Claire Smith visste så lite om triathlon att när hon kom in i sin första Ironman trodde hon att det var ett Hinderlopp. 34-åringen från Bournemouth kunde inte riktigt simma och ägde inte en cykel, men kämpade genom Ironman UK i Sherborne 2008 och registrerade sig omedelbart för att gå dubbelt avståndet. Hon var fast, men det räckte inte.

annons

”jag bestämde mig för att världen behövde en hårdare stil med dubbel järndistanslopp, och efter mycket hårt arbete, sömnlösa nätter och pengar som jag inte hade, började jag Den dubbla brutala”, säger hon. Det innebär en körning till toppen av Mount Snowdon i norra Wales, och nu, i sitt nionde år, har Claire till och med lagt till ett trippelalternativ.

men som en triathlet, hon Plogar på, avslutar den schweiziska Ultra kontinuerlig deca i knappt 12 dagar och har gått in i en kontinuerlig dubbel deca i Mexiko i oktober. Det är bara 48 miles av simning, 2,240 miles av cykling och 524 miles av löpning, där du kan sluta, men klockan kommer inte. ”jag har en extrem personlighet och har alltid dragits till de galna grejerna”, medger hon. ”När jag var yngre kom jag in i droger och alkohol, men fann ultravärlden en bättre plats att vara.”medan Smith tar ett extremt tillvägagångssätt för att testa sina gränser, har vi alla upplevt tvånget att sakta ner eller sluta under ett lopp. Oavsett om det är en Parkrun eller Ironman, erbjuder någon aerob händelse en möjlighet att öka intensiteten och vänja sig vid obehag.

”i en komplex värld är detta ett område i livet där mätstickan är enkel”, säger idrottsvetenskapsjournalisten Alex Hutchinson, författare till Endure: Mind, Body and the Curiously Elastic Limits of Human Performance. ”Du kan engagera dig fullt ut i uppgiften och inse när du kommer nära dina gränser. Det är attraktivt, eftersom det alltid finns något mysterium i hur svårt du kommer att kunna driva på en viss dag.”

uppfattning om ansträngning

men hur fasta är dessa gränser? Att träning är en förutsättning för att förbättra är allmänt accepterad och förstådd, men utöver att optimera vår fysiologi, i vilken grad blir ren blodig sinnad viljestyrka en påverkande faktor? Är nyckeln till Ali Brownlees vinnande Psykologi, till exempel, allt för att vara mer motiverad än nästa man på pontonen? Nej, Enligt Samuele Marcora, professor i träningsfysiologi vid universiteten i Kent och Bologna, Italien, och en världsledande forskare inom gränserna för mänsklig uthållighet.

”Matt Fitzgerald skrev en bok med titeln Hur illa vill du ha det,” förklarar Marcora. ”Jag älskar titeln, men det är lite vilseledande. Det som skiljer en topptriatlet från en annan är inte hur illa de vill vinna en viss tävling, för så snart de båda är villiga att utöva maximal ansträngning är motivation inte längre en begränsande faktor.

” vad begränsar prestanda är deras uppfattning om ansträngning och hur snabbt detta ökar med tiden. Ett jämnt Maraton känns mycket svårare efter 40 km än i början. Hur snabbt uppfattningen om ansträngning stiger kommer att avgöra om du kan behålla en viss hastighet.

”värmeutmattning åt sidan når vi inte våra fysiologiska gränser när vi tävlar. Det finns också psykologiska faktorer, och skönheten i våra moderna forskningsmodeller är att vi har data för att bevisa att du fortfarande kan förbättra prestanda när ingenting förändras från nacken och ner.”

träna din beslutsamhet

varför vi saktar ner i god tid före våra fysiska begränsningar-den mest citerade konstruktionen är Tim Noakes ’ Central Governor theory-formar Hutchinsons undersökningar i uthärda. Han drar på till synes dödsföraktande prestationer av mänsklig uthållighet, från dagar av uttorkning i Arizona-öknen till en ultralöpare som fortsätter i 85,5 timmar utan sömn, för att visa mycket mer är möjligt, men fann det mest överraskande exemplet i förmågan att helt enkelt hålla andan.

” som löpare upplever vi syre som en begränsande faktor”, säger han. ”Vi springer hårt, flämtar och känns som om vi inte kan få tillräckligt med luft. Men i vilken utsträckning är detta verkligt? För att försöka förstå tittade jag på fridykning där de dyker 100m under ytan och tillbaka på ett enda andetag.”

den nuvarande rekordhållaren i statisk apnea – eller andningshållning-är Frankrikes Stephane Mifsud, som 2009 lyckades hålla sig nedsänkt i sin lokala pool i 11:35 minuter. Mifsud liknade smärtan mot slutet som att ligga på en brännande grillgrill. ”Det är ett bra exempel på skillnaden mellan att vara andfådd och på gränsen till att förlora medvetandet”, säger Hutchinson. ”Eller skillnaden mellan ett varningsskylt och ett stoppskylt.”

om detta exempel understryker hur mycket psykologiskt utrymme vi har för förbättring, kan vi träna denna beslutsamhet? Hur drev Smith till exempel bortom en Ironman för att slutföra 10 kontinuerligt? ”Genom att vara positiv-och skratta,” säger hon. ”Du kommer att ha stunder när du vill – och förmodligen kommer att gråta, men att skratta är viktigt och gör en enorm skillnad för ditt mentala tillstånd.”om detta låter alltför förenklat, skulle Marcora Le snett i överenskommelse eftersom han är säker på att det fortfarande finns mycket att vinna genom att undersöka fördelarna med motivational self-talk. ”Det är en teknik som människor kan lära sig”, förklarar Marcora, som arbetar med British Psychological Society för att utveckla en resurs, resist-stopping.co.uk, det är fokuserat på att hantera de svåra stunderna under ett lopp.

i en studie från 2013 ledde Marcora en grupp forskare som föreskrev två veckor motiverande självprat med 24 deltagare i cykeltid-test-till-utmattningstest. De drog slutsatsen att den minskade upplevda ansträngningen var statistiskt signifikant jämfört med kontrollgruppen.

” det handlar om att ersätta negativ intern dialog med positiv, men du måste öva så det tar mindre kognitiv ansträngning att genomföra,” förklarar Marcora. ”Vi gav dem en lista med ord att välja mellan, men det är viktigt att motiverande uttalanden är relevanta för individen.”

hur man slår uppfattningen om ansträngning

Professor Samuele Marcora föreslår att monotona mentala uppgifter resulterar i starkare atletisk prestanda. Varför är det en uppbyggnad i hjärnan hos en neurotransmittor som kallas adenosin. Det här är de saker som ackumuleras när du är berövad sömn och har kopplats till känslan av mental trötthet. Därför får koffein, som blockerar adenosinreceptorer på neuroner, oss att känna oss vakna och används ofta av triatleter för att öka prestanda.

Marcora tror att konsekvent översvämning av hjärnan med adenosin genom att engagera sig i vardagliga mentala uppgifter kan orsaka neuroner att bygga upp en tolerans, vilket innebär att din uppfattning om ansträngning går ner för samma nivå av verklig ansträngning.

enligt Marcora liknar träning med mental trötthet träning med extra vikt. Det är svårt men när den ökade belastningen har tagits bort kan du springa starkare, snabbare och längre. Det är därför en eller två gånger i veckan du ska träna efter jobbet snarare än tidigare. Marcora utvecklar för närvarande en app som kommer att framkalla rätt nivå av tristess och svårigheter att utnyttja sin psykobiologiska modell av trötthet.

hur visuella ledtrådar kan påverka vår uppfattning om ansträngning

om effektiv självprat bygger på avsiktlig övning, kan externa subliminala faktorer också ge en psykologiökning. Två av Marcoras partners för den första studien, Anthony Blanchfield och James Hardy, gick också med i italienaren för forskning om hur icke-medvetna visuella ledtrådar påverkar vår uppfattning om ansträngning.

i ett experiment var 13 individer subliminalt primerade med glada eller ledsna ansikten när de cyklade till utmattning. Inte bara cyklade de som såg leenden längre, de gjorde det också med en lägre grad av upplevd ansträngning (RPE). Ett liknande resultat erhölls när handlingsord, som ’go’ eller ’energy’ blinkades upp, jämfört med inaktivitetsord, som ’stop’ eller ’toil’.

detta tänkande kan utökas. När triatleter lider genom det dubbla brutala, kan Snowdonias skönhet hålla dem näring? Smith citerar också att äta riktig mat och bära rätt kit som grundläggande komponenter i hennes utmaning. Om hon inte är irriterad av illasittande kläder, eller avvisas av sjuka geler, följer det att hennes uppfattning om obehag kan minskas.

Mer forskning sker på sätt att träna hjärnan för uthållighet. Walter Staiano från Universitetet i Valencia genomförde mindfulness-metoder, inklusive den populära appen Headspace, i sex veckor med Danmarks nationella juniorhandbollslag. Mot kontrollgruppen fann han förbättring av alla kognitiva och fysiska tester, från snabbare reaktioner och mer korrekta svar, till bättre smidighet och beslutsfattande på domstolen. Noel Brick vid University of Ulster har också tittat på rollen som associativa och dissociativa tekniker, och finner att lärande när man mentalt slår på och av i en tävling kan vara produktiv.

”den grundläggande tanken är att varje uthållighetstävling kräver ett hållbart fokus eftersom vi måste övervinna en stark lutning att sakta eller stoppa”, säger Hutchinson. ”Det kan vara mentalt tröttande och senare i loppet kommer vi att sakta utan att betyda.”Sätt på ett annat sätt, om hjärnan kan utbildas för att övervinna detta, borde vi hålla oss i takt bättre, och det är samma princip som Marcora arbetar med när han utvecklar en telefonapp för försvarsdepartementet som kommer att ge hörbara kognitiva uppgifter för styrkor som de kör eller marscherar.

3 smärtreducerande psykologitrick

lätt att applicera tekniker som har visat sig minska smärta och öka hastigheten…

1.Smiley, snabba triathletes
Triathlete Ross Edgley fick beröm inte bara för att bli den första personen att simma runt Storbritannien, men för otroligt positivt sätt på vilket han gjorde det. Och enligt forskning gjorde Edgleys positivitet saker lättare, med studier som visade leende medan träning distanserar idrottaren från deras kroppsliga känslor.

2. Train to the beat
disassociation effekten av musik kan döva att röst i huvudet talar om för dig att sluta, men se till att du väljer rätt låtar. Idrottspsykolog Costas Karageorghis, säger att låtar upp till 150bpm är bra för hårda ansträngningar men syftar till cirka 90-120bpm under lågintensiva sessioner.

3. Hitta en vän
träning med vänner ökar inte bara chansen att hålla fast vid en träningsplan, det hjälper dig också att gräva djupare. Det konkurrenskraftiga elementet att simma, cykla eller springa igen distraherar dig från kroppsliga känslor, vilket leder till extra ansträngning och större resultat.

hjärnstimulering

träning av hjärnan är ett tillvägagångssätt, men hur är det med att bara desensibilisera det? Även om detta kan framkalla visioner av Grand Tour cyklister swigging smärta-dulling sprit stigande Mont Ventoux, bara förra året en World Anti-Doping Agency rapport fann utbredd användning av smärtstillande Tramadol bland klungan. Trots att det övervakas finns narkotiken inte på Wadas förbjudna lista.

”det har varit en massa studier som visar en 2% prestationsförbättring i cykeltidsförsök om du bara tar paracetamol”, säger Hutchinson. ”Det är en omedelbar genväg, men vad är poängen? Du gör mållinjen närmare.”Förutom att gå in i en etisk labyrint finns det också hälsorisker att överväga, såsom potentiell lever-och njurskada, eller utsikterna till att en dåsig cyklist faller av sin cykel.

elektrisk hjärnstimulering, eller transkraniell likströmsstimulering (tDCS), är ett annat område som kan ha kapacitet att förändra uppfattningen av ansträngning, och medan det kanske låter ett Frankenstein-koncept, är en mycket närvarande utsikter inom idrotten.

Ironman champ Jesse Thomas var en del av ett Red Bull – experiment i 2016 som såg ”minst 17 enheter fastnade i min kropp … och det räknar inte ens hjärnans saker-det finns ytterligare 30 ledningar där”, när han förberedde sig för att trycka pedalerna på en statisk cykel i StubHub Velodrome i Kalifornien. Medan mer forskning behöver göras, fann peer reviews åtta av 12 studier av tDCS visade prestationsfördelar.

”Jag tycker att tekniken, och det faktum att dessa saker fungerar fascinerande”, säger Hutchinson. ”Men jag har oro över vad det betyder i samband med sport. Som sagt, Jag vill inte tala från en hög abborre av renhet. Det är inte som om jag vägrar att använda sportnäring eller bära de senaste löparskorna.”

en väsentlig livgivare

om zapping en idrottares hjärna ger en uthållighetskant, låter det också i sig riskabelt. Kanske borde vi ge mer helighet till vår naturliga uppfattning om ansträngning som ett livsbevarande biologiskt skydd och lämna väl ensam, men det behöver inte jämställas med att acceptera status quo…

”alla kan tänka på människor som har utvecklat ett ohälsosamt förhållande med motion”, säger Hutchinson. ”Men för 99% av människor är det en livgivare att kunna hitta motivationen att fortsätta försöka driva till nya platser när du blir äldre.

” det är lätt att låta parametrar i livet bli inställda och inte trycka ut ur våra komfortzoner. Som vuxen har vi val, och de flesta av oss håller fast vid saker vi är bekanta med. att inte låta vår kropp och sinnen atrofi är hälsosam.”

för Smith gav strävan atletiskt helt enkelt ett bättre alternativ. ”När jag växte upp upplevde jag några svåra tider”, säger hon, ”och år av självmissbruk följde. Jag försökte själv förstöra och bevisa mig för de människor som hade svikit mig. Ultravärlden har gett mig en plats där jag kan göra det på ett hälsosammare sätt.”

annons

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.