När Jae Kim lanserade den koreanska grillbilen Chi’ Lantro BBQ i Austin, Texas, i februari 2010, tänkte han att servera Koreansk-Mexikansk fusion tacos och burritos till stadens sena nattmassa skulle räcka för att bygga en buzz och leda honom till sin dröm om att öppna en restaurang. Men det saknades en bit, och det kom till Kim en ödesdigra natt när han beklagade bortskaffande av en oanvänd sats kimchi. Han staplade kimchi på pommes frites och staplade den med andra ingredienser, och de ursprungliga Kimchi-pommes frites föddes.beväpnad med de massivt populära Kimchi Fries och en växande nationell acclaim, Kim skalade Chi ’ Lantro som en tegel och murbruk koncept och fick en extra boost från en ”Shark Tank” utseende i 2016. Varumärket firade just sitt 10-årsjubileum och förbereder sig för att starta ett franchiseprogram för tillväxt utanför Austin.

i en ny ”Snabbspolning” – intervju delade Kim sex tips för hur han gjorde Chi ’ Lantro till en smash-framgång under det senaste decenniet.

1. Dröm stort – men börja små

medan han ursprungligen ville bli arkitekt, säger Kim att han så småningom insåg att design inte var något han skulle trivas med. Att öppna sin egen restaurang verkade dock som en mer realistisk möjlighet.

han öppnade först en kaffebar, men det misslyckades—det var tvärs över gatan från en Starbucks. Men Kim lät inte misslyckandet hålla honom nere. Med 30 000 dollar i besparingar och ett maxat kreditkort fick han en matbil och anställde en kock. Han tänkte att han kunde göra det minst tre månader på de pengar han hade till hands.

Kim säger att drömma stort är en nödvändighet för alla som vill komma in i restaurangbranschen. Men att börja små med bara en matbil gav honom också ett mindre riskabelt sätt att starta varumärket Chi ’ Lantro.

”Jag har alltid haft en dröm om att driva en restaurang”, säger han. ”Jag har aldrig haft pengar att göra det. Aldrig haft rätt erfarenhet. Men en matbil var bara det perfekta utloppet för mig vid den tiden att börja och se vart det gick.”

2. Grind varje dag

de flesta i branschen kommer att berätta hur svårt det är att öppna en restaurang. Och en matbil kan vara ännu svårare. Kim säger att han ibland skulle sova på lastbilen bara så att han kunde göra det till 3 eller 4 på morgonen som betjänar Austins sena nattmassor. Då måste han vakna nästa dag och göra det igen.

” det finns bara ingen tid att slå upp. Jag behöver bara laga mat, betjäna våra kunder, städa lastbilen, tweet och göra det varje dag och se till att våra kunder får det bästa jag kan erbjuda”, säger han. ”Det är ingen mening att titta upp. Du måste fullända det du gör idag och tro på det.”

Han tillägger att en no-regrets attityd i dessa dagar drev honom för att ge verksamheten sitt allt. ”Jag skulle hellre misslyckas och bara säga till mig själv,” vet du vad? Jag försökte mitt bästa. Jag jobbade så hårt”, säger han.

3. Spela till scenen Austin är känd som en av landets kulturella nav, hem till en robust kreativ gemenskap, en solid start-up scen, och både en högskola (University of Texas) och delstatens huvudstad.det är också hem till South by Southwest (SXSW), en av landets främsta innovationskonferenser och musikfestivaler som lockar tusentals besökare till Austin varje Mars. Händelsen visade sig vara en bra lanseringsplatta för Chi ’ Lantro i sina tidiga dagar, eftersom Kim säger att han kunde utnyttja den tidiga populariteten hos sociala medier, ett särskilt starkt verktyg med de tekniska influenserna som deltog i SXSW.genom att parkera lastbilen i centrala Austin och komma framför dessa påverkare blev Chi ’ Lantro ett namn på läpparna hos många SXSW—deltagare-så mycket att varumärket nu har en lastbil stationerad precis utanför Austin Convention Center för varje SXSW.

”allt var bara på gatunivå vid den tiden”, säger han om Chi ’ Lantro marknadsföring i sina tidiga år. ”Jag minns att jag hade band som spelade framför vår matbil, som lockade folkmassor, och folk tweetade och checkade in . Det var riktigt kul upplevelse. Vi utnyttjade hela scenen, och vi blev skrivna så mycket för att alla är här.”

4. Skapa din egen buzz

naturligtvis är SXSW bara en vecka av varje år. Chi ’ Lantro kunde inte alltid banka på den händelsen för att driva uppmärksamhet och kunder till det som så småningom växte till att bli en flotta med fem matbilar.

på långsamma nätter hittade Kim ett kreativt sätt att dra gäster. Han skulle berätta för sina kockar att kasta mat på grillen, även om ingen hade beställt. Lukten, tänkte han, skulle bjuda in människor mot lastbilen för att se vad som lagade mat.

det var en av dessa nätter som Kim utvecklade de ursprungliga Kimchi-Friesna. Han säger att ingen beställde kimchi eftersom de inte var mycket bekanta med det, vilket innebar att han kastade mycket av det. Så han bestämde sig för att kasta lite av det på grillen och se vad som hände.

”jag karamelliserade kimchi, och det var två saker som vi inte berättade, pommes frites och kimchi, för att folk bara trodde att vi var en taco och burrito plats”, säger han. ”Så en natt satte jag allt ihop på pommes frites. Jag satte karamelliserad kimchi, Koreansk grill, koriander, lök, såser och sesamfrön på toppen, och jag skulle servera den till den berusade personen som inte visste vad de ville få.”

det var ett epiphany-ögonblick för varumärket. De berusade kunderna återvände om och om igen, och det bygger en buzz för Chi ’ Lantro som skulle driva sin pågående framgång.

5. Anpassa ditt företag till formatet

medan matbilar hjälpte till att få Chi ’ Lantro från marken visste Kim att han ville svänga till tegel-och murbrukrestauranger, vilket han såg som mer lukrativt. Men det innebar att han behövde utveckla varumärket till mer av en tegelsten och murbruk.

”När jag gick till restauranger visste jag att vi måste bli mer ett dagligt kök”, säger Kim. ”Jag vill att folk ska komma som två gånger i veckan och må bra om att äta på vår plats. Så vi introducerade risskålar och salladsskålar.

Han tillägger att restauranger i tegel och murbruk måste tänka mer på den demografiska i omedelbar närhet. Till exempel, om det finns ett yogamärke tvärs över gatan, bör restaurangen placeras för att fånga samma kund som går till studion.

” vill vi ha den kunden? Ja, ” säger han. ”Så vi måste introducera något som de gillar, men ändå hålla oss inom vårt koncept.”

Chi ’ Lantro har nu sex tegel – och murbrukrestauranger och en matbil.

6. Fortsätt att lära

ett utseende på ” Shark Tank ”i 2016 hjälpte Chi’ Lantro att få nationell uppmärksamhet, och det gjorde också verksamheten en investering från shark Barbara Corcoran (en som Kim så småningom gick bort från;” bara mitt hjärta säger nej”, säger han).

Kim säger att visas på” Shark Tank ” speciellt hjälpte honom att förstå den finansiella världen av restauranger mycket bättre. Han började gräva mer i den bredare världen av restaurangbranschen och de resurser som var tillgängliga för honom, och han åtagit sig att lära av andra märkes misstag.

”Jag hade så mycket att lära mig”, säger han. ”Jag såg mycket framgång i vår bransch, liksom många misslyckanden i vår bransch. Många begrepp som samlar in mycket pengar och de misslyckas. Och jag ville verkligen förstå varför de misslyckades.”

den utbildningen fortsätter idag när Kim förbereder sig för att starta ett franchiseprogram för Chi ’ Lantro.

”Jag kan inte ge det jag inte vet till franchisetagare; jag är lika ansvarig för deras framgång”, säger Kim. ”Vi kan erbjuda att vårt varumärke har funnits i 10 år och det berättar mycket om hur vi är, hur vi driver verksamheten och vilka vi är som företagskultur. Och jag tror att folk kommer att köpa in det.”

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.