Kinas Yangtze River, världens tredje längsta flod, är hem för 378 kända fiskarter. Men den kinesiska paddlefisken, en gång en vanlig sötvattensfisk i regionen, är inte längre medlem i detta stora ekosystem. Efter över ett decennium av sökning säger forskare att arten helt försvann mellan 2005 och 2010, med den senaste bekräftade observationen 2003.

enligt en nyligen genomförd studie i tidskriften Science of the Total Environment ledd av Hui Zhang från Chinese Academy of Fishery Sciences i Wuhan, Kina, drev överfiske och dammkonstruktion de ungefär 200 miljoner år gamla djuren till utrotning. ”Det är väldigt ledsen,” Zeb Hogan, en fiskbiolog vid University of Nevada, Reno, berättar Douglas Main of National Geographic. ”Det är en definitiv förlust av ett mycket unikt och extraordinärt djur, utan hopp om återhämtning.”

den kinesiska paddlefisken (Psephurus gladius), även känd som den kinesiska svärdfisken och ibland kallad ”panda of the Yangtze”, var en av världens största sötvattensfiskarter. Det kan växa så länge som 23 fot (7 meter) och väga upp till 992 pund (450 kilo), rapporterar Eric Cheung för CNN. Endast ett fåtal sötvattensfisk kan växa sig större, såsom Mekong jätte havskatt, stör och alligator gar.

under jakten använde den silverfärgade kinesiska paddlefisken sina långa nosar för att känna av elektrisk aktivitet och hitta sitt byte, Huvudrapporter. De gamla fiskarterna överlevde massutrotningen som dödade dinosaurierna och många marina reptiler som plesiosaurierna. De har bott sedan den lägre juraperioden, rapporterar Cheung, men förblev i stort sett oförändrade under deras 200 miljoner år. De stora paddlefiskarna bosatte sig i Yangtzeflodens vatten och mötte så småningom sitt största hot och orsaken till deras utrotning: människor.

medan den kinesiska paddlefisken listades som ett nationellt skyddat djur på 1980-talet tog överfiske på 1970-talet en vägtull på varelsens befolkning. National Geographic rapporterar att i genomsnitt 25 ton paddlefish skördades varje år det decenniet. Och 1981 delade byggandet av Gezhouba-dammen paddlefishpopulationen i två, vilket störde migrationsmönster och förhindrade avel uppströms. Störningen orsakade att paddlefisken blev funktionellt utrotad, vilket innebär att arten saknade siffror för att meningsfullt reproducera, 1993, rapporterar Stephanie Pappas i Live Science.

men sötvattensarterna var inte borta för gott. Zhang och kollegor föreslår att även om få paddlefish sågs efter 1995, försvann de inte helt förrän mellan 2005 och 2010.Qiwei Wei, en maritim forskare vid Yangtze River Fisheries Research Institute och medförfattare till studien, och kollegor såg senast en paddlefish 2003. National Geographic rapporterar att en spårningstagg fästes på den oavsiktligt fångade paddlefishen, bara för att få den att förlora signalen inom några timmar.

under 2017 och 2018 satte Zhang och hans team upp fisknät och övervakade lokala fiskmarknader för bevis på den minskande varelsen. De hittade 332 fiskarter, men inte en enda Kinesisk paddlefish. Teamet hittade inte heller ytterligare 140 arter från de samplade ekosystemen, varav de flesta anses vara utrotningshotade.

”detta är den första av dessa mycket stora sötvattensfisk att gå och många är i riskzonen—oron är att fler kommer att gå utdöda, men förhoppningen är att vi kan vända sin nedgång innan det är för sent,” Hogan berättar National Geographic. Pappas på Live Science rapporterar att mer frekventa undersökningar av avrinningsområdet och snabbare räddningsinsatser bara är några av sätten att säkerställa överlevnaden av andra hotade Yangtze-arter.

bara förra veckan tillkännagav Kina ett 10-årigt kommersiellt fiskeförbud efter att landet fann en” total nedgång ” i sina hotade arter, berättade landets ministerium för jordbruk och landsbygdsfrågor till nyhetsbyrån Xinhua. CNN rapporterar att över 300 zoner längs Yangtzefloden inte längre tillåter fångst och skörd av inhemska arter i ett försök att hjälpa flodens biologiska mångfald att studsa tillbaka.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.