare och bevara den biologiska mångfalden som de är beroende av.Mendes skulle ha erkänt de destruktiva krafterna på jobbet, men i motsats till hans rykte som miljöaktivist var han först och främst en facklig aktivistkampanj på uppdrag av gummitappare vars livsstil decimerades tillsammans med förlusten av Amazonas. Mendes hade personlig erfarenhet av konsekvenserna.född 1944, Francisco Alves Mendes Filho-som han döptes – var son till en soldat i ”Rubber Army”, de 50 000 män som rekryterades 1943 från Brasiliens fattiga nordöstra och skickades till Amazonas för att knacka på gummi för den allierade krigsansträngningen. Med Malaya ockuperat av japanerna var USA desperat efter gummi, och Brasilien lovade att återuppliva sin en gång blomstrande gummiindustri för att möta behovet. Tapparna övergavs till stor del till sitt eget öde, många dör av sjukdomar eller attacker från vilda djur. När kriget slutade glömdes regeringens löften om ersättning och biljetter hem och många, inklusive Mendes far, återvände aldrig.

Chico växte upp i skogen och började knacka som barn. Påverkad av präster i progressive Liberation Theology movement och tidigare medlemmar av kommunistpartiet, hjälpte han till att grunda PT: s Tunnlandsgren, Arbetarpartiet. Som president för Xapuri tappers union inrättade han en nationell organisation som förde tappers kamp för att rädda skogen till global uppmärksamhet.amerikanska miljöaktivister tog honom till Washington för att övertyga Världsbanken, den Interamerikanska banken och Kongressen att boskapsprojekt i Amazonas, som täcker ett område som är större än Västeuropa, inte bör finansieras. Som ett alternativ föreslog han skapandet av utvinningsreservskyddade områden som skulle göra det möjligt att förvalta allmän mark av lokala samhällen med rätt att skörda skogsprodukter. Det markerade ett viktigt steg framåt för bevarandesamhället.

1987 vann Mendes FN: s Global 500-pris som erkännande för sina miljöprestationer, även om han främst såg sig själv som en kampanj för ett rättvisare samhälle. Som han sa: ”först trodde jag att jag kämpade för att rädda gummiträd, sedan trodde jag att jag kämpade för att rädda Amazonas regnskog. Nu inser jag att jag kämpar för mänskligheten.”

hans motståndare var boskapsranchers, som hade flyttat in i Amazonas sedan 1970-talet när de uppmuntrades av militären som styrde Brasilien och finansierades av officiella banker. Efter att diktaturen slutade 1985 inrättade dessa markägare landsbygdens Demokratiska Union – bättre känd av sina portugisiska initialer UDR – för att motverka de landreformer som utlovades av regeringen och skrämma unionister och bevarandeaktivister. Misshandel och mord var vanliga i den avlägsna och till stor del laglösa Amazonas-regionen, som ofta beskrivs som Brasiliens vilda västern.Mendes var varken den första eller den sista som förlorade sitt liv för att stå upp för markägare. Sedan 2002 har Brasilien stått för hälften av morden över hela världen på bevarandeaktivister, enligt en undersökning förra året av Global Witness. Några offer, som den amerikanska nunnan Dorothy Stang som mördades 2005, har blivit martyrer. Andra som Josaubbi Clubbiaudio Ribeiro da Silva och hans fru Maria do Espirito Santo-som sköts när de kom ut ur en bil nära ett landlöst arbetarläger 2011 – eller Munorgan John – som dödades i Para 2012 efter att han rapporterade om olaglig avverkning – gör rubrikerna i några dagar. Många andra mord, särskilt av inhemska markrättsaktivister, rapporteras i stort sett inte i internationella medier. Dussintals fler aktivister tros ha flytt eller gömt sig.

Mendes var ett uppenbart mål. Förutom att framgångsrikt lobbya för att avsluta internationell finansiering för Amazon-godkännande organiserade han gummitapparna i icke-våldsamt motstånd. Män, kvinnor och barn skulle bilda mänskliga barrikader som kallas ”empates” för att förhindra bulldozrarna från att riva ner träd. Hans framgång gjorde honom många fiender och han visste att han var en markerad man.

hans mördare var från en familj av boskapsranchers, vars ansträngningar att expandera sina betesmarker hölls upp av empaten. Darcy Alves, 22, och hans far Darly dömdes 1990 och fängslades i 19 år. Även om de nu är fria, sade tidigare medarbetare till Mendes att mordet misslyckades. ”De som dödade Chico fick det fel. De trodde att genom att döda honom skulle tappers rörelse demobiliseras, men de gjorde honom odödlig. Hans ideer har fortfarande ett stort inflytande”, säger Gomercindo Rodriquez, som kom till Xapuri som ung agronom 1986 och senare blev Mendes betrodda rådgivare.

Mendes ville att skogen skulle användas hållbart snarare än att avskäras från ekonomisk aktivitet (som vissa miljöaktivister ville) eller skära ner (som bönderna ville). Han föreslog inrättandet av utvinningsreserver för tappare, Brasilötsamlare och andra som skördade naturen på ett balanserat sätt. Efter hans död skapades den första av många sådana reserver i Brasilien, Chico Mendes Extractive Reserve, som täckte 1 m hektar skog runt Xapuri.efter år av nedgång har efterfrågan på latex från en lokal kondomfabrik ökat priset på gummi, och många tappare, som hade vänt sig till uppfödning av nötkreatur, har återvänt till skogen. ”Det här är chicos arv”, sa Gomercindo. ”Utvinningsreserverna har inneburit bevarande av skogen – runt den har förstörts för betesmark. De har blivit ett exempel, de finns nu i andra områden i Brasilien.”

Chico Mendes Reserve har el och skolor. Många studenter har examen från universitetet. Vissa tappare har nu motorcyklar och bilar och vissa har blivit skogsguider. Träd skördas hållbart, och det finns en eko-lodge. Baserat på denna modell har 68 utvinningsreserver etablerats i den brasilianska Amazonas, som täcker mer än 136 000 kvadratkilometer.

det brasilianska Rymdinstitutet INPE startade också satellitövervakning av avskogning året då Mendes dödades. Tidpunkten var en slump, men effektiviteten i detta program har påverkats starkt av dem som inspirerades av Mendes. Efter att skogsröjningen toppade 2004 införde miljöminister Marina da Silva, ett annat barn till en gummitappande familj och tidigare kollega till Mendes, ett strängare system för övervakning, påföljder och incitament som har resulterat i en avmattning på 80% av avskogningsgraden.

men denna utveckling är i fara när makten i Brasilien rör sig mot stora markägare och bort från landsbygdsarbetare, naturvårdare och inhemska grupper som Mendes kämpade för.

förra året undertecknade president Dilma Rousseff – som är beroende av landsbygdslobbyn för stöd i kongressen – i lag en förändring av skogskodsreformen av skogskoden, som utspädde miljöskyddet för Amazonas och andra områden av biologisk mångfald. Markägarnas block i lagstiftaren, som inkluderar tidigare medlemmar av UDR, driver nu på för översyn av andra miljölagar och politik, inklusive ursprungsbefolkningarnas rättigheter garanterade av konstitutionen 1988 och det brasilianska nationella skyddade Områdessystemet.

i ett tecken på den oroande trenden visade satellitdata en 28% ökning av avskogningen i år, vilket bröt en femårig trend av nedgång.

inför helgens årsdag lade markägare i kongressen veto mot ett drag för att ge Mendes namn till det rum där parlamentets jordbruksutskott möts. Men bevarandegrupper har lovat att fortsätta sin kamp.

”hans arv är ett exempel som bör vägleda oss alla i att hålla naturen i våra sinnen som en lösning och ett sätt att bygga en bättre värld för alla”, säger Claudio Maretti, chef för WWF: s Amazon – initiativ-en av många internationella organisationer som kommer att visa sin respekt för Brasiliens miljöskydd vid helgens årsdag.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.