levande

av Nick Poppy

augusti 24, 2017/11:57pm

fängelset fartyget Jersey.New York Public Library

i rock tumbler of history producerar revolutionskriget några välbrända ögonblick. Washington korsar Delaware i liten båt vid jul. Paul Revere galopperar runt Massachusetts efter mörker. Ragtag amerikanska gerillor tar potshots i ordnade led av rödrockar.men en berättelse om det amerikanska självständighetskriget har undvikit den populära fantasin: de brittiska fängelsefartygen i New Yorks East River.

inuti fängelsefartygströjan.Alamy Stock Photo

dockad i Wallabout Bay, nära vad som skulle bli Brooklyn Navy Yard, höll dessa fartyg amerikanska fångar i heliga förhållanden. Ibland kallade ”flytande fängelsehålor” eller ”spökskepp”, fängelsefartygen var inget mindre än vattniga koncentrationsläger, ansvariga för tusentals dödsfall. De 16-udda fängelsefartygen inkluderade HMS Falmouth, Scorpion och Hunter. Men den mest ökända var tröjan. På sin tid var det bara omnämnandet av sitt namn tillräckligt för att skicka rysningar ner i en amerikansk Patriots ryggrad.

Mer än två århundraden senare förankrade små rester av tröjan och den hemska flottan en gång i Wallabout Bay. Under åren efter kriget var fängelsefartygen något som ingen brydde sig om att komma ihåg.

lyckligtvis är minnet av fångarna i fängelset hederligt serverat i Robert P. Watsons skrämmande nya historia,” the Ghost Ship of Brooklyn: An Untold Story of the American Revolution ” (Da Capo).

”detta fartyg, tröjan,” spökskeppet”, det var den enda blodigaste konflikten i hela revolutionskriget”, säger Watson till posten. ”Inte Saratoga, inte Trenton, inte Yorktown, inte Germantown. Den enda blodigaste konflikten var ombord på det här skeppet.”

hur blodig var det? Vi vet aldrig det exakta antalet män som dog på fartygen, men de flesta forskare uppskattar dödstalet till 11 500.

”det här var statistiken som slog mig ur min plats”, säger Watson. ”Dubbelt så många amerikaner dog på det här skeppet än dog i strid under hela revolutionskriget, från 1775 till 1783.”

en gång ett krigsfartyg från Royal Navy, 1770 sattes tröjan till nautisk betesmark och ” hulked.”Dess vapen och master togs bort, och det omvandlades till ett slags lager i East River. År 1779 förvandlades det till ett fängelse.en internerad sade om tröjan: ”utan prydnad, en gammal, ful hulk, vars mörka och smutsiga yttre utseende passande representerade döden och förtvivlan som regerade inom.”

förhållandena ombord på tröjan var av någon åtgärd skrämmande. Fångarna var låsta i mörkret, överfulla håll i flera dagar, ofta utan utrymme att ligga ner. De fick bräckt vatten och möglig mat, om något alls, och hölls sällskap av löss, loppor och råttor. För toaletter fanns det stora fat, överfyllda med avfall. Lukten var ofattbar, luften så tjock med smuts att ljus inte skulle tända. Och genomträngande allt var en känsla av terror från vakterna, som inte visade någon nåd. De flesta fångar hade lite hopp om att någonsin lämna, och lite hopp alls.

den brittiska Royal Navy fartyget HMS Jersey.Alamy Stock Photo

britterna och amerikanerna utbytte ibland fångar, även om britterna inte ansåg att de flesta av fängelsefartygsbefolkningen var legitima soldater. Många av de män som fängslades i East River-fartygen var kapare-besättningar från små rebellvänliga fartyg som plundrade brittiska köpmän i Atlanten. Genom att störa brittisk handel och avleda kungliga resurser var privatpersoner värdefulla för den revolutionära ansträngningen, men de var inte officiellt en del av den lilla kontinentala flottan. För britterna var de brottslingar, rebeller. Och i beräkningen av fångutbyte jämförde en privatperson knappast med en medlem av den brittiska armen.

det finns sällsynta berättelser om fångar som flyr. Mer troligt skulle de dö. Smittkoppor, gula febern, tyfus, dysenteri, kallbrand, svält och mord av vakter säkerställde detta slut för många fångar. Cirka sex till 12 dog varje dag. Varje morgon, vakter skulle hälsa sina anklagelser genom att skrika, ” rebeller! Slå ut dina döda!”Kropparna hos dem som hade dött natten innan fördes upp för att begravas i den sumpiga flodstranden. Ibland lämnades de döda i lastrummet i flera dagar.

inget av detta var av misstag. För britterna fanns det ett syfte bakom tröjan. Watson säger att britterna ” såg detta skepp som ett psykologiskt terrorvapen.”De trodde” så många amerikaner kommer att dö på detta Skepp, att det kommer att avskräcka patrioter från att plocka upp vapen mot dem . . . De utformade detta och vårdade detta.”

än, konstaterar Watson, ” det slutade med motsatt effekt. När folk hörde talas om det, söner sa inte, ’Åh, min gosh, jag ska inte kriga,’ och mödrar sa inte, ’snälla, gå inte med eller du går till det spökskeppet.”Watson liknar tröjan till Alamo eller Pearl Harbor-något som galvaniserade befolkningen. ”Folk rallied bakom det, ”säger han,” och det slutade med att bygga stöd för kriget. Så britternas djävulska planer fungerade inte riktigt.”

vår samtida kunskap om fängelsefartygen bör också skingra en långvarig missuppfattning om hur revolutionskriget utkämpades. Watson konstaterar, ” vi har denna missuppfattning att britterna utkämpade ett gentlemanligt krig. Att. naturligtvis är britterna korrekta, de stämmer upp i färgglada, noggranna röda uniformer och brandvollar och officerarna dricker vin och låter som prins Charles eller något . . . långt ifrån sanningen. Inte så. De utkämpade ett totalt krig. Allt utom att salta jorden och sätta eld på varje by.”

tröjan höll sin hemska Last till slutet av kriget, med de sista fångarna som lämnade i September 1783. Med kriget över och britterna borta från New York City fick Jerseys ruttande hulk sjunka ner i mucken i Wallabout Bay. I spänningen i den nya nationen var tröjan en mardröm som många ville glömma.

under många år skulle de blekta benen från fängelsefartyget döda tvätta i land på Brooklyn-sidan av East River. Watson citerar Brooklyn College historikern Edwin G. Burrows, som beskrev benen visas ”så tjock som pumpor i en höst majsfält.”

dessa ben — eller åtminstone en bråkdel av dem-vilar nu ovanpå den högsta kullen i Brooklyn ’ s Fort Greene Park, I Prison Ship Martyrs Monument. Monumentet har utsikt över Wallabout Bay.

Fängelse fartyg martyrer MonumentAlamy Stock Photo

Filed underbåtar, böcker, brittisk, east river, historia, revolutionärt krig, krig, 8/24/17

mer om:

historia

i en nation grundad på vithet, hur man verkligen diskuterar det?

Kina försvarar sig mot mänskliga rättigheter genom att peka på slaveriets historia i USA

Maya-ruiner i Belize erbjuder titt på ojämlikhet i forntida rikedomar

’Alexander Hamilton var inte slavägare!’: Ättling utmanar kritiker

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.